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La Malaisie a interdit l'entrée des passagers restants d'un bateau de croisière amarré au Cambodge – après qu'un passager américain ait été testé positif pour le nouveau coronavirus à son arrivée à Kuala Lumpur.

Confirmant les informations des médias locaux, le sous-ministre malaisien du Commerce international et de l'Industrie, Ong Kian Ming, a déclaré à CNBC lundi que son pays arrêterait "d'autres personnes qui souhaitent venir en Malaisie depuis le bateau de croisière … pour l'instant".

La femme américaine de 83 ans, arrivée en Malaisie du Cambodge la semaine dernière, a été la première personne du navire de croisière MS Westerdam à tester le virus, désormais appelé COVID-19.

Elle et son mari ont été trouvés des symptômes pseudo-grippaux lors du passage au scanner thermique à l'aéroport international de Kuala Lumpur la semaine dernière, ont rapporté les médias locaux. Son mari a été testé négatif pour le virus, selon les rapports.

La croisière – qui a transporté 1 455 passagers et 802 membres d'équipage – a quitté Hong Kong le 1er février. Le navire est arrivé au Cambodge jeudi dernier après avoir été refoulé par plusieurs pays, dont le Japon, les Philippines et la Thaïlande, qui craignaient que les passagers à bord ne soient infectés. .

La Malaisie ferme également ses ports aux bateaux de croisière en provenance ou ayant transité en Chine, selon les médias locaux. Le pays a confirmé 22 cas de COVID-19, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

S'adressant à "Squawk Box Asia" de CNBC, Ong a déclaré que la propagation du coronavirus ralentirait la croissance de la Malaisie.

"Certainement, nous prévoyons qu'il y aura des perturbations à court terme dans les chaînes d'approvisionnement qui pourraient affecter certaines des sociétés multinationales travaillant et opérant en Malaisie", a-t-il déclaré.

Il a ajouté que la croissance du pays pourrait être inférieure à l'objectif du gouvernement de 4,8% pour 2020. Mais le gouvernement et la banque centrale, Bank Negara, ont la capacité de soutenir l'économie malaisienne, a déclaré Ong.

Pourtant, diverses banques et maisons de recherche ont revu à la baisse leurs prévisions de croissance pour la Malaisie après une croissance économique de 3,6% en glissement annuel au quatrième trimestre 2019 – le taux le plus lent en une décennie.

L'une des dégradations les plus drastiques est venue de la banque néerlandaise ING, qui a réduit ses prévisions de croissance pour la Malaisie en 2020 de 4,5% à 3,5%.

"Il ne faudra pas trop de temps avant que la demande ne soit affectée par la propagation rapide de Covid-19, le virus qui fait actuellement des ravages dans le monde entier", a écrit la semaine dernière Prakash Sakpal, économiste asiatique chez ING.

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