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Les marins de la marine américaine man M2A1 mitrailleuses de calibre .50 à bord d'un bateau de patrouille Mark VI attaché au commandant de la Force opérationnelle 56, au cours d'un exercice d'interopérabilité dans le golfe Persique.

Spécialiste de la communication de masse 2e classe William Carlisle | US Navy

WASHINGTON – La marine américaine a averti mardi que les navires du golfe Persique devraient rester à au moins 100 mètres des navires de guerre américains ou seront "interprétés comme une menace et soumis à des mesures défensives légales".

L'avis aux marins a été émis pour "améliorer la sécurité, minimiser l'ambiguïté et réduire les risques d'erreurs de calcul", selon un communiqué du U.S.Naval Forces Central Command.

"Nos navires mènent des opérations de routine dans les eaux internationales là où le droit international le permet, et ne recherchent pas de conflit, cependant, nos commandants conservent le droit de légitime défense si cela est jugé nécessaire", ajoute le communiqué.

L'avertissement de mardi intervient un peu plus d'un mois après que le Pentagone a affirmé que la marine du Corps des gardiens de la révolution islamique iranien avait pris des mesures "dangereuses et provocantes" près des navires de la marine américaine et des garde-côtes dans le golfe Persique.

Six navires militaires américains menaient des opérations de formation dans les eaux internationales lorsque 11 navires iraniens "ont franchi la proue et la poupe des navires américains à très courte portée et à grande vitesse", selon un communiqué de la marine américaine.

Les équipages américains ont émis plusieurs avertissements via une radio pont à pont, cinq bruits brefs des klaxons des navires et des dispositifs de bruit acoustique à longue portée vers les navires iraniens.

Le président Donald Trump s'est rendu sur Twitter après l'incident et a averti que les États-Unis détruiraient des canonnières iraniennes qui harcèlent les navires américains en mer.

"J'ai demandé à la marine américaine de tirer et de détruire toutes les canonnières iraniennes si elles harcelaient nos navires en mer", a écrit le président dans un article sur Twitter.

La menace représente un autre tournant anxieux dans les relations entre Washington et Téhéran.

Les tensions ont monté en flèche après le retrait de Trump de l'accord nucléaire iranien historique négocié par l'administration Obama.

L'accord nucléaire de 2015 a levé les sanctions contre l'Iran, qui ont paralysé son économie et réduit ses exportations de pétrole de moitié environ. En échange de l'allégement des sanctions, l'Iran a accepté les limites de son programme nucléaire et a autorisé des inspecteurs internationaux dans ses installations.

Et tandis que la politique de "pression maximale" de Trump a paralysé l'économie iranienne, réduisant ses exportations de pétrole, Téhéran a déclaré qu'il ne négocierait pas avec Washington tant que les sanctions seraient en place.

De plus, l'administration Trump a déjà déclaré qu'elle n'offrirait pas d'allégement des sanctions à l'Iran, car l'épidémie mortelle de coronavirus isole et paralyse davantage la nation du Moyen-Orient.

"Le monde entier devrait savoir que l'aide humanitaire à l'Iran est grande ouverte, elle n'est pas sanctionnée", a déclaré le secrétaire d'État Mike Pompeo lors d'un point de presse le 20 mars à la Maison Blanche.

«Nous faisons tout notre possible pour faciliter l’acheminement de l’aide humanitaire et pour que les transactions financières qui y sont liées puissent également avoir lieu. Ils ont un terrible problème là-bas et nous voulons que l'aide humanitaire et médicale soit apportée au peuple iranien ", a ajouté le plus haut diplomate du pays.