La mission Lucy de la NASA a explosé dans le système solaire extérieur pour étudier les astéroïdes troyens et l’évolution planétaire (VIDEO)

Un projet ambitieux visant à en savoir plus sur la naissance et le développement du système solaire a été lancé depuis la Floride avant une mission de 12 ans pour atteindre les astéroïdes près de Jupiter.

Portant le même nom qu’un squelette d’ancêtre humain qui a fourni aux scientifiques un aperçu de l’évolution, le vaisseau spatial de la mission Lucy a commencé son voyage samedi à la station spatiale de Cap Canaveral en Floride. Initialement attaché à une fusée United Launch Alliance Atlas V, environ une heure après le décollage, il s’est séparé du deuxième étage de la fusée.

Pour alimenter ses sous-systèmes et plusieurs caméras afin de capturer ses futures cibles, Lucy a ensuite déployé avec succès deux panneaux solaires massifs, chacun d’environ 7,3 mètres de large.

Il voyage maintenant à environ 67 000 mph (108 000 km/h), mais n’atteindra son premier astéroïde de destination qu’en avril 2025. Au cours de la mission de 12 ans de Lucy, il devrait survoler et enquêter sur huit astéroïdes, qui seraient comme fossiles de formation planétaire.

« Il faudra encore plusieurs années avant d’arriver au premier astéroïde troyen, mais ces objets valent l’attente et tous les efforts en raison de leur immense valeur scientifique. Ils sont comme des diamants dans le ciel », L’enquêteur principal de Lucy, Hal Levison, a déclaré.

Les astéroïdes troyens, peut-être certains des objets les plus anciens du système solaire, orbitent autour du Soleil sur la même trajectoire que Jupiter. On pense qu’ils contiennent des matières premières vieilles de plusieurs milliards d’années qui ont façonné la planète, ainsi que Saturne, Uranus et Neptune. Étant comme des capsules temporelles de la naissance de notre système solaire, ces roches spatiales devraient offrir une meilleure connaissance de ses premiers jours et de son développement ultérieur.

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« Lucy changera profondément notre compréhension de l’évolution planétaire dans notre système solaire », a déclaré la planétologue au siège de la NASA à Washington Adriana Ocampo.

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