La longue emprise de COVID se resserrera probablement à mesure que les infections se poursuivront

10 août 2022 – COVID-19 est loin d’être terminé aux États-Unis, avec plus de 111 000 nouveaux cas enregistrés par jour au cours de la deuxième semaine d’août, selon l’Université Johns Hopkins, et 625 décès signalés chaque jour. Et à mesure que ce bilan augmente, les experts s’inquiètent d’une deuxième vague de maladies dues au long COVID, une condition qui a déjà affecté entre 7,7 millions et 23 millions les Américainsselon les estimations du gouvernement américain.

“Il est évident que le long COVID est réel, qu’il affecte déjà un nombre important de personnes et que ce nombre peut continuer à augmenter à mesure que de nouvelles infections se produisent”, a déclaré le département américain de la Santé et des Services sociaux dans un communiqué. plan d’actions de recherche sorti le 4 août.

«Nous nous dirigeons vers un gros problème sur nos mains», déclare Ziyad Al-Aly, MD, chef de la recherche et du développement à l’hôpital des anciens combattants de Saint-Louis. « C’est comme si nous tombions dans un avion, dévalant vers le sol. Peu importe à quelle vitesse nous tombons ; ce qui compte, c’est que nous tombons tous, et que nous tombons vite. C’est un vrai problème. Nous devions attirer l’attention sur cela, hier », dit-il.

Bryan Lau, PhD, professeur d’épidémiologie à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et co-responsable d’une longue étude COVID là-bas, dit s’il s’agit de 5% des 92 millions de cas de COVID-19 officiellement enregistrés aux États-Unis, ou 30% – à l’extrémité supérieure des estimations – cela signifie qu’entre 4,5 millions et 27 millions d’Américains auront les effets d’un long COVID.

D’autres experts mettent les estimations encore plus haut.

« Si nous supposons prudemment 100 millions des adultes en âge de travailler ont été infectés, ce qui implique que 10 à 33 millions pourraient avoir un long COVID », a écrit Alice Burns, PhD, directrice associée du programme de la Kaiser Family Foundation sur Medicaid et les non-assurés, dans une analyse.

Et même le CDC dit seulement une fraction des cas ont été enregistrées.

Cela, à son tour, signifie des dizaines de millions de personnes qui ont du mal à travailler, à aller à l’école et à prendre soin de leur famille – et qui feront des demandes à un système de santé américain déjà stressé.

La Santé et les Services sociaux ont déclaré dans son rapport du 4 août que le long COVID pourrait empêcher 1 million de personnes par jour de travailler, avec une perte de 50 milliards de dollars de salaire annuel.

Lau dit que les agents de santé et les décideurs politiques ne sont malheureusement pas préparés.

« Si vous avez une unité familiale et que la mère ou le père ne peuvent pas travailler ou ont du mal à emmener leur enfant à des activités, où la question du soutien entre-t-elle en jeu ? Où y a-t-il un risque de problèmes alimentaires ou de problèmes de logement ? » il demande. “Je vois que le fardeau pourrait être extrêmement lourd à ce titre.”

Lau dit qu’il n’a pas encore vu d’estimations solides du nombre de cas de COVID de longue durée qui pourraient se développer. Parce qu’une personne doit contracter le COVID-19 pour finalement obtenir un long COVID, les deux sont liés. En d’autres termes, à mesure que les cas de COVID-19 augmentent, les cas de COVID longs augmenteront également, et vice versa.

Les preuves de l’analyse de la Kaiser Family Foundation suggèrent un impact significatif sur l’emploi : des enquêtes ont montré que plus de la moitié des adultes atteints de longue COVID qui travaillaient avant d’être infectés sont soit sans emploi, soit travaillent moins d’heures. Les conditions associées à une longue COVID – telles que la fatigue, le malaise ou les problèmes de concentration – limitent la capacité des personnes à travailler, même si elles ont des emplois qui permettent des aménagements.

Deux enquêtes auprès de personnes atteintes de longue durée de COVID qui avaient travaillé avant d’être infectées ont montré qu’entre 22% et 27% d’entre eux étaient sans travail après avoir contracté un long COVID. En comparaison, parmi tous les adultes en âge de travailler en 2019, seuls sept% étaient sans travail. Compte tenu du grand nombre d’adultes en âge de travailler atteints d’une longue COVID, les effets sur l’emploi peuvent être profonds et sont susceptibles d’impliquer davantage de personnes au fil du temps. Une étude estime que le long COVID représente déjà 15% d’emplois non pourvus.

Les symptômes les plus graves du long COVID comprennent le brouillard cérébral et les complications cardiaques, connus pour persister pendant des semaines, voire des mois après une infection au COVID-19.

Une étude de l’Université de Norvège publiée dans l’édition de juillet 2022 deForum ouvert sur les maladies infectieuses ont constaté que 53% des personnes testées présentaient au moins un symptôme de problèmes de pensée 13 mois après l’infection par COVID-19. Selon le Département de Le dernier rapport de la Santé et des Services sociaux sur le long COVID, les personnes ayant des problèmes de réflexion, des problèmes cardiaques, des problèmes de mobilité et d’autres symptômes vont avoir besoin d’une quantité considérable de soins. Beaucoup auront besoin de longues périodes de réadaptation.

Al-Aly s’inquiète du fait que depuis longtemps le COVID a déjà gravement affecté la main-d’œuvre et le marché du travail, tout en alourdissant le système de santé du pays.

“Bien qu’il existe des variations dans la façon dont les individus réagissent et font face à un long COVID, le fil conducteur est qu’avec le niveau d’invalidité qu’il provoque, plus de personnes auront du mal à répondre aux exigences de la main-d’œuvre et plus de personnes seront en invalidité que jamais », dit-il.

Des études de Johns Hopkins et de l’Université de Washington estiment que 5 à 30 % des personnes pourraient contracter un long COVID à l’avenir. Les projections au-delà sont floues.

« Jusqu’à présent, toutes les études que nous avons faites sur le long COVID ont été réactionnaires. Une grande partie de l’activisme autour de la longue COVID a été menée par les patients. Nous voyons de plus en plus de personnes avec des symptômes durables. Nous avons besoin que nos recherches rattrapent leur retard », déclare Lau.

Theo Vos, MD, PhD, professeur de sciences de la santé à l’Université de Washington, explique que les principales raisons de la vaste gamme de prédictions sont la variété des méthodes utilisées, ainsi que les différences de taille d’échantillon. De plus, des données COVID très longues sont autodéclarées, ce qui rend difficile le suivi par les épidémiologistes.

«Avec les données autodéclarées, vous ne pouvez pas brancher les gens sur une machine et dire c’est ce qu’ils ont ou c’est ce qu’ils n’ont pas. Au niveau de la population, la seule chose que vous pouvez faire est de poser des questions. Il n’existe aucun moyen systématique de définir le long COVID », dit-il.

Vos étude la plus récente, qui fait l’objet d’un examen et d’une révision par les pairs, a révélé que la plupart des personnes atteintes de COVID de longue durée présentent des symptômes similaires à ceux observés dans d’autres maladies auto-immunes. Mais parfois, le système immunitaire peut réagir de manière excessive, provoquant les symptômes les plus graves, comme le brouillard cérébral et les problèmes cardiaques, associés à un long COVID.

L’une des raisons pour lesquelles les chercheurs ont du mal à trouver des chiffres, dit Al-Aly, est la montée rapide de nouvelles variantes. Ces variantes semblent parfois provoquer une maladie moins grave que les précédentes, mais il n’est pas clair si cela signifie des risques différents pour les longs COVID.

« Il y a une grande diversité de gravité. Quelqu’un peut avoir un long COVID et être pleinement fonctionnel, tandis que d’autres ne le sont pas du tout. Nous avons encore un long chemin à parcourir avant de comprendre pourquoi », dit Lau.