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La Moldavie à la croisée des chemins?

Le peuple moldave se rendra aux urnes le 1er novembre pour élire le prochain président du pays, dans ce qui est considéré par beaucoup comme un choix entre la Russie et l’Est – ou l’Union européenne et l’Ouest.

Le principal challenger de l’opérateur sortant pro-russe Président Igor Dodon est l’ancien premier ministre Maia Sandu, le chef de la Parti Action et Solidarité.

Dans ce numéro de Global Conversation, je lui ai parlé de la situation de la Moldavie et de sa candidature. J’ai commencé par demander comment elle essayait de convaincre la population farouchement divisée du pays qu’elle était la meilleure option pour la présidence:

«La Moldavie est à la croisée des chemins. Soit elle devient un État fonctionnel avec une direction compétente – soit elle devient un État en faillite.

«Et un État fonctionnel signifie, avant tout, un État qui arrête la corruption et un État qui encourage les entreprises et à leur tour les entreprises créent des emplois, paient des pensions et des salaires.

“C’est aussi simple que cela. Et c’est ce que veulent tous les Moldaves. Par exemple, (actuellement) 1/3 des Moldaves (entreprises) sont au bord de la faillite parce que les autorités actuelles n’ont pas du tout aidé l’économie.

«Aujourd’hui, la plupart des retraités perçoivent une pension qui est (en dessous) du seuil de pauvreté. Et ce sont les problèmes que ressentent tous les gens, quelles que soient leurs préférences géopolitiques.

«Et nous essayons de fédérer les gens autour de ces objectifs: construire un état fonctionnel».

Politique étrangère future

Sandu a déjà dit que la Moldavie avait besoin d’une politique étrangère dynamique et responsable. Je lui ai demandé à quoi cela ressemblerait et quelle était sa vision du positionnement politique de la Moldavie:

«Sous l’actuel président, la politique étrangère du pays a été totalement déséquilibrée.

“Par exemple, la Moldavie a deux voisins, la Roumanie et l’Ukraine. Et sous le président Dodon, les relations avec ces pays ont été complètement gelées.

Les relations avec l’UE et les États-Unis vont de mal en pis, car Igor Dodon a essayé d’établir de bonnes relations uniquement avec la Russie; mais même avec la Russie, il a utilisé cela pour ses intérêts personnels; pas pour résoudre les problèmes du pays.

“Et puis nous savons que la Russie ne fournit aucune assistance technique et au développement. C’est pourquoi nous devons revenir à une politique extérieure équilibrée et renouer avec de bonnes relations avec la Roumanie, avec l’Ukraine, avec l’UE et les États-Unis.

“Et oui, j’ai promu l’intégration européenne, l’intégration européenne de la Moldavie. Et c’est ce que je vais faire en tant que président.”

Pensées pro western et pro russe

Les principales tensions à l’intérieur du pays se situent entre les tendances pro occidentales et pro russes. J’ai demandé comment elle chercherait à les équilibrer en tant que présidente:

«La plupart des Moldaves – ou probablement tous les Moldaves – veulent avoir un bon niveau de vie chez eux. Ils veulent se débarrasser de la corruption. Je dois vous rappeler qu’un tiers de la population a quitté le pays parce qu’elle n’avait aucune perspective à la maison.

«Et ce sont les problèmes que nous devons résoudre; nous avons besoin d’un président qui va défendre les intérêts nationaux de la Moldavie, que ce soit dans les relations avec la Russie ou dans les relations avec d’autres pays.

Préoccupations de la Commission européenne

Pour ce qui est de me rapprocher de l’UE, j’ai souligné que la Commission européenne a exprimé à plusieurs reprises ses préoccupations concernant l’État de droit et la corruption en Moldavie. Comment entendait-elle s’attaquer à ces problèmes?

«C’est un problème qui a rendu mes collègues et moi déterminés à entrer en politique, car lorsque nous avons découvert que les autorités moldaves avaient volé des milliards à la population moldave, nous avons juste pensé qu’il était temps de venir nettoyer la classe politique de la Moldavie. .

«Et nous nous sommes battus pour avoir une justice indépendante et des institutions anti-corruption fortes.

«Nous avons entamé ces réformes l’année dernière lorsque j’étais Premier ministre. À un moment donné, les politiciens corrompus ont renvoyé le gouvernement. Mais c’est ce que nous allons poursuivre.

«C’est l’un des principaux objectifs: mettre un terme à la corruption, construire un État fort avec des institutions fonctionnelles qui défendront les gens, qui garantiront l’état de droit.

Plans du système de justice

Cela signifierait-il donc une refonte radicale du système judiciaire?

“Certainement. C’est la réforme que j’ai proposée l’année dernière: nettoyer le secteur de la justice, nettoyer les poursuites. Et cela a été l’un des problèmes majeurs, pourquoi la classe politique corrompue a rejeté le gouvernement.

“Mais c’est l’un des principaux objectifs de mon programme présidentiel: assainir les institutions.”

Scénario de type biélorusse?

Sandu a déjà mis en garde contre un scénario de type biélorusse après les élections, avec un potentiel de troubles de masse et de manifestations de rue. Je lui ai demandé si la Moldavie était actuellement suffisamment robuste économiquement pour résister à cela:

“Nous voulons des élections libres et équitables. C’est ce que nous continuons de dire aux autorités. Le problème est que le président sortant, Igor Dodon, sait qu’il ne peut pas gagner les élections, ne peut pas remporter un deuxième mandat dans des élections libres et équitables, car à présent , les gens voient qu’il est corrompu, qu’il ment et qu’il est incompétent.

“Alors il essaie de truquer les élections. Nous avons envoyé ces messages forts pour l’empêcher de le faire. Mais au cas où il poursuivrait ses plans, nous l’avertissons que les gens iront dans la rue, car c’est ce que les gens disent nous.

“Nous avons eu les expériences de 2016 (élection présidentielle) et des élections législatives de 2019, lorsque les élections n’étaient pas libres et équitables. Et les gens ont dit:” ça suffit “.”

Je lui ai demandé quelle preuve elle avait que cette fois-ci, l’élection ne serait pas libre et juste:

“Eh bien, nous voyons déjà des choses se produire. Nous avons l’expérience du passé lorsque, par exemple, Plahotniuc Le régime avec Dodon a organisé et acheté des votes dans la région de Transnistrie – c’est la région séparatiste – et nous avons eu beaucoup de preuves dans la presse du fait que les gens étaient organisés et transportés (en) et qu’ils étaient payés pour (leurs) votes.

“Ensuite, nous voyons sur la rive droite du fleuve Nistru – des gens à nouveau payés, en particulier des pauvres, parce que c’est ce que les politiciens moldaves corrompus ont fait. Ils ont plongé les gens dans la pauvreté.”

Le défi du COVID-19

Enfin, j’ai posé des questions sur le défi de la pandémie actuelle de coronavirus; les cas augmentent régulièrement en Moldavie. Qu’allait-elle faire pour essayer de lutter contre cela, pour assurer la sécurité de la population sans paralyser simultanément l’économie?

“La situation est vraiment très mauvaise. Et la première chose à faire est de faire plus de tests. Les autorités moldaves n’ont pas écouté les conseils du secteur médical.

«Ils ont testé très peu de gens, ils n’ont pas pris de mesures pour isoler ceux qui étaient malades.

«Et puis bien sûr, nous devons aider le secteur médical – qui est à la limite – pour aider le personnel médical. Ce sont les premières choses à faire.

“Mais en termes de crise économique, nous devons également agir immédiatement car, comme je l’ai dit, un tiers des entreprises moldaves sont au bord de la faillite et nous devons trouver de l’argent et soutenir certaines de ces entreprises, y compris financièrement – en particulier les petites et moyennes entreprises. “