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L’espoir de rejoindre le bloc est ce qui maintient le petit État des Balkans en vie. Si l’espoir est perdu, le pays sera divisé entre la Bulgarie, l’Albanie, la Serbie et la Grèce, créant de nouveaux équilibres géostratégiques dans la péninsule balkanique. Cependant, il s’agit du pire des scénarios, car l’existence même de la République de Macédoine du Nord en tant qu’État membre de l’UE garantit la stabilité dans une région inexplorée avec deux millénaires d’histoire mouvementée et des frontières instables.

Je me souviens, lorsque le différend entre Athènes et Skopje a éclaté dans les années 80, le ministre grec des Affaires étrangères de l’époque, feu Michalis Papakonstantinou, dans une discussion plutôt animée, m’a dit: «Pouvez-vous comprendre Vassili que si ce pays n’existait pas, on aurait dû l’inventer? Michalis avait représenté la Grèce dans l’accord intérimaire de l’ONU signé à New York le 13 septembre 1995, qui prévoyait le nom provisoire de «l’ex-République yougoslave de Macédoine», venait de Macédoine (Kozani) et avait une profonde connaissance historique des Balkans histoire.

Le nom provisoire a duré jusqu’au 17 juin 2018 et le différend avec la Grèce a maintenu ce pays dans les limbes européens pendant 23 ans. C’était la grande erreur des dirigeants de la Macédoine du Nord qui ont opté pour la confrontation avec la Grèce, un État membre de l’UE / OTAN, à une époque où le compromis était la valeur politique cardinale du bloc. S’ils avaient opté pour un compromis avec la Grèce, la Macédoine du Nord aurait rejoint l’UE le 1er janvier 2007, avec la Bulgarie et la Roumanie, sinon plus tôt.

Sous quel nom? Cela n’aurait aucune importance tant que les habitants de la Macédoine du Nord auraient une vie meilleure, bien meilleure.

Aujourd’hui, les dirigeants de la Macédoine du Nord commettent la même erreur historique en entraînant une fois de plus le pays et son peuple dans une confrontation avec un autre État membre de l’UE / de l’OTAN, la Bulgarie.

La pierre philosophale de la dispute est la langue. Dans l’Accord de Prespes, où la question du nom est réglée avec le nom communément accepté de «République de Macédoine du Nord», il reconnaît également (par les Grecs uniquement) la langue et la nationalité comme «macédoniennes» (et non comme «Macédoine du Nord»). Cette erreur préméditée ou non, grotesque, lorsqu’un gouvernement grec présent ou futur dans des difficultés politiques internes se présentera, transformera l’Accord de Prespes en un morceau de papier, bon seulement pour emballer le poisson.

Le gouvernement de la Macédoine du Nord est profondément dans une situation difficile avec la minorité albanaise concentrée dans l’ouest et le nord du pays et participe au gouvernement actuel de Zoran Zaev. Tous les Albanais de Macédoine du Nord ont bien fixé dans leur esprit la «Grande Albanie» qui comprendra l’Albanie, le Kosovo et la moitié de la Macédoine du Nord. Que cela fonctionnera un jour, c’est une autre histoire.

C’est le vrai problème de la Macédoine du Nord et ne peut être résolu que si elle rejoint le bloc avec l’Albanie. En effet, la frontière franco-allemande a été le théâtre de guerre de l’Europe occidentale pendant des siècles jusqu’à ce que les deux pays rejoignent le bloc en 1957. Depuis lors, pas une seule balle n’a traversé cette frontière, à l’exception des balles des chasseurs.

D’autant plus que la question de la langue, en réalité, n’est pas un problème car il n’y a pas de langue macédonienne en tant que telle. Lorsque la Macédoine du Nord faisait partie de la Yougoslavie, la langue parlée était le serbo-croate. Après la scission, un dialecte local a été adopté comme langue officielle, appelé «macédonien». Jusqu’ici tout va bien.

L’année dernière, je me suis rendu à Skopje et à Kumanovo accompagné d’un collègue bulgare, qui m’a beaucoup aidé à la traduction car je ne parle pas macédonien. Sur le chemin du retour, lorsque nous nous sommes arrêtés à Bitola pour prendre un café, elle a commencé à parler avec le propriétaire du magasin de la vie là-bas et de ce qu’ils ressentent maintenant que la porte de l’Europe était ouverte. Là, j’ai compris combien d’espoirs les citoyens ordinaires investissent dans l’adhésion à l’UE.

Lorsque nous avons traversé la frontière avec la Grèce, j’ai dit à mon associé: «Vous êtes avec la Nouvelle Europe depuis une quinzaine d’années. Pourquoi ne nous avez-vous jamais dit que vous parliez couramment le macédonien? » et elle a répondu: «parce que je ne parle pas macédonien» et quand j’ai demandé, «et qu’est-ce que vous parliez depuis trois jours», elle a répondu «bulgare».

Le Premier ministre Zoran Zaev doit descendre sur terre et comprendre ses responsabilités historiques. Son pays, pour survivre en tant que pays souverain, doit rejoindre le bloc à tout prix ou au moins continuer à parler avec Bruxelles à partir de maintenant pour l’éternité s’ils ne le font pas entrer. Ce sera très difficile car la météo en Europe devient les durs et les Européens, après l’expérience d’entrer généreusement dans le bloc onze anciens pays communistes, ne sont pas enthousiastes à l’idée de faire entrer de nouveaux anciens communistes, d’autant plus que leur système judiciaire reste médiéval.

Ce problème ne peut pas être résolu simplement en bombardant les Européens avec une tempête de rédactions d’opinion de journalistes des Balkans, ni d’ONG européennes pro-élargissement qui publient avec fureur en ce moment, et pas même par des commentaires de haut niveau rédigés pour les dirigeants mondiaux par ces mêmes ONG.

À cet effet, Zoran Zaev n’a plus qu’un coup à gauche. Allez d’abord à Sofia, puis à Athènes et implorez Boyko Borisov et Kyriakos Mitsotakis pour une aide «inconditionnelle». Il n’entrera peut-être jamais dans le bloc, mais au moins il livrera le pays à son successeur en une seule pièce, comme il l’a obtenu.