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NEW YORK / WASHINGTON (Reuters) – L'administration Trump a abandonné jeudi l'une de ses propositions les plus ambitieuses visant à réduire les prix des médicaments sur ordonnance, renonçant à une politique visant les assureurs maladie et évoquant la possibilité de nouvelles mesures centrées sur les fabricants de médicaments.

La Maison Blanche abandonne un plan clé visant à faire baisser le prix des médicaments aux États-Unis; peut cibler les fabricants de drogues

FILE PHOTO: Les comprimés et les gélules pharmaceutiques sont disposés sous la forme d’un signe dollar américain sur une table dans cette illustration prise le 20 août 2014. REUTERS / Srdjan Zivulovic / File Photo

La proposition abandonnée aurait obligé les assureurs maladie à répercuter des milliards de dollars en remises des fabricants de médicaments sur les patients de Medicare.

Cette décision marque un nouveau revers pour les efforts du président américain Donald Trump de respecter l’engagement pris de faire baisser le prix des médicaments pour les consommateurs avant les élections de novembre 2020, lorsque les républicains veulent capitaliser sur les préoccupations des électeurs face aux coûts élevés de la santé.

Il permet aux entreprises telles que Cigna Corp et CVS Health Corp, qui négocient des rabais avec les fabricants de médicaments au nom du programme gouvernemental Medicare, de continuer à bénéficier de ces rabais.

Les actions de Cigna ont progressé de 11%, CVS de 5% et UnitedHealth Group Inc de 5%.

Les actions des sociétés pharmaceutiques ont chuté. Merck & Co, Bristol-Myers Squibb Co et Pfizer Inc ont toutes perdu plus de 3%.

Eric Coldwell, analyste chez Baird, a déclaré que Trump était probablement en train de recentrer ses efforts de réforme sur les sociétés pharmaceutiques elles-mêmes.

"Il y a encore de nombreux obstacles pour la chaîne d'approvisionnement, mais … les sociétés pharmaceutiques et les biotechnologies semblent avoir attiré l'ire de l'administration plus récemment", a déclaré Coldwell, soulignant le succès du défi juridique du secteur concernant une règle qui aurait obligé les fabricants de médicaments à inclure liste les prix dans les annonces télévisées pour leurs médicaments.

"Mettre à l'écart l'initiative de réforme des rabais, que pharma a fermement soutenue, ressemble à un retour sur investissement", a ajouté Coldwell.

La Maison Blanche a pour la première fois lancé l'idée de mettre fin aux rabais l'année dernière dans le cadre d'un «plan directeur» en matière de prix des médicaments visant à réduire les coûts.

Plusieurs candidats démocrates à la présidence se sont également emparés du prix des médicaments comme enjeu clé des élections de 2020. Et les législateurs, y compris le président de la Chambre des représentants, Nany Pelosi, font pression pour que de nouvelles lois permettent au gouvernement de négocier le prix des médicaments directement avec les fabricants.

La règle de remise aurait obligé des entreprises comme Cigna et CVS à renoncer aux réductions ou à les transférer aux patients de Medicare inscrits dans leurs régimes d’assurance maladie et de médicaments.

Ils ont fait valoir qu'un tel changement les contraindrait à augmenter les primes mensuelles et ont demandé à l'administration de tenir compte de son impact sur Medicare, qui inclut les personnes âgées de 65 ans et plus et les personnes handicapées, et se concentraient plutôt sur les fabricants de médicaments.

«Seuls les fabricants de médicaments ont le pouvoir de fixer les prix des médicaments. Nous pensons que la réduction des coûts des médicaments passe par l’adoption de politiques favorisant une concurrence accrue », a déclaré JC Scott, directeur général du groupe de lobbyistes du secteur pharmaceutique, la Pharmaceutical Care Management Association.

PhRMA, le principal groupe de pression de l'industrie pharmaceutique, n'était pas d'accord, déclarant dans un communiqué que cette décision mettait fin à la seule proposition du gouvernement qui aurait permis de réaliser des économies immédiates au comptoir des pharmacies pour les patients.

«PROFITS INATTENDUS DE L’EVENT DU VENT» POUR LES FABRICANTS DE DROGUES

L’administration Trump étudie une proposition de règle visant à aligner certains prix des médicaments américains du programme Medicare sur les prix plus bas payés par d’autres pays.

Le secrétaire américain au Département de la Santé et des Services sociaux, Alex Azar, a déclaré jeudi que les Américains payaient trop cher en médicaments, en subventionnant les systèmes européens socialistes. La plupart des pays européens paient pour les soins de santé des citoyens et négocient directement le prix des médicaments.

Azar a également déclaré que Trump et lui travaillaient à autoriser l'importation de médicaments meilleur marché en provenance d'autres pays, une démarche que Trump a approuvée mais à laquelle les fabricants de médicaments s'opposent depuis longtemps.

La règle sur les rabais, qui, une fois finalisée, serait entrée en vigueur l'année prochaine, a été estimée par le Bureau du budget non parlementaire au Congrès à coûté 177 milliards de dollars au gouvernement au cours des dix prochaines années. La CBO a également déclaré qu'il était probable que les fabricants de médicaments ne réduisent pas leurs prix en raison de la règle.

Le gouvernement espérait qu'en supprimant les rabais de 15% à 30%, voire plus, du prix indiqué d'un médicament, les prix baisseraient.

L'analyste de JP Morgan, Gary Taylor, a déclaré dans une note que l'élan politique s'était renforcé contre la règle du rabais "en raison des bénéfices inattendus présumés qui auraient pu être réalisés par les fabricants pharmaceutiques."

Ici, Politico a annoncé pour la première fois la suppression prévue de la règle de remise jeudi et la Maison Blanche a confirmé la décision à Reuters.

Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, s’entretenant avec des membres de la presse à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 24 juin 2019. REUTERS / Erin Scott

"Sur la base d'une analyse minutieuse et d'un examen approfondi, le président a décidé de retirer la règle sur les rabais", a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Judd Deere, dans un communiqué.

"L'administration Trump est encouragée par la poursuite des discussions bipartites sur une législation visant à réduire les coûts exorbitants des médicaments imposés au peuple américain", a-t-il déclaré.

Au cours des dernières semaines, Politico et d’autres publications ont annoncé que la Maison Blanche et Azar s’étaient opposés au sujet de la règle. Azar a déclaré jeudi qu'il prévoyait de rester à son poste aussi longtemps que Trump le voudrait.

Reportage de Caroline Humer et Michael Erman à New York; Ankur Banerjee, Tamara Mathias et Manojna Maddipatla à Bengaluru; et Bryan Pietsch et Richard Cowan à Washington D.C .; Édité par Steve Orlofsky et Bill Berkrot

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