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Les États-Unis prévoient d'empêcher l'expiration d'un traité nucléaire pendant qu'ils poursuivent un accord plus large sur les armes avec la Russie et la Chine, selon des responsables américains familiers avec la question.

Les responsables ont déclaré que, dans le cadre de ce plan, les États-Unis prolongeraient temporairement le traité New Start tout en recherchant un nouvel accord de contrôle des armements à trois avec la Russie et la Chine.

Le traité New Start est le seul accord restant contraignant les arsenaux nucléaires américains et russes. Il impose des limites au nombre d'ogives et de lanceurs nucléaires à longue portée américains et russes. La Russie a proposé de prolonger le traité, qui expire en février, mais le président américain Donald Trump tient dans l'espoir de négocier un accord à trois avec la Russie et la Chine.

"Une prolongation de six mois pour vous acheter du temps pour négocier quelque chose de nouveau avec les Russes et appeler les Chinois à se joindre, n'est pas mal en soi. Ce pourrait être un moyen de faire le quadrillage du cercle, si vous pouvez également être sûr que la prochaine administration aura la latitude de s'étendre davantage », a déclaré Jon Wolfsthal, qui a supervisé la politique nucléaire du Conseil de sécurité nationale dans l'administration de l'ancien président américain Barrack Obama. .

L'année dernière, les États-Unis se sont retirés du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire de 1987, accusant la Russie de violations répétées. Le traité INF a interdit la production, les essais et le déploiement de missiles balistiques et de croisière terrestres à portée intermédiaire d'une portée de 500 à 5 500 kilomètres.

"La Russie a violé presque tous les accords que nous avons jamais eu avec eux, et les Chinois sont en violation d'un certain nombre d'accords qu'ils ont également signés", a déclaré Marshall Billingslea, l'envoyé spécial de Trump pour le contrôle des armements.

En décembre, le président russe Vladimir Poutine a proposé de prolonger immédiatement le nouveau départ. Moscou a qualifié l'objectif d'un accord à trois voies aussi irréaliste que la Chine hésitait à discuter d'un accord qui réduirait son arsenal nucléaire.

On estime que la Chine possède environ 300 armes nucléaires. Il a divers accords internationaux sur les armes, mais aucun ne limite les armes nucléaires.

Jeudi, les États-Unis ont accusé la Russie de violations et ont déclaré qu'ils se retireraient du traité Open Skies vieux de 18 ans, qui autorise des vols de surveillance non armés au-dessus de chacun des pays membres. Washington a cité un effort de plusieurs années de Moscou pour violer les termes, par exemple en restreignant les survols américains de la Géorgie et de l'enclave militaire russe à Kaliningrad sur la côte baltique.