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Larry Kudlow, directeur du Conseil économique national des États-Unis, s'adresse aux membres des médias à l'extérieur de la Maison Blanche à Washington, D.C., États-Unis, le lundi 7 octobre 2019.

TJ Kirkpatrick | Bloomberg | Getty Images

WASHINGTON – L'administration Trump "envisage" d'apporter des modifications à une loi mondiale anti-corruption vieille de plusieurs décennies, a déclaré vendredi à la presse le conseiller économique de la Maison-Blanche, Larry Kudlow.

"Nous l'examinons et nous avons entendu des plaintes de nos entreprises", a déclaré Kudlow, répondant à une question sur la loi sur les pratiques de corruption à l'étranger. La loi interdit généralement aux entreprises américaines de verser des pots-de-vin pour obtenir des contrats à l'étranger.

"Je ne veux pas dire quoi que ce soit de définitif sur le plan politique, mais nous l'examinons", a ajouté Kudlow.

Pressé par les changements spécifiques que la Maison Blanche pourrait essayer d'apporter au FCPA, Kudlow a refusé de fournir des détails mais a signalé que l'administration travaillait sur un "ensemble" de réformes.

"Permettez-moi d'attendre que nous obtenions un meilleur paquet", avant d'aborder les détails, a déclaré Kudlow à la Maison Blanche. Un porte-parole de la Maison Blanche n'a pas répondu aux questions de suivi de CNBC sur ce qui était envisagé.

Les questions sur les changements possibles au FCPA ont été déclenchées par des révélations dans un livre sur Trump qui sera bientôt publié, qui décrit un épisode dans lequel Trump s'est plaint amèrement de la loi, ce qu'il considère comme un obstacle aux entreprises américaines en concurrence à l'étranger.

Selon les journalistes du Washington Post Phillip Rucker et Carol Leonnig, Trump a déclaré en 2017 à son secrétaire d'État de l'époque, Rex Tillerson, qu'il était "tellement injuste que les entreprises américaines ne soient pas autorisées à verser des pots-de-vin pour faire des affaires à l'étranger".

Trump a ensuite déclaré qu'il avait besoin de Tillerson "pour se débarrasser de cette loi". Lorsque Tillerson a déclaré qu'il serait pratiquement impossible d'obtenir que le Congrès autorise l'abrogation de la loi, Trump aurait ordonné à un conseiller politique principal, Stephen Miller, de rédiger une action exécutive pour abroger le FCPA.

Les experts en affaires, cependant, affirment que le FCPA est un puissant outil de lutte contre la corruption dans le monde et un parfait exemple du "soft power" américain ou de l'influence que les États-Unis exercent simplement en raison de sa réputation.

Alors que d'autres pays ont leurs propres statuts anti-corruption, aucun n'exerce autant d'influence sur l'économie mondiale que le FCPA. Adopté des décennies avant que le reste du monde développé n'adopte des directives similaires, le FCPA a servi de modèle de législation pour d'autres pays cherchant à réprimer la corruption officielle et à encourager les investissements américains.

Ce n'était pas la première fois que Trump, un développeur hôtelier et immobilier international, se plaignait du FCPA. Apparu sur CNBC en 2012, il l'a qualifié de règle "horrible" et a déclaré que "le monde se moquait de nous" pour l'avoir respecté.

Malgré le mépris de Trump pour la loi, il n'y a pas ou peu d'appétit au Congrès pour y apporter des modifications, et toute action exécutive unilatérale que Trump tenterait de prendre serait probablement contestée immédiatement devant le tribunal.

Le livre, "Un génie très stable: les tests de Donald J. Trump sur l'Amérique", sera publié mardi.

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