La mission militaire américaine en Afghanistan prendra fin le 31 août, selon Biden

Le président américain Joe Biden parle de la situation en Afghanistan depuis la salle est de la Maison Blanche à Washington, DC, le 8 juillet 2021.

Saul Loeb | AFP | Getty Images

WASHINGTON – Le président Joe Biden a déclaré que la mission militaire américaine en Afghanistan se terminerait le 31 août et il a appelé les dirigeants du pays à « se rassembler » pour empêcher la guerre civile.

« Nous ne sommes pas allés en Afghanistan pour construire une nation », a déclaré Biden jeudi dans des remarques à la Maison Blanche.

Après 20 ans de guerre, les conditions idéales que les États-Unis avaient jadis espéré voir, avant de se retirer, n’avaient jamais été réunies.

« Combien de plus, combien de milliers de filles et de fils américains êtes-vous prêt à risquer? » a déclaré Biden, qui a annoncé pour la première fois le départ prévu des forces américaines en avril. « Combien de temps les laisseriez-vous rester? »

« C’est aux Afghans de prendre les décisions concernant l’avenir de leur pays », a déclaré le président.

Biden a déclaré aux journalistes qu’il était convaincu que l’armée afghane pouvait tenir le pays contre l’avancée des talibans, citant les 300 000 soldats afghans que les États-Unis ont entraînés et équipés au cours des deux dernières décennies.

« Ils ont clairement la capacité de maintenir le gouvernement en place, la question est de savoir s’ils se réuniront et le feront-ils », a-t-il déclaré.

Biden a insisté sur le fait que l’Amérique n’abandonne pas son engagement à aider à créer un Afghanistan stable et sûr, citant l’aide humanitaire et de sécurité que le gouvernement américain continuera de fournir.

Il a également fermement rejeté l’idée que les États-Unis porteraient la responsabilité à l’avenir de la mort d’Afghans tués dans la guerre civile.

« Non, non, non, non », a-t-il dit, « C’est au peuple afghan de décider quel gouvernement il veut. »

Mais il a déclaré que l’Afghanistan ne serait probablement pas gouverné par un seul gouvernement central à l’avenir, suggérant que les États-Unis considèrent un accord de partage du pouvoir comme le meilleur résultat qui pourrait émerger dans les mois à venir.

Biden n’a longtemps pas caché le fait qu’il ne voyait aucune solution militaire aux défis auxquels l’Afghanistan était confronté.

Marquées par des siècles d’invasions étrangères et en proie à des divisions ethniques, des choses comme la sécurité de base, les droits de l’homme et la bonne gouvernance continuent d’échapper aux civils afghans à ce jour.

Il a déclaré que la mission initiale des États-Unis en Afghanistan – pour empêcher les terroristes d’utiliser le pays comme base à partir de laquelle lancer des attaques contre les États-Unis – avait été accomplie.

« Avec la menace terroriste maintenant dans de nombreux endroits, maintenir des milliers de soldats au sol et concentrés dans un seul pays à un coût de milliards de dollars chaque année n’a aucun sens pour moi et pour nos dirigeants », a déclaré Biden le 14 avril.

En tant que quatrième président à présider la guerre en Afghanistan, a-t-il déclaré, il ne confierait pas la responsabilité à un cinquième.

Ce mois-là, la Maison Blanche a confirmé que les troupes américaines avaient entamé le processus de retrait herculéen d’Afghanistan.

Le retrait d’environ 3 000 militaires américains coïncide avec le 20e anniversaire des attaques terroristes du 11 septembre, qui ont provoqué l’entrée de l’Amérique dans de longues guerres au Moyen-Orient et en Asie centrale.

La semaine dernière, l’armée américaine a discrètement quitté la base aérienne de Bagram en Afghanistan, une étape historique après l’ordre de Biden de retirer les forces américaines du pays.

Deux États-Unis des responsables ont déclaré à NBC News, sous couvert d’anonymat car la décision n’a pas encore été officiellement annoncée, que les États-Unis ont remis la base aérienne à la Force nationale de sécurité et de défense afghane.

En 2012, à son apogée, Bagram a vu passer plus de 100 000 soldats américains. C’était la plus grande installation militaire américaine en Afghanistan.

Un soldat de l’armée nationale afghane monte la garde à la porte de la base aérienne américaine de Bagram, le jour où les dernières troupes américaines l’ont évacuée, province de Parwan, Afghanistan, le 2 juillet 2021.

Mohamed Ismail | Reuters

Administrateur de district afghan pour Bagram a déclaré à l’Associated Press que le départ des États-Unis s’est produit du jour au lendemain et sans coordination avec les autorités locales. En conséquence, des dizaines de pillards ont pris d’assaut les portes non protégées.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a qualifié le départ des États-Unis de Bagram de « étape positive » et a déclaré à NBC News que « pour le moment » les talibans ne prévoient pas de s’emparer de la base aérienne tentaculaire, qui est situé à environ 40 milles au nord de Kaboul.

Le retrait militaire a alimenté les inquiétudes selon lesquelles l’Afghanistan pourrait dégénérer en une nouvelle effusion de sang après que les forces de la coalition américaine et de l’OTAN auront quitté le pays déchiré par la guerre. Le plus haut général américain du pays, Scott Miller, a déjà averti que une guerre civile pourrait arriver alors que les talibans renforcent leur emprise.

Au cours des dernières semaines, les talibans ont effectué des revers étonnants sur le champ de bataille, capturant des trésors d’armes et de véhicules fournis par l’armée américaine aux forces afghanes qui ont fui ou se sont rendues.

« Nous observons tous la situation sécuritaire avec inquiétude », porte-parole du Pentagone John Kirby a déclaré à Fox News mercredi.

« C’est pourquoi nous mettons autant d’énergie diplomatique dans cette administration pour essayer de trouver une solution diplomatique et pour forger une relation avec les forces afghanes à l’avenir qui leur permet de rester compétents et capables sur le terrain », a ajouté Kirby.

Pourtant, il est devenu clair pour les responsables de la défense et les diplomates américains ces dernières années que l’argument principal pour le maintien des troupes en Afghanistan – que le gouvernement central afghan a besoin de troupes américaines sur le terrain afin d’obtenir et de maintenir une trêve diplomatique avec les talibans – – ne constitue pas un plan viable à long terme.

« Nous avons donné cet argument pendant une décennie », a déclaré Biden en avril. « Cela ne s’est jamais avéré efficace – pas quand nous avions 98 000 soldats en Afghanistan, et pas quand nous n’étions plus que quelques milliers. »

« Plutôt que de reprendre la guerre avec les talibans, nous devons nous concentrer sur les défis qui nous attendent », a déclaré Biden. « Nous devons traquer et perturber les réseaux et les opérations terroristes qui se sont étendus bien au-delà de l’Afghanistan depuis le 11 septembre. »

Mardi, le Pentagone a déclaré avoir achevé plus de 90 % de l’ensemble du processus de retrait d’Afghanistan.

La mise à jour du Commandement central des États-Unis, qui supervise l’empreinte militaire américaine de l’Afrique du Nord-Est à l’Asie du Sud, intervient environ deux mois avant la date limite fixée par Biden plus tôt cette année.

Les équipages affectés à la base aérienne d’Al Udeid, au Qatar, transportent leur équipement dans un C-17 Globemaster III affecté à Joint Base Charleston, Caroline du Sud, le 27 avril 2021.

Le sergent-chef. Kylee Gardner | photo de l’armée de l’air américaine

Les forces américaines ont renversé les talibans en 2001 après que le groupe ait abrité Oussama ben Laden et d’autres dirigeants d’Al-Qaïda qui ont perpétré les attentats terroristes du 11 septembre. Deux ans plus tard, les troupes américaines ont envahi l’Irak, une mesure visant à renverser le président irakien de l’époque, Saddam Hussein. .

Vingt ans plus tard, la plus longue guerre des États-Unis a coûté la vie à environ 2 300 soldats américains et fait des milliers de blessés. On estime que plus de 100 000 Afghans ont été tués ou blessés depuis le début du conflit.

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