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La moitié des tortues marines ont ingéré du plastique, selon une étude, alors que Greenpeace prévient qu'elles pourraient disparaître

Hune tortue de mer a ingéré du plastique, selon une nouvelle étude, alors que Greenpeace prévient qu'elle pourrait disparaître.

Le rapport indique que la pollution plastique cause la mort des tortues; une fois qu'une tortue a consommé aussi peu que 14 morceaux de plastique, elle a 50% de chances de mortalité.

De nouvelles recherches du groupe environnemental ont découvert que le changement climatique a un impact dévastateur sur les tortues luth, qui doivent maintenant voyager beaucoup plus loin pour trouver de la nourriture à cause du réchauffement des mers.

L'étude, menée en Guyane française, a révélé que le nombre d'œufs pondus par les tortues marines sur les plages est environ 100 fois plus petit maintenant qu'il ne l'était dans les années 1990.

Les tortues luth migrent vers le nord après la nidification pour atteindre des eaux plus fraîches afin de trouver des méduses, leurs proies. Alors qu'ils pouvaient parcourir de plus courtes distances pour trouver suffisamment de nourriture, alors que les océans se réchauffent et que les courants changent, ils sont maintenant obligés d'aller deux fois plus loin.

L'énergie supplémentaire dépensée pour trouver de nouvelles aires d'alimentation est susceptible de réduire le nombre d'œufs qu'ils pondent chaque saison, réduisant ainsi le nombre de tortues.

Greenpeace a travaillé avec Damien Chevallier et d'autres scientifiques du Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), l'organisation française de recherche publique, pour suivre les tortues.

Les chercheurs ont marqué dix tortues luth femelles nicheuses sur les plages de Yalimapo et Remire-Montjoly en Guyane française pour suivre leurs migrations ultérieures à travers l'Atlantique Nord.

Certains ont nagé jusqu'en Nouvelle-Écosse dans le nord-est du Canada et en France pour trouver de nouvelles aires d'alimentation. Chacune des tortues a reçu un nom. L'une d'elles, Frida, a été retrouvée morte sur une plage du Suriname à seulement 120 km de son point de départ. Elle s'était emmêlée dans un filet maillant jeté et s'était noyée.

Will McCallum de la campagne Protéger les océans de Greenpeace, a déclaré: «Les tortues marines ont survécu à l'extinction des dinosaures, mais elles pourraient ne pas nous survivre. L'activité humaine a exercé une pression si forte sur les populations de tortues marines dans le monde que six des sept espèces sont menacées d'extinction et sans action urgente, la situation ne fera qu'empirer. »

Damien Chevallier, qui a dirigé la recherche, a déclaré: "Nous avons été ravis d'apprendre que neuf des (les tortues) ont parcouru des milliers de kilomètres au nord à travers l'océan Atlantique: des distances stupéfiantes, allant même jusqu'à la Nouvelle-Écosse au Canada et en France. Tragiquement, nous avons également vu comment l'un d'eux a été retrouvé échoué à seulement 120 km de la plage de nidification, noyé dans un filet de pêche. C'était un rappel brutal de l'impact de l'humanité sur le monde naturel. La faune océanique est rapidement dégradée dans le monde entier, avec des milliers d'espèces animales et végétales menacées d'extinction, y compris les tortues marines. "

Le PDG de l'ONG océans, Oceana, Andy Sharpless, a déclaré: «C'est très déprimant mais malheureusement pas surprenant. La seule façon de réduire la quantité de plastique pénétrant dans nos océans et donc ingérée par les tortues marines et autres formes de vie marine, est de produire moins de la substance en premier lieu. Les grandes entreprises ont une responsabilité envers nous, envers notre vie marine, envers notre planète, de réduire la quantité de plastique qu'elles produisent et de trouver des alternatives durables »

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