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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump rencontrera lundi le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et d'autres responsables économiques pour évaluer les actions possibles pour endiguer les retombées d'une épidémie de coronavirus en expansion, a déclaré à Reuters un responsable de l'administration.

Les traders travaillent sur le parquet de la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 9 mars 2020. REUTERS / Bryan R Smith

L'administration Trump, qui a minimisé la menace posée par l'épidémie, pèse un certain nombre de mesures politiques potentielles, y compris les congés de maladie payés, a déclaré le responsable sous couvert d'anonymat.

Le nombre de cas confirmés de coronavirus aux États-Unis était de 566, dont 22 décès, selon les autorités de santé publique de l'État et un décompte national en cours tenu par l'Université Johns Hopkins.

Environ les trois quarts des 50 États américains ont signalé des infections de la maladie respiratoire COVID-19 pouvant entraîner une pneumonie.

Les marchés boursiers américains, qui se sont vendus au cours des deux dernières semaines, craignant que l'épidémie de coronavirus n'entraîne l'économie mondiale dans une récession, a chuté à l'ouverture des marchés lundi, déclenchant un arrêt des négociations à la Bourse de New York. Les principaux indices américains ont baissé de plus de 4% en fin de matinée.

Interrogé sur le dernier plongeon du marché boursier, le secrétaire américain à la Santé, Alex Azar, a déclaré aux journalistes que le gouvernement fédéral travaillait activement sur la crise. "Nous prenons COVID-19 incroyablement au sérieux", a-t-il déclaré.

Trump, pointe souvent le marché boursier comme une jauge de son bilan économique, a critiqué la couverture médiatique de l'épidémie par les médias et a accusé les démocrates d'hyping la situation "bien au-delà de ce que les faits justifieraient".

Le président républicain n'a eu aucun événement lié au coronavirus à son horaire avant lundi.

INTERRUPTIONS

L'épidémie de coronavirus, qui est née en Chine à la fin de l'année dernière, s'est propagée à au moins 105 pays et territoires. Plus de 110 000 personnes ont été infectées et environ 3 800 sont décédées. L'Italie, qui a le deuxième plus grand nombre de morts, a bouclé une grande partie de son nord industriel riche dans un effort pour contenir l'épidémie.

Alors que la maladie pseudo-grippale se propage, la vie quotidienne aux États-Unis a été de plus en plus perturbée, avec des concerts et des conférences annulés et les universités disant aux étudiants de rester à la maison et de suivre des cours en ligne.

Anthony Fauci, responsable des maladies infectieuses aux National Institutes of Health des États-Unis, a déclaré à CNN que l'épidémie évoluait et que les États-Unis étaient dans un «brouillard de guerre» similaire aux premiers jours des épidémies de VIH et de grippe aviaire.

Fauci et d'autres responsables de la santé disent que les Américains plus âgés, en particulier ceux qui ont des problèmes médicaux chroniques, devraient probablement éviter les grands rassemblements sociaux, les navires de croisière et les vols aériens, étant donné la propagation rapide du coronavirus.

Les avertissements de Fauci et d'autres sur la nécessité d'une plus grande «distanciation sociale» – la pratique de minimiser les contacts inutiles dans les lieux publics – sont venus au milieu de la divulgation d'un exemple très médiatisé des risques désormais inhérents aux grands rassemblements.

Le sénateur Ted Cruz et le représentant américain Paul Gosar ont annoncé au cours du week-end qu'ils s'auto-mettraient en quarantaine après être entrés en contact lors d'une conférence politique conservatrice avec un participant qui a ensuite été testé positif au virus.

Trump et le vice-président Mike Pence, qui dirige la réponse de l'administration à la crise, ont également assisté à la conférence. La Maison Blanche a déclaré qu'il n'y avait aucune indication qu'ils soient entrés en contact avec le participant infecté.

La porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a déclaré à Fox News qu'elle était convaincue que Trump ne tomberait pas malade. Le président «est tout à fait un lave-mains. Il utilise un désinfectant pour les mains. Il n'est pas du tout préoccupé par cela. "

Pas plus tard que samedi, Trump a déclaré qu'il continuerait à organiser des rassemblements politiques, qui attirent parfois jusqu'à 20 000 personnes. Les principaux démocrates en lice pour le défier lors de l'élection présidentielle du 3 novembre, le sénateur Bernie Sanders et l'ancien vice-président Joe Biden, n'ont jusqu'à présent annulé aucun événement de campagne.

CRISE DU NAVIRE DE CROISIÈRE

L'endroit le plus durement touché aux États-Unis est une maison de soins infirmiers dans la banlieue de Seattle à Kirkland, et l'État de Washington envisage des mesures obligatoires telles que l'interdiction des grands rassemblements, mais pas nécessairement l'imposition de quarantaines massives.

L'établissement de soins infirmiers du Life Care Center est responsable de 13 des 18 décès confirmés liés au coronavirus dans l'État de Washington.

En Californie, les autorités vont de l'avant avec un plan de débarquement de 2400 passagers à bord du navire de croisière Grand Princess, qui a été empêché de retourner à San Francisco la semaine dernière en raison d'une épidémie de coronavirus à bord.

La plupart des passagers se rendront dans des centres de quarantaine dans quatre bases militaires à travers le pays, et ceux nécessitant des soins médicaux immédiats iront dans les hôpitaux. L'équipage de 1 100 personnes sera mis en quarantaine et traité à bord du navire, sauf s'il a besoin de soins aigus hors du navire.

Le navire a reçu l'ordre de rester en mer la semaine dernière après qu'un groupe de passagers et d'équipage a développé des symptômes pseudo-grippaux, et les responsables de la santé ont appris que certains passagers d'une précédente croisière à bord du même navire avaient contracté plus tard un coronavirus. L'un est mort.

La Californie compte plus de 100 cas confirmés.

Le nombre de personnes testées positives dans tout l'État de New York est passé à 142, contre 105 la veille, a déclaré lundi le gouverneur Andrew Cuomo.

La Maison Blanche pour discuter du plan de bataille contre les coronavirus alors que les marchés boursiers plongent
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La plupart des cas se trouvent dans le comté de Westchester, où réside un avocat de Manhattan qui serait au centre de l'épidémie, a déclaré Cuomo lors d'une conférence de presse.

Rick Cotton, directeur exécutif de l'Autorité portuaire de New York et du New Jersey qui contrôle les aéroports et les autres principaux centres de voyage, a été testé positif pour le coronavirus et sera mis en quarantaine et travaillant à domicile, a ajouté Cuomo.

Reportage de Steve Holland, Susan Heavey et Lisa Lambert à Washington et Nathan Layne à New York; Écriture de Paul Simao; Montage par Jonathan Oatis et Bill Berkrot

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