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WASHINGTON (Reuters) – La Maison Blanche espère que le Congrès doublera presque la taille de son programme pour soutenir les petites entreprises en difficulté d'ici la fin de la semaine, car certains des plus grands prêteurs du pays restent sur la touche et d'autres ne peuvent pas accéder au système .

PHOTO DE FICHIER: Le Capitole des États-Unis vu avant un vote sur le projet de loi de secours sur le coronavirus (COVID-19) sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Le président américain Donald Trump a déclaré que l'administration chercherait 250 milliards de dollars supplémentaires en plus des 350 milliards de dollars de fonds accordés par le Congrès le mois dernier, qui ont été lancés vendredi.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré qu'il espérait que le Congrès approuverait les fonds d'ici vendredi, alors que les petites entreprises se précipitent pour la ligne de vie du premier arrivé, premier servi.

«Nous voulons nous assurer que chaque petite entreprise puisse participer. Nous voulons assurer les travailleurs que si vous n'obtenez pas le prêt cette semaine, il y aura beaucoup d'argent pour vous la semaine prochaine », a-t-il déclaré lors d'un appel à la Maison Blanche avec les PDG des banques.

Les dirigeants de Bank of America et JPMorgan Chase ont déclaré avoir reçu des centaines de milliers de candidatures. Mais depuis mardi, Citigroup Inc (C.N) a indiqué qu'il n'acceptait qu'un nombre limité de demandes, tandis que Wells Fargo & Co (WFC.N), qui a plafonné les prêts du programme à 10 milliards de dollars, a déclaré qu'il n'avait pas encore distribué de fonds aux clients.

La SBA n'a pas encore lancé un système en ligne promis pour recruter des prêteurs qui ne se sont jamais enregistrés auprès de l'agence, selon l'Independent Community Bankers of America (ICBA).

"C'est un problème si vous êtes un prêteur non-SBA, ce qui représente plus de la moitié des prêteurs", a déclaré Paul Merski, vice-président exécutif de l'ICBA.

Un représentant de la SBA n'a pas répondu à une demande de commentaires, mais lundi, l'agence a défendu ses progrès, affirmant que le programme était sans précédent et soulignant qu'elle avait autorisé des milliards de prêts en très peu de temps.

Lancé vendredi dans le cadre d'un programme de secours économique approuvé par le Congrès de 2 300 milliards de dollars pour lutter contre les perturbations causées par le nouveau coronavirus, le programme a pris un départ difficile alors que l'administration se précipitait pour obtenir des fonds par la porte en quelques jours sans établir les conditions et les documents clés .

La vitesse est cruciale, car la moitié des petites entreprises ont moins d'un amortisseur de capital de trésorerie de deux semaines. Mais la confusion, les goulots d'étranglement et les problèmes technologiques qui en ont résulté ont suscité des frustrations généralisées parmi les banquiers et les entreprises et ont laissé le Trésor américain et la SBA se démener pour résoudre les problèmes à la volée.

"Vous n'auriez pas pu créer un meilleur #trainwreck pour les banques communautaires de nos pays et les petits clients commerciaux que nous servons!" Brad Bolton, président et chef de la direction de Community Spirit Bank en Alabama, a tweeté lundi soir.

La SBA a autorisé du jour au lendemain 30 prêts sur des centaines que Bank of the West (BNP.UL) a tenté de traiter, a déclaré à Reuters Cynthia Blankenship, qui dirige les opérations du prêteur à Grapevine, au Texas.

"Nous continuons à être inondés de demandes", a-t-elle déclaré, ajoutant que bon nombre d'entre elles provenaient d'entreprises refusées par leurs grands prêteurs, dont Wells Fargo, qui a déclaré qu'elle était limitée par un plafond réglementaire sur son bilan.

Plusieurs propriétaires de petites entreprises ont consulté Twitter au cours des dernières 24 heures pour signaler un document qu'ils avaient reçu de Wells, l'un des plus grands prêteurs de petites entreprises du pays, conseillant aux candidats potentiels de contacter d'autres banques «pour améliorer vos chances de recevoir un avant que les fonds ne soient épuisés. »

Des législateurs éminents, notamment les sénateurs démocrates Elizabeth Warren, Ed Markey et Chris Van Hollen, ont également sauté dans la mêlée mardi, craignant que les petites entreprises moins avisées sans relations de prêt bancaire existantes soient totalement exclues du programme.

L'approfondissement rapide des poches du programme pourrait aider à apaiser les craintes des petites entreprises qu'elles pourraient manquer, ont déclaré des responsables.

"Nous voulons nous assurer qu'il y a une dispersion géographique dans toutes les zones du programme", a déclaré Merski de l'ICBA.

Reportage de Pete Schroeder; reportage supplémentaire d'Imani Moise et Ann Saphir; Montage par Michelle Price, Bernadette Baum et Jonathan Oatis

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