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(Reuters) – La Major League Baseball a jeté de l'eau froide sur les informations selon lesquelles elle envisageait de redémarrer le jeu dès le mois de mai dans une bulle d'isolement protégée de la nouvelle épidémie de coronavirus, affirmant mardi que plusieurs options étaient envisagées.

La MLB minimise le discours sur le retour de mai au milieu du coronavirus

PHOTO DU FICHIER: 27 février 2020; Scottsdale, AZ, États-Unis; Le lanceur des Diamondbacks de l'Arizona Madison Bumgarner lance à Cincinnati Reds Curt Casali lors de ses débuts dans la Cactus League lors de la première manche le 27 février 2020 à Salt River Fields au Talking Stick à Scottsdale, en Arizona. Crédit obligatoire: Rob Schumacher / Arizona Republic via USA TODAY NETWORK / Photo de fichier

Alors que des rapports circulaient sur le fait que la MLB était dans les étapes profondes d'un plan selon lequel les 30 équipes se réuniraient en Arizona, jouant des matchs dans des stades vides, la ligue a décidé de minimiser toute idée de retour à l'action avant qu'il ne soit sûr de le faire. Le nombre de morts aux États-Unis en raison du coronavirus a approché mardi 11000, derrière l'Espagne et l'Italie. (nL1N2BU0KB)

"MLB a activement envisagé de nombreux plans d'urgence qui permettraient de commencer le jeu une fois que la situation de santé publique s'est améliorée au point qu'il est sûr de le faire", a déclaré MLB dans un communiqué. «Bien que nous ayons discuté de l'idée de mettre en scène des jeux à un endroit comme une option potentielle, nous n'avons pas choisi cette option ni élaboré de plan détaillé.

"Bien que nous continuions à interagir régulièrement avec les responsables gouvernementaux et de la santé publique, nous n'avons sollicité ni reçu l'approbation d'aucun plan des autorités fédérales, des États et des autorités locales, ou de la Players Association."

De nombreuses ligues sportives majeures d’Amérique du Nord ont réfléchi à des scénarios dans lesquels elles retourneraient à l’action dès que possible, avant même que la pandémie ne soit complètement sous contrôle.

Le plan MLB possible, selon un rapport ESPN, avait le soutien de hauts fonctionnaires fédéraux de la santé publique.

Le président américain Donald Trump a déclaré samedi aux commissaires aux sports qu'il espérait que leurs ligues et compétitions, suspendues par l'épidémie de coronavirus, seraient bientôt de retour.

"Je veux que les fans reviennent dans les arènes", a déclaré Trump lors du briefing. «Chaque fois que nous sommes prêts. Dès que possible, évidemment. »

Le plan, qui impliquerait que les 30 équipes se réunissent dans la région de Phoenix avec des matchs joués au terrain de chasse Arizona Diamondbacks et aux installations d'entraînement de printemps environnantes, est semé d'embûches.

Les joueurs seraient isolés dans des hôtels, loin des familles peut-être pendant des mois, et ne voyageraient qu'entre leurs chambres et le stade.

Pendant les matchs, ils pouvaient s'asseoir dans les tribunes vides pour maintenir des directives de distanciation sociale.

Reportage de Steve Keating à Toronto; Montage par Matthew Lewis

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