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Les passants de l'élégante rue du nord de Londres, Jacquie Hale et Ed Goldswain, qui vivaient autrefois chez eux, pourraient se demander pourquoi il existe un grand cratère au centre d'une terrasse par ailleurs attrayante.

Le trou parsemé de gravats et les poutres en acier reliant – ou, de manière plus pertinente, soutenant – les murs des maisons de part et d'autre suggèrent qu'il y avait autrefois une propriété sur place.

Et en effet il y avait. En novembre 2012, c'était chez Jacquie et Ed. Ils habitaient au rez-de-chaussée d'une belle propriété édouardienne. Un voisin à l'étage possédait le premier étage.

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

En novembre 2012, Jacquie Hale et Ed Goldswain (photographiés avec leurs deux fils) avaient prévu d'utiliser leurs économies pour prolonger leur appartement situé au rez-de-chaussée d'un montant de 345 000 £ dans le sous-sol de leur propriété à Finchley, au nord de Londres.

Sur le point de devenir des parents pour la première fois, ils avaient récemment installé une nouvelle cuisine et amélioraient leur maison pour préparer leur famille grandissante.

Cependant, il y a sept ans la semaine dernière, l'ensemble de la propriété a subi un effondrement structurel terrifiant – se scindant effectivement en deux – à la suite d'une conversion de sous-sol ratée.

Les occupants effrayés ont été forcés de s'enfuir avec un peu plus que les vêtements sur le dos.

Environ trois ans après cet événement horrible, Jacquie et Ed ont parlé au Daily Mail, leur expliquant comment ils étaient plongés dans un cauchemar juridique et financier.

Les compagnies d’assurances refusant de payer, leurs dettes s'élevaient à environ 1 million de livres sterling, dont une facture de démolition de 318 000 £ du Barnet Council, environ 500 000 £ de frais de justice, plusieurs milliers de dollars en biens perdus et autres dépenses – sans parler de 700 £ hypothèque mensuelle, payable pour les 22 prochaines années, sur une propriété qui n'existe plus.

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

Ils avaient espéré créer une maison familiale spacieuse sur deux étages, mais l'ensemble de la propriété a subi un effondrement structurel terrifiant – se scindant effectivement en deux – à la suite d'une conversion sous-sol ratée

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

Les occupants effrayés ont été forcés de fuir avec à peine plus que les vêtements sur leur dos, mais sont toujours pris dans ce qui semble être un cauchemar juridique et financier sans fin.

En cette ère d'améliorations domiciliaires sans fin, leur histoire doit servir d'avertissement opportun à quiconque envisage une conversion en «iceberg» – en d'autres termes, donner à leur propriété une extension importante de leur sous-sol.

Des travaux de ce type ont été effectués dans les quartiers les plus intelligents de Londres, tels que Chelsea et Belgravia.

Les habitants fortunés ont tout construit, des piscines aux allées de bowling sous leurs maisons, avec apparemment peu d’attention pour les faiblesses structurelles potentielles, même si leur soif de plus d’espace signifie que des rues entières sont effectivement «creusées» sous terre.

Et là où vont les riches, ce sont les classes moyennes ambitieuses qui suivent, avec une surabondance de programmes de télévision pour la propriété, encourageant des gens ordinaires comme Jacquie et Ed à creuser au lieu de passer à autre chose.

Mais, plutôt que de vivre dans la maison de leurs rêves, ce couple se retrouve aujourd'hui pris au piège d'un cycle apparemment sans fin de problèmes juridiques et financiers. Pour ceux qui sont tentés par la conversion d'un iceberg, ils ont un conseil: méfiez-vous.

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Les compagnies d'assurance ont refusé de payer, laissant le couple face à une dette d'environ 1 million de livres sterling, dont une facture de démolition de 318 000 £ du Barnet Council, 500 000 £ de frais de justice et des milliers de biens perdus.

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La famille a également été informée qu'elle devrait continuer à payer une hypothèque mensuelle de 700 £, payable pour les 22 prochaines années, sur une propriété qui n'existait plus.

Car le courrier peut révéler que ses problèmes financiers sont loin d’être terminés et se sont sans doute aggravés. Les compagnies d'assurance n'ont pas encore payé. «Honnêtement, je ne pense pas que cela se terminera un jour», déclare Jacquie aujourd'hui.

Leur ancienne maison reste un trou dans le sol – bien qu’il faille encore qu’une hypothèque de 700 £ par mois soit payée pour les 18 années restantes de la période de 25 ans – ainsi que leurs dettes envers Barnet Council et la réclamation du locataire. de l'appartement au premier étage qui a également disparu dans un nuage de poussière restent en suspens, à hauteur d'environ 800 000 £.

De plus, ils se sont également retrouvés dans une bataille dispendieuse avec le propriétaire libre de la propriété.

Bien sûr, le coût réel pour Jacquie et Ed ne peut pas être réduit à une série de chiffres: il y a un fardeau émotionnel et une tension sur leur relation, des nuits blanches sans fin et un stress énorme, tout en jonglant avec les exigences d'élever une jeune famille.

Sans parler de la déception des projets de mariage en attente. Nouvellement fiancés au moment de l’effondrement de la maison, le couple espérait un mariage traditionnel de grande envergure. Désormais, ils n’ont ni les réserves émotionnelles pour se préparer, ni l’argent pour en payer les frais.

Pourtant, incroyablement, ils restent stoïques, déterminés à compter leurs bénédictions, plutôt que de pleurer ce qui aurait pu être fait.

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

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M. Goldswain et Mme Hale ont été contraints de quitter la propriété de leurs rêves avec leur voisin, et les vérifications ultérieures du conseil de Finchley ont révélé que la maison devrait être démolie

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

Le coût réel pour Jacquie et Ed ne peut pas être réduit à un ensemble de chiffres: il y a un fardeau émotionnel et une tension sur leur relation, des nuits blanches sans fin et un stress gigantesque, tout en jonglant avec les exigences d'élever une jeune famille.

Jacquie a déclaré: «Au cours des deux premières années, il s'agissait simplement de mettre un pied devant l'autre. Maintenant, même si c'est encore un cauchemar, nous pouvons le garder à distance et nous concentrer sur le fait que nous avons notre santé et notre maison.

'Les choses pourraient être bien pires. Nous ne retrouverons jamais ce que nous avions, mais nous nous sommes réconciliés avec cela.

C'est un sentiment courageux, même si, dans une certaine mesure, ils ont réussi à reconstruire (si c'est le mot juste) leur vie.

Aujourd'hui, Jacquie, Ed, âgée de 44 ans et de 45 ans, vit dans une propriété hypothéquée à Harpenden, dans le Hertfordshire. Son fils Ernie, six ans, est arrivé juste un mois après l'effondrement de la maison, et George, âgé de cinq ans.

Pour ce faire, il a fallu demander l'aide de la famille pour obtenir un dépôt et contracter une deuxième hypothèque, ce qu'ils ont réussi à obtenir grâce au travail d'Ed en marketing numérique.

La possibilité de contracter une hypothèque et d’être propriétaire est également l’une des raisons pour lesquelles le couple n’a pas fait faillite, ce qui aurait été un moyen de renoncer à ses innombrables obligations financières. «Cela voudrait dire que nous ne possédions rien», dit Jacquie.

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

Après une forte pluie, M. Goldswain a déclaré avoir remarqué que les fissures se creusaient de manière spectaculaire. Les deux hommes ont alerté leur voisin d'en haut et tous ont été forcés de fuir alors que l'immeuble est tombé dans le sous-sol.

Leur maison est calme et ordonnée, avec peu de fouillis. «Nous avons très peu de choses ces jours-ci», dit Jacquie. «Je dirais que l'un des rares points positifs de ce qui s'est passé est que nous avons réalisé ce qui était important.

«Nous ne dépensons plus en biens, et privilégions les expériences aux autres. Nous valorisons le temps que nous passons ensemble en famille et voyageons aussi souvent que le temps et le budget le permettent. '

En fait, ce changement de mode de vie a inspiré la nouvelle entreprise de Jacquie, un blog de voyage pour la famille appelé Flashpacking Family, qui vise à inspirer les autres familles à voyager de manière aventureuse, en leur donnant des conseils utiles.

«En mettant mon énergie dans tout cela, je me suis sentie redevenue à moitié humaine après des années de paperasserie juridique», dit-elle.

"Certaines personnes pensent que ce type de voyage est interdit lorsque vous avez une famille, mais nous aimons montrer que cela peut être fait."

Il s’agit néanmoins d’une rupture par rapport à la vie qu’ils avaient initialement planifiée: une vie proche des amis et de la famille dans le nord de Londres, où, en novembre 2011, le couple nouvellement engagé avait acheté sa première maison, un appartement de deux chambres au rez-de-chaussée pour 345 000 £. .

La maison de ce couple est littéralement tombée en morceaux et ils paient une hypothèque sur un trou dans le sol

Après avoir demandé à plusieurs constructeurs de citer leurs offres, ils ont embauché Christopher Knott, qui était alors propriétaire de AIMS Plumbing & Building Services, disponible sur le site Web de la Federation of Master Builders.

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Le stress de se rendre compte que tout ce pour quoi ils avaient travaillé était arraché était suffisant pour voir la très enceinte Jacquie admise à l'hôpital avec stress

Comme les propriétaires d'autres propriétés dans la rue l'avaient fait, ils prévoyaient d'utiliser leurs économies pour convertir la cave, créant ainsi une maison familiale spacieuse sur deux étages.

Après avoir demandé à plusieurs constructeurs de citer leurs offres, ils ont embauché Christopher Knott, qui était alors propriétaire de AIMS Plumbing & Building Services, disponible sur le site Web de la Federation of Master Builders.

Il est venu armé de références, mais le couple a également fait preuve de plus de diligence – Jacquie a même examiné la police d'assurance de Knott et, après avoir constaté qu'il n'était pas couvert par les fondations, s'est assuré qu'il en souscrivait une nouvelle, qu'elle a personnellement vérifiée auprès de l'assureur.

Au début, les travaux se sont bien déroulés, environ trois mois après le début du projet, quand Jacquie – enceinte de huit mois – et Ed se sont réveillés un samedi matin de novembre pour voir une fissure dans le mur qui se creusait sous leurs yeux.

En haut, leurs voisins observaient le même phénomène.

La fissure devenant une entaille de plus en plus grande, il était clairement trop dangereux de rester dans la propriété. Tous ont pris la fuite avec leurs valises de nuit. Le lendemain, leur retour chez eux a révélé que leur maison s'était effectivement fendue de moitié.

Le conseil Barnet a déclaré que la maison était une structure «dangereuse» qu'il fallait démolir, de même que tout ce qui s'y trouvait à l'intérieur, des albums de photos précieux, y compris leur premier Baby Scan, aux souvenirs de famille.

Le stress de se rendre compte que tout ce pour quoi ils avaient travaillé était arraché était suffisant pour voir la très enceinte Jacquie admise à l'hôpital avec stress. «Cela ne semblait pas réel», dit-elle maintenant.

Pour couronner le tout, le cadeau de Noël que Barnet avait remis au couple – qui se trouvait alors dans un logement en location temporaire avec à peine une vaisselle à leur nom – représentait une facture de 318 000 £.

Avec une réclamation de leurs voisins du haut maintenant sans-abri, les obligations du couple sont montées à des centaines de milliers de livres. Pourtant, c’est à cela que sert l’assurance – sauf que personne ne veut payer.

"L'assureur du contenu a payé la majorité de nos biens, mais notre avocat nous a dit que, six mois plus tard, l'assureur du propriétaire de l'immeuble refusait de payer, car il estimait que l'immeuble était tombé tout seul", se rappelle Jacquie.

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Les passants sont toujours frappés par le grand cratère au centre d'une terrasse de maisons par ailleurs attrayante où se trouvaient autrefois la maison d'Ed et Jacquie

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À l'époque, le conseil Barnet avait déclaré à la maison une structure «dangereuse» qu'il fallait démolir, de même que tout ce qui s'y trouvait à l'intérieur, des albums de photos précieux, y compris leur premier Baby Scan, aux héritages de la famille.

Les assureurs de Knott ont également refusé de se séparer de tout argent, invoquant plusieurs raisons, notamment le fait que le prix de l'emploi représentait plus d'un certain pourcentage de son chiffre d'affaires annuel.

«C'était une période horrible», se souvient Jacquie. «Nous avons eu un nouveau bébé. nous étions dans des logements temporaires et nous devions parcourir des tonnes de paperasse. Nous étions tous les deux assez désemparés et épuisés en permanence. Bien que nous soyons nouveaux parents, nous ne pouvions vraiment ressentir aucune joie. '

Le couple avait espéré une indemnisation contre leur constructeur, mais il faudrait encore deux ans avant que l'affaire ne soit entendue par un tribunal. Quand cela se produisait, cela ne faisait guère de différence.

Alors que le juge, qui a qualifié cette affaire de "triste affaire", a ordonné à Knott de payer au couple 290 000 £, ils n'ont pas vu un sou de sa part, car Knott avait dissous son entreprise et en avait créé une nouvelle, Stone Hall Building Services. Étonnamment, cela n’est pas illégal, c’est une stratégie utilisée trop souvent par les constructeurs.

Depuis, cette société a cessé ses activités, mais depuis que leur histoire a été rendue publique, Jacquie et Ed ont été contactés par deux autres personnes qui affirment que Knott a laissé une traînée de destruction chez eux.

«Il en restait un avec des dommages estimés à 100 000 £; l'autre travail était si mal accompli qu'ils ne pouvaient pas le faire signer par les autorités de réglementation de la construction sans beaucoup plus de travail. Ils n'ont pas les moyens de payer plus de constructeurs et tentent de le faire eux-mêmes autour de leur propre emploi à temps plein », explique Jacquie.

"Il nous semble faux qu'il semble n'y avoir eu aucune conséquence pour lui." Assez mal, vous pourriez penser. Mais il y avait encore plus de complications concernant le propriétaire indépendant de la propriété, qui, en vertu du droit anglais, est propriétaire du bâtiment et du terrain sur lequel il se trouve.

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L'espace béant est toujours fermé et est devenu envahi

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Le couple met maintenant en garde les personnes tentées d'achever une "conversion d'iceberg"

Les locataires louent leur maison au donneur d'ordre et versent généralement une somme annuelle en «loyer foncier».

«Au départ, c’était une société appelée Deeya», explique Jacquie, «mais quelques années après l’effondrement, elle a été mise aux enchères.

«Nous avons demandé à nos avocats si nous devions l'acheter, car nous pensions que cela nous donnerait plus d'options, mais ils nous ont conseillé de ne pas le faire.

«Quelques mois plus tard, la société a changé de nom et s'appelle désormais Ground Rent Trading 4SA Ltd. Nous nous sommes retrouvés face à la nouvelle propriétaire et propriétaire indépendante, Laurence Freilich.

En janvier 2018, le couple a reçu une lettre d'avocats représentant les propriétaires libres, essayant effectivement de mettre fin à leur bail.

«Il était dit que nous devions renoncer à notre bail, car nous avions rompu les termes de notre bail», se souvient Jacquie. 'Il y avait un élément de:' Combien de plus une famille peut-elle prendre? '

«Il nous a accusés de rompre à peu près toutes les parties du bail, y compris de ne pas s'occuper des zones communes – ce qui est un peu ridicule, vu qu'il n'y avait plus de zones communes et qu'il n'y avait pas de maison. Nous avons eu deux semaines pour répondre.

Aussi ridicule que cela puisse être, le couple doit encore se défendre pour conserver le bail – leur seule chance de reconstruire leur ancienne maison et de récupérer quelque chose du désordre qui les a enveloppés.

Les frais de justice s'élevant à des dizaines de milliers – sans compter le stress lié aux actions simultanées intentées contre leurs anciens avocats, qu'ils se sentent mal conseillés – un procès a été fixé pour début 2019.

Cela n’a jamais été le cas: au début de l’année, Jacquie avait reçu une alerte d’un site Web gouvernemental surveillant les modifications apportées aux titres de propriété, indiquant que les opérations de rente foncière étaient en cours d’administration.

«J'ai appelé mon avocat paniquée pour lui demander ce que cela voulait dire», dit-elle. Cela reste à voir. Pour le moment, Jacquie et Ed ont affaire à des administrateurs appelés à remplacer le propriétaire libre.

«Tout est très poisson. Ils essaient de nous faire assister à une autre réunion, moyennant davantage de frais juridiques, en disant que si nous n'allons pas, la pleine propriété sera mise en défaut par la Couronne, ce qui compliquera davantage les choses. Ils disent également que des dettes supplémentaires de 400 000 £ sont désormais rattachées à la pleine propriété ».

Y a-t-il des leçons à tirer? Jacquie ne pense pas. «On me pose souvent cette question, en particulier de la part d'amis qui se lancent dans la construction», dit-elle. 'Ils sont désespérés pour s'assurer que la même chose ne leur arrive pas.

«Mais, tout en souhaitant pouvoir dire aux gens de faire les choses différemment, on nous a dit que nous faisions tout dans les règles. Je pense juste que nous avons été très, très malchanceux.

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