La Maison Blanche envisage d'éliminer progressivement le groupe de travail sur les coronavirus

La Maison Blanche envisage de liquider lentement son groupe de travail sur les coronavirus dans les semaines ou mois à venir, a déclaré mardi à CNBC une source.

Le vice-président Mike Pence, qui supervise le groupe de travail, a confirmé mardi lors d'une réunion avec des journalistes que l'administration discutait de la transition de la réponse contre les coronavirus à d'autres agences fédérales.

"Nous avons déjà commencé à parler d'un plan de transition avec la FEMA", a déclaré Pence, qui a suggéré que la liquidation est "tout le reflet des progrès considérables que nous avons accomplis en tant que pays".

L'administration envisage de commencer cette transition dès la fin mai, a déclaré Pence.

"Je pense que nous commençons à considérer la fenêtre du Memorial Day, la fenêtre du début juin, comme un moment où nous pourrions commencer à faire la transition pour que nos agences commencent à gérer – commencer à gérer notre réponse nationale d'une manière plus traditionnelle", a déclaré le vice-président.

L'élimination progressive du groupe interviendrait alors que les États commenceraient à assouplir leurs strictes mesures de distanciation sociale – même si certaines régions voient une légère augmentation dans les affaires Covid-19.

Le groupe, qui comprend le coordinateur de la réponse, la Dre Deborah Birx et le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, a déjà été retiré des projecteurs. Des points de presse à huis clos avec le groupe de travail, une fois un événement presque quotidien, n'ont pas eu lieu depuis le 24 avril, et la source a déclaré à CNBC que l'opération se réunissait moins fréquemment.

Mais Fauci a déclaré à CBS dans une interview mardi après-midi que le groupe de travail ne se retirait pas.

"Ce n'est pas vrai, j'ai participé à toutes les réunions du groupe de travail, et ce n'est pas ce qu'ils font", a déclaré Fauci, a rapporté CBS.

Le New York Times a annoncé pour la première fois mardi matin que le groupe de travail serait dissous dans les semaines à venir et qu'il ne serait peut-être jamais officiellement dissous. Il n'est pas clair si un autre groupe pourrait remplacer le groupe de travail actuel.

La conseillère de Pence, Olivia Troye, et d'autres hauts responsables de la Maison Blanche ont dit aux hauts responsables du groupe de s'attendre à ce qu'il se termine dans quelques semaines, a rapporté le Times.

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à la demande de CNBC de commenter le signalement d'une élimination progressive du groupe de travail.

Alors que l'économie américaine s'effondre au milieu de l'épidémie, le président Donald Trump a exprimé son empressement pour les gouverneurs à entamer le processus de "réouverture" de leurs États en levant certaines des restrictions destinées à ralentir la propagation de la maladie.

Pom-pom girl autoproclamé pour le pays au milieu de la pandémie, Trump a prédit un rebond économique radical d'ici la fin de l'année, alors qu'il est prêt à être réélu. "Nous allons l'ouvrir et je pense que votre quatrième trimestre va être très bon", a déclaré Trump dans une interview au New York Post publiée mardi matin.

Mais les experts disent que les nouvelles infections et décès de Covid-19 pourraient commencer à augmenter à mesure que les États rouvriront leurs portes.

Plus de 1,1 million de cas et au moins 70115 décès dus au coronavirus ont été confirmés aux États-Unis, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Avant que les événements de presse quotidiens du groupe de travail à la Maison Blanche ne soient apparemment supprimés, Trump avait assumé un rôle de premier plan dans les briefings, qui ont été marqués par ses échanges longs et souvent combatifs avec les journalistes.

Des critiques ont accusé Trump d'avoir coopté les briefings et les ont transformés en événements de campagne de réélection de facto, car les mesures de distanciation sociale l'ont empêché d'organiser les rassemblements massifs qu'il avait précédemment tenus sur la piste de la campagne. Certains alliés de Trump se seraient même demandé si ses apparences prolongées faisaient plus de mal que de bien.

L'utilisation par Trump des briefings semble avoir pris fin brutalement le 23 avril lorsque, dans des remarques apparemment spontanées, il a spéculé sur la question de savoir si l'injection de désinfectants pouvait fonctionner comme traitement contre le virus.

"Je vois le désinfectant, où il le fait tomber en une minute. Une minute. Et est-il possible de faire quelque chose comme ça, par injection à l'intérieur ou presque un nettoyage", a déclaré Trump. "Parce que vous voyez qu'il pénètre dans les poumons, et cela fait un nombre énorme sur les poumons. Il serait donc intéressant de vérifier cela."

Trump a tenté de revenir sur ses propos le lendemain, affirmant qu'il était "sarcastique". Le président n'a répondu à aucune question lors du briefing plus tard dans la soirée. Aucun point de presse à huis clos avec le groupe de travail n'a été prévu depuis.