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WASHINGTON (Reuters) – La marine américaine a refusé mercredi d'exclure la sanction du capitaine du porte-avions USS Theodore Roosevelt, qui a écrit une lettre cinglante à la direction de la Marine pour demander des mesures plus strictes pour contrôler une épidémie de coronavirus à bord.

La Marine américaine n'exclut pas de punir un capitaine qui a critiqué la réponse du coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Le porte-avions Theodore Roosevelt est photographié alors qu'il entre dans le port de Da Nang, Vietnam, le 5 mars 2020. REUTERS / Kham / File Photo

Dans une lettre de quatre pages, dont le contenu a été confirmé par des responsables américains à Reuters mardi, le capitaine Brett Crozier a décrit une situation sombre à bord du porte-avions à propulsion nucléaire alors que de plus en plus de marins étaient positifs pour le virus.

Les marins et leurs familles ont exprimé leur anxiété et leur frustration.

La lettre a mis le Pentagone sur la défensive pour savoir s'il faisait suffisamment pour assurer la sécurité des 5 000 membres d'équipage du navire de guerre, et a alarmé les familles des personnes à bord du navire, dont le port d'attache se trouve à San Diego.

"Je ne sais pas qui a divulgué la lettre aux médias. Ce serait quelque chose qui violerait les principes de bon ordre et de discipline, s'il en était responsable. Mais je ne le sais pas », a déclaré le secrétaire par intérim de la Marine américaine, Thomas Modly, à plusieurs reprises pour savoir si le capitaine faisait face à la discipline.

"Le fait qu'il ait écrit la lettre à sa chaîne de commandement pour exprimer ses préoccupations n'entraînerait absolument aucune forme de représailles", a déclaré Modly.

Dans la lettre, le capitaine a appelé à «une action décisive»: retirer plus de 4 000 marins du navire et les isoler. Il a déclaré que si la Marine n'agissait pas immédiatement, elle ne parviendrait pas à protéger correctement «notre atout le plus fiable – nos marins».

«C'est décevant de l'entendre dire cela. Cependant, en même temps, je sais que ce n'est pas la vérité », a déclaré Modly, ajoutant qu'il n'était pas d'accord avec l'affirmation du capitaine selon laquelle tout sauf 10% de l'équipage du navire pourrait être retiré du navire.

Le transporteur était dans le Pacifique lorsque la Marine a signalé son premier cas de coronavirus il y a une semaine. Il a depuis accosté à la base navale américaine de Guam, à l'extrémité sud du territoire insulaire américain du Pacifique occidental.

HÔTEL QUARANTINE À GUAM

Mercredi, un premier groupe de 1 000 marins déplacés du navire vers la base a été placé en isolement s'il est positif pour le virus ou présente des symptômes pseudo-grippaux, ou est mis en quarantaine s'il va bien et est négatif, a déclaré le commandant de la marine américaine , A déclaré jeudi le contre-amiral John Menoni lors d'une conférence de presse sur l'île.

Ceux qui restent asymptomatiques et négatifs seront transportés vers un hôtel vacant à environ 13 km dans le quartier commercial de Tumon à Guam, où ils seront mis en quarantaine pendant deux semaines, a déclaré à Reuters le gouverneur territorial Lourdes Leon Guerrero. La quarantaine sera entièrement supervisée par l'armée américaine, a-t-elle déclaré.

La Marine a déclaré que 2 700 membres d'équipage seraient finalement retirés du navire au cours des prochains jours, et que 93 membres du personnel ont jusqu'à présent été testés positifs.

«Ce navire a des armes dessus. Il a des munitions dessus … Il faut un certain nombre de personnes à bord de ce navire pour maintenir la sécurité et la sûreté du navire », a déclaré Modly.

Menoni a insisté sur le fait que le porte-avions, malgré l'épidémie, «n'est pas inapte» et «pourrait prendre la mer demain si les conditions l'exigent».

L'amiral a déclaré qu'il n'était au courant d'aucune discussion concernant une éventuelle discipline du capitaine du navire, ajoutant: «Ce n'est pas mon rôle.»

En tant que commandant de la marine américaine, Menoni a déclaré: "Nous avons une obligation morale … de prendre soin de nos gens parce qu'ils sont la plus grande partie de tout système d'armes efficace."

Au fur et à mesure que l'épidémie s'est déployée, la frustration a augmenté à cause de la vitesse de la Marine à gérer la crise, a déclaré à Reuters un marin à bord du Theodore Roosevelt.

"Pourquoi semble-t-il que notre (commandant) supplie la Marine de prendre soin de nous et de nous garder en sécurité, et les hauts gradés ne semblent pas faire rapidement un bon plan pour nous?" a déclaré le marin, qui a parlé sous couvert d'anonymat.

Ces derniers jours, des proches de marins ont exprimé leur inquiétude sur les réseaux sociaux.

"En tant que mère, je me sens impuissante", a écrit Barbara Muni, qui a déclaré que son fils était à bord du navire, sur la page Facebook du transporteur.

Le gouverneur de Guam a déclaré que certains habitants de l'île, dont l'économie touristique a été dévastée par la pandémie de coronavirus, avaient "reculé" contre l'accueil du porte-avions frappé à terre.

Mais elle était assurée que les marins resteraient complètement isolés de la population de Guam.

"Ce sont nos marins qui se mettent en danger pour protéger notre sécurité dans cette partie du monde", a-t-elle déclaré. "Je sens que j'ai l'obligation morale de rendre la pareille si je le peux."

Jeudi, Leon Guerrero a déclaré que Guam avait 77 cas connus de coronavirus, dont trois décès.

Reportage par Idrees Ali et Phil Stewart à Washington; Reportage supplémentaire par Steve Gorman de Los Angeles; Montage par Cynthia Osterman et Gerry Doyle