La Maison Blanche répond aux photos «horribles» d’un agent frontalier du Texas à cheval avec un «fouet» pour dissuader les migrants |  Nouvelles des États-Unis

La Maison Blanche a critiqué des images montrant un agent de patrouille frontalière américain à cheval semblant utiliser un fouet pour menacer les migrants.

L’attachée de presse Jen Psaki a qualifié lundi les scènes d' »horribles » mais a ajouté que davantage d’informations étaient nécessaires.

Dans les images et les photos, des agents sont montrés confrontés à des migrants près d’un camp au bord de la rivière Rio Grande à Del Rio, au Texas, alors qu’ils tentent de traverser la frontière américaine depuis le Mexique.

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L’agent photographié à cheval essayant d’empêcher un migrant d’entrer aux États-Unis sur les rives du Rio Grande

Ces derniers jours, les migrants pour la plupart haïtiens ont fait la navette entre Ciudad Acuna et le camp – accueillant au moins 10 000 migrants – acheter de la nourriture et de l’eau, actuellement rares du côté américain.

Certaines images montrent un agent chevauchant un cheval avec ce qui semble être un fouet ou un règne et attrapant l’un des migrants par son t-shirt.

Selon le El Paso Times, un agent a balancé son fouet et a chargé son cheval sur ceux qui tentaient d’entrer dans le pays, en criant : « Allons-y ! Sortez maintenant ! Retournez au Mexique ».

Reuters a également signalé qu’un agent des forces de l’ordre dans la même région avait fouetté un lasso près du visage d’un migrant, bien qu’il ne soit pas clair s’il s’agissait du même agent.

Interrogée sur les scènes du point de presse quotidien de la Maison Blanche, Mme Psaki a déclaré: « J’ai vu certaines images. Je n’ai pas le contexte complet.

Un agent de la patrouille frontalière américaine attrape la chemise d'un migrant essayant de retourner aux États-Unis le long du fleuve Rio Grande, après être passé des États-Unis au Mexique pour acheter de la nourriture, vu de Ciudad Acuna, à Ciudad Acuna, Mexique le 19 septembre , 2021. REUTERS/Daniel Becerril
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Un agent de la patrouille frontalière attrape la chemise d’un migrant essayant de passer aux États-Unis

« Je ne peux pas imaginer quel contexte rendrait cela approprié, mais je n’ai pas de détails supplémentaires. Je ne pense pas que quiconque verrait ces images penserait que c’est acceptable ou approprié. »

L’attaché de presse de la Maison Blanche a été pressé sur les images et on lui a demandé si l’utilisation de fouets était quelque chose que le Biden administratif autorisé.

Mme Psaki a qualifié les images d' »horribles à regarder », mais a ajouté qu’avant de pouvoir commenter davantage, l’administration devait « obtenir plus d’informations ».

Lorsqu’on lui a demandé si l’agent devait être licencié, elle a répondu: « Bien sûr, ils ne devraient plus jamais pouvoir le faire. »

L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, répond aux questions sur les photos de la patrouille frontalière
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L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, répond aux questions sur les photos de la patrouille frontalière

Pendant ce temps, dans un communiqué publié lundi soir, le département américain de la sécurité intérieure a déclaré que l’agence « ne tolère pas les abus des migrants sous notre garde et nous prenons ces allégations très au sérieux ».

Le communiqué ajoute que le bureau de la responsabilité professionnelle du service des douanes et de la protection des frontières « enquête sur la question et a alerté le bureau de l’inspecteur général du DHS ».

Plus tôt lundi, lors d’une visite au camp de Del Rio, le chef de la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré à un journaliste qu’ils « supposaient les faits », lorsqu’on l’a interrogé sur les images.

Des agents des forces de l'ordre américains à cheval bloquent le chemin des migrants atteignant les rives du Rio Grande alors qu'ils tentent de retourner aux États-Unis après avoir acheté de la nourriture au Mexique, vu de Ciudad Acuna, Mexique, le 19 septembre 2021. Photo prise le 19 septembre 2021. REUTERS/Daniel Becerril
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Les images ont provoqué l’indignation à travers les États-Unis

M. Mayorkas a poursuivi en disant qu’il était possible que l’agent tenait simplement une longue rêne plutôt qu’un fouet.

« Pour assurer le contrôle du cheval, de longues rênes sont utilisées, mais nous allons enquêter sur les faits pour nous assurer que la situation est telle que nous la comprenons et si c’est différent, nous réagirons en conséquence », a-t-il déclaré.

M. Mayorkas a été rejoint par le chef de la patrouille frontalière Raul Ortiz, qui a défendu l’utilisation de chevaux par son agence, affirmant qu’ils « jouent un rôle essentiel dans la réponse sécuritaire ».

Les agents des patrouilles frontalières américaines coupent le chemin aux migrants demandeurs d'asile alors qu'ils tentent de retourner aux États-Unis le long du fleuve Rio Grande, après avoir traversé les États-Unis au Mexique pour acheter de la nourriture, vu de Ciudad Acuna, à Ciudad Acuna, Mexique le 19 septembre 2021. REUTERS/Daniel Becerril/File Photo
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Des patrouilleurs américains à cheval

« Nous ne savons pas qui sont les passeurs ou qui sont les migrants, il est donc important que ces agents de patrouille frontalière maintiennent un niveau de sécurité à la fois pour eux-mêmes et pour la population migrante car ils faisaient du trafic dans les deux sens », a ajouté M. Ortiz.

Quant à savoir si un agent utilisait un fouet, il a déclaré que « nous examinerons certainement la question » pour nous assurer que les agents ne se livrent pas à des activités « inacceptables ».

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