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NEW YORK (Reuters) – Les responsables de la Maison Blanche ont exhorté mercredi les producteurs américains de biocarburants et les raffineurs de pétrole à accepter un accord sur la levée des mandats de mélange de biocarburants en 2020, estimant que des négociations prolongées pourraient compliquer l'adoption du changement pour l'année prochaine, sources proches les discussions ont dit.

FILE PHOTO: Slade Whetro, technicien de chargement, glisse le long d’un escalier en remplissant un wagon-citerne avec de l’éthanol converti à partir de maïs, à l’usine Lincolnway Energy de la ville de Nevada, dans l’Iowa, le 6 décembre 2007. REUTERS / Jason Reed / Fichier Photo / Fichier Photo

La Maison Blanche tente d'apaiser les agriculteurs exaspérés par la décision prise par le gouvernement Trump en août d'exempter 31 raffineries de leur obligation de mélanger les biocarburants en vertu de la norme américaine sur les carburants renouvelables, qui, selon le secteur agricole, sape le marché de l'éthanol à base de maïs en tant qu'agriculteurs perdent des ventes à l'exportation de la guerre commerciale américaine avec la Chine.

Depuis son entrée en fonction en 2017, le président Donald Trump a eu du mal à faire la différence entre les circonscriptions pétrolières et du maïs, ce qui a permis au républicain de se faire élire et dont il souhaite conserver le soutien lors de l'élection présidentielle de 2020.

Les membres du Conseil économique national de la Maison-Blanche ont d'abord présenté leur message lors d'une réunion à huis clos mercredi matin avec des représentants de grandes entreprises de biocarburants telles que Louis Dreyfus et le groupe des énergies renouvelables, ont déclaré quatre sources.

Au cours de la réunion, les responsables de la Maison Blanche ont exhorté les représentants des sociétés de biocarburants à accepter une proposition de l'administration Trump visant à augmenter de 5% les quotas de mélanges de biocarburants l'année prochaine, même si cela n'a pas satisfait les souhaits de l'industrie. Trois des sources ont indiqué à Reuters nommé.

Les responsables ont déclaré aux représentants des biocarburants qu'ils espéraient recevoir un accord d'ici vendredi, soulignant que tout retard pourrait empêcher l'Administration de suivre les procédures réglementaires requises pour modifier les mandats de mélange avant l'année prochaine.

Plus tard dans l'après-midi, les responsables ont rencontré des représentants de raffineurs de pétrole, dont Marathon Petroleum Corp (MPC).

Un porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter.

L’administration avait déclaré aux producteurs de biocarburants qu’elle serait disposée à augmenter la quantité de biocarburants que les raffineurs de pétrole doivent intégrer au pool carburant de 1 milliard de gallons d’ici 2020 par rapport aux niveaux actuellement proposés d’environ 20 milliards pour aider l’industrie à faire face au ralentissement et à compenser les renonciations.

Bien que les producteurs de biocarburants souhaitent une augmentation du nombre de mandats de mélange l'année prochaine, ils veulent également avoir l'assurance qu'une telle augmentation ne constitue pas une mesure ponctuelle – ce que la Maison-Blanche a refusé de fournir.

"REALLOCATION"

Les producteurs de biocarburants estiment que l'administration devrait obliger les grandes raffineries de pétrole à compenser les gallons exemptés par un processus appelé "réaffectation", qui garantirait une augmentation annuelle des mandats de mélange de biocarburants proportionnelle au nombre de dérogations.

L'industrie pétrolière s'oppose à l'augmentation du nombre de mandats requis pour les biocarburants, car ces derniers sont en concurrence avec leurs produits raffinés.

Une quatrième source a déclaré que la réunion avait un ton constructif et que les responsables de la Maison Blanche avaient principalement écouté les plaintes de l'industrie selon lesquelles la proposition de l'administration était insuffisante.

Au cours de la réunion de l’après-midi avec les représentants des raffineurs de pétrole, l’administration a déclaré vouloir connaître la réaction de l’industrie à la hausse proposée pour 2020 le lendemain, ont indiqué deux sources proches des discussions.

"Nous continuons d'espérer que le président Trump agira rapidement pour protéger les agriculteurs et les travailleurs des biocarburants, mais les efforts pour inverser les dégâts n'auront de sens que si l'agence agit maintenant pour arrêter le saignement", a déclaré la National Corn Growers Association, l'association américaine du soja, Growth Energy. , la Renewable Fuels Association, le National Biodiesel Board et Fuels America ont déclaré dans un communiqué conjoint après la réunion de mercredi.

FILE PHOTO: L’usine d’éthanol AltEn LLC est installée à Mead, Nebraska, États-Unis, le 21 mars 2019. REUTERS / Humeyra Pamuk

La Environmental Protection Agency a proposé en juin que le volume de biocarburants que les raffineurs doivent mélanger en 2020 dépasse un peu plus de 20 milliards de gallons, dont 15 milliards de gallons d'éthanol. La règle, y compris les modifications que l'administration souhaite faire, doit être finalisée d'ici la fin novembre pour entrer en vigueur en 2020.

En vertu de la RFS, les petites raffineries de pétrole d’une capacité maximale de 75 000 barils par jour peuvent demander une dérogation auprès de l’EPA si leur mise en conformité leur causait des difficultés financières disproportionnées.

L’EPA a accordé plusieurs fois plus de dérogations aux raffineries sous Trump que l’ancien président Barack Obama, y ​​compris à des installations appartenant à des sociétés comme Exxon Mobil Corp (XOM.N), Chevron Corp (CVX.N), et le milliardaire Carl Icahn, selon les informations fournies par Reuters.

Reportage de Stephanie Kelly et Jarrett Renshaw; Édité par Richard Valdmanis et Peter Cooney

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