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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis a approuvé vendredi un programme d'aide de 2,2 billions de dollars – le plus important de l'histoire américaine – pour aider les particuliers et les entreprises à faire face au ralentissement économique causé par la pandémie de coronavirus.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-CA), s'adresse aux journalistes tout en se rendant à l'étage de la Chambre, avant un vote sur le soulagement de la maladie du coronavirus (COVID-19) sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 27 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Le projet de loi massif, qui a été adopté par le Sénat sous contrôle républicain tard mercredi et fournira également aux hôpitaux des fournitures médicales dont le besoin est urgent, revient maintenant au président républicain Donald Trump, qui devrait le promulguer rapidement.

"Notre nation est confrontée à une urgence économique et sanitaire d'une ampleur historique en raison de la pandémie de coronavirus, la pire pandémie en plus de 100 ans", a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, à l'issue d'un débat de trois heures à la Chambre.

Les démocrates et les républicains de la Chambre dirigée par les démocrates ont approuvé le paquet lors d'un vote vocal, rejetant une contestation procédurale du représentant républicain Thomas Massie, qui avait cherché à forcer un vote enregistré formel.

Massie, un républicain indépendant qui a défié à plusieurs reprises les chefs de parti, a écrit sur Twitter qu'il pensait que le projet de loi contenait trop de dépenses étrangères et donnait trop de pouvoir à la Réserve fédérale. Ses collègues législateurs ont rejeté sa demande.

Sur Twitter, Trump a qualifié Massie de «troisième classe» et a déclaré qu'il devrait être expulsé du Parti républicain.

«Il veut juste la publicité. Il ne peut pas l'arrêter, seulement retarder », a écrit Trump alors que la Chambre commençait à débattre.

Les dirigeants démocrates et républicains ont demandé aux membres de retourner à Washington pour éviter le pari de Massie. Des législateurs d'aussi loin que la Californie étaient présents pour le débat. La session s'est déroulée selon des règles spéciales pour limiter la propagation de la maladie parmi les membres, qui ont utilisé un désinfectant pour les mains et dans au moins un cas portaient des gants de protection.

Bon nombre des 430 membres actuels de la Chambre se trouvaient dans leur district d'origine en raison de l'épidémie de coronavirus, ce qui pourrait les exposer à un risque accru de contagion.

Au moins trois membres du Congrès ont été testés positifs pour le coronavirus et plus de deux douzaines se sont auto-mis en quarantaine pour limiter sa propagation.

Les personnes âgées se sont révélées particulièrement vulnérables à la maladie, et l'âge moyen des membres de la Chambre était de 58 ans au début de 2019, bien au-dessus de l'âge moyen de 38 ans pour l'ensemble de la population américaine.

Le plan de sauvetage est la plus grande mesure d'allégement budgétaire jamais adoptée par le Congrès.

La mesure de 2,2 billions de dollars comprend 500 milliards de dollars pour aider les industries durement touchées et 290 milliards de dollars pour des paiements allant jusqu'à 3 000 dollars à des millions de familles.

Il fournira également 350 milliards de dollars pour les prêts aux petites entreprises, 250 milliards de dollars pour l'aide au chômage élargie et au moins 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et les systèmes de santé connexes.

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Le soutien bipartite rare mais profond au Congrès a souligné à quel point les législateurs prennent au sérieux la pandémie mondiale alors que les Américains souffrent et que le système médical menace de se plier.

Jeudi, les États-Unis ont dépassé la Chine et l'Italie comme pays avec le plus de cas de coronavirus. Le nombre de cas aux États-Unis a dépassé 85000 et le nombre de morts a dépassé 1200.

Ajoutant à la misère, le ministère du Travail a signalé que le nombre d'Américains déposant des demandes de prestations de chômage a bondi à 3,28 millions, le plus haut niveau jamais enregistré.

Rapports de David Morgan, Lisa Lambert, Doina Chiacu, Richard Cowan, Susan Cornwell, Andy Sullivan et Patricia Zengerle; Écriture par Andy Sullivan et Patricia Zengerle; Montage par Jonathan Oatis

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