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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis a adopté mardi quatre projets de loi critiquant sévèrement la Chine, trois relatifs aux manifestations en faveur de la démocratie à Hong Kong et un félicitant le Canada pour l'extradition d'un dirigeant chinois des télécommunications.

Les quatre mesures ont été votées à l’unanimité, les députés du Congrès (démocrates et républicains) ayant déclaré vouloir prendre une position agressive à l’égard de la Chine et montrer leur soutien à Hong Kong après quatre mois de troubles dans la ville.

Ces mesures interviennent alors que la Maison-Blanche entame des pourparlers délicats avec Pékin en vue de résoudre une guerre commerciale paralysante. Les rendements du Trésor américain sont en baisse mardi alors que les investisseurs réduisaient les attentes quant à la conclusion d’un accord.

L’une des mesures, la loi sur les droits de l’homme et la démocratie de Hong Kong, obligerait le secrétaire d’État américain à certifier chaque année que Hong Kong conservait son autonomie afin de continuer à bénéficier du traitement spécial qui lui avait permis d’être un centre financier majeur.

Une deuxième loi, la Loi sur la protection de Hong Kong, interdirait les exportations commerciales d’articles de protection militaire et de contrôle des foules que la police de Hong Kong pourrait utiliser contre des manifestants.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé les législateurs américains de "sombres intentions" de saper la stabilité de Hong Kong et a averti que les relations bilatérales seraient endommagées si les mesures en question devenaient loi.

"La Chine doit prendre des mesures efficaces pour protéger fermement ses intérêts de souveraineté, de sécurité et de développement", a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Geng Shuang dans un communiqué.

Le Sénat n'a pas encore programmé de vote sur le projet de loi, ce qui enverrait les mesures à la Maison-Blanche pour que Trump signe son droit ou son droit de veto. Cependant, un assistant de la commission des relations étrangères a déclaré que des votes sur les mesures liées à Hong Kong étaient attendus à la chambre dans les prochaines semaines.

La troisième mesure adoptée par la Chambre est une résolution non contraignante reconnaissant la relation de Hong Kong avec les États-Unis, condamnant «l’ingérence» de Beijing dans ses affaires et soutenant le droit des habitants de la ville de manifester.

Le gouvernement de Hong Kong a déploré l’adoption de la loi et a répété que les assemblées législatives étrangères ne devaient pas s’immiscer dans les affaires internes de la ville.

La quatrième mesure était une autre résolution non contraignante de la Chambre félicitant le Canada pour ses actions liées à la demande américaine d'extradition de Meng Wanzhou, directeur financier du géant chinois des télécommunications Huawei Technologies Co Ltd (HWT.UL), arrêté au Canada en décembre.

Meng est accusé de fraude bancaire aux États-Unis et est accusé d’avoir induit en erreur HSBC Holdings Plc au sujet des affaires de Huawei en Iran, qui fait l’objet de sanctions américaines. Meng a déclaré qu'elle était innocente et luttait contre l'extradition.

Les États-Unis ont accusé Huawei d'avoir volé la propriété intellectuelle américaine et d'avoir violé les sanctions imposées par l'Iran. De nombreux membres républicains et démocrates du Congrès déclarent considérer la société comme une menace à la sécurité.

Diaporama (4 Images)

Hong Kong a souvent été secoué par des manifestations violentes suscitant l'inquiétude que Pékin resserre son emprise sur l'ancienne colonie britannique et érode son système démocratique.

Pékin rejette cette accusation et accuse les pays occidentaux, comme les États-Unis et la Grande-Bretagne, de semer le trouble.

Les troubles constituent le plus grand défi populaire auquel fait face le président chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012. Il a prévenu que toute tentative de diviser la Chine serait vaincue.

Reportage par Patricia Zengerle à WASHINGTON, reportage supplémentaire par Anne Marie Roantree à HONG KONG; Édité par Tom Brown et Stephen Coates

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