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La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, déclare que les pourparlers de paix au Cameroun sont “désordonnés” mais devraient se poursuivre

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, n’a donné aucune explication mardi pour le Cameroun affirmant qu’il n’a jamais demandé l’aide du Canada dans les pourparlers de paix. Elle a dit qu’Ottawa voulait toujours négocier un accord.

“Les processus de paix sont toujours désordonnés et prennent du temps, et c’est un conflit qui dure depuis 40 ans”, a déclaré Joly aux journalistes en marge d’une retraite du cabinet à Hamilton.

“Notre objectif est d’être patient et de respirer profondément.”

Ottawa a annoncé vendredi dernier qu’il menait des discussions entre le gouvernement du Cameroun et des groupes séparatistes, qui se sont retrouvés dans un conflit qui s’est violemment aggravé ces dernières années. Le bureau de Joly indique que trois réunions ont déjà eu lieu en Ontario et au Québec.

“Nous avons été approchés par le gouvernement camerounais, et nous avions également un représentant de l’ONU présent lors de la médiation”, a déclaré Joly mardi.

Le gouvernement camerounais a déclaré lundi qu’il n’avait jamais sollicité de médiateur extérieur.

René Sadi, ministre camerounais de la communication, a écrit dans un communiqué de presse que le Cameroun “n’a confié à aucun pays étranger ou entité extérieure un rôle de médiateur ou de facilitateur pour régler la crise”.

Le haut-commissariat du Cameroun à Ottawa n’a pas répondu à une demande d’entrevue mardi.

Le président camerounais Paul Biya dépose son bulletin de vote aux élections présidentielles dans un bureau de vote de la capitale Yaoundé, au Cameroun, en 2018. Le gouvernement camerounais a déclaré lundi qu’il n’avait jamais cherché de médiateur externe pour négocier des pourparlers de paix. (Nic Bothma/EPA-EFE)

Des années de combats et de conflits ont déplacé près de 800 000 personnes dans le pays. Le conflit porte sur la manière dont la région occidentale largement anglophone du pays largement francophone devrait être gouvernée.

Les puissances coloniales ont découpé les frontières de l’Afrique du centre-ouest, créant le Nigeria et le Cameroun et rejetant les demandes locales de former un État indépendant, connu sous le nom d’Ambazonie.

La guerre civile en cours a déplacé près de 800 000 personnes au Cameroun, a tué plus de 6 000 personnes depuis 2017 et a laissé 600 000 enfants sans accès complet à l’éducation.

Selon les Nations Unies, les combats se sont poursuivis entre les forces de sécurité de l’État et les groupes armés, entraînant des meurtres et des déplacements de civils, notamment des attaques contre des écoles et des enfants.

La Suisse a tenté une médiation pour mettre fin à ce qu’on appelle la crise anglophone en 2019. Joly a déclaré que ces efforts avaient échoué.

Elle a déclaré qu’Ottawa restait déterminé à aider le pays à conclure un accord de paix.

“Notre seul intérêt est de nous assurer que les parties sont à la table”, a-t-elle déclaré.

Un porte-parole de Joly a déclaré qu’Ottawa était en contact mardi avec des responsables du gouvernement camerounais.

Le Cameroun est gouverné par le président Paul Biya depuis 40 ans. Human Rights Watch affirme que son gouvernement a limité la liberté d’expression et d’association des partis d’opposition.

Les groupes d’aide ont dénoncé les atrocités commises par le gouvernement et les forces de l’opposition.

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