La loi du drapeau rouge du Colorado aurait-elle pu empêcher la fusillade du Club Q ?

COLORADO SPRINGS – Sept ans après que son fils, Alex, a été tué dans une fusillade de masse dans un théâtre de la banlieue de Denver, le représentant de l’État, Tom Sullivan, a aidé à diriger les efforts visant à promulguer une loi sur le drapeau rouge au Colorado.

La loi, adoptée en 2019, permet aux proches ou aux forces de l’ordre d’une personne de demander à un tribunal d’obliger la personne à renoncer à ses armes si elle est jugée dangereuse. Mais alors que l’État de M. Sullivan est sous le choc cette semaine d’une autre fusillade de masse – cette fois dans une discothèque LGBTQ à Colorado Springs, où cinq personnes ont été tuées et 18 autres blessées – une limitation clé des lois sur le drapeau rouge est redevenue claire : dans l’ordre pour qu’ils fonctionnent, ils doivent être utilisés.

“Quelqu’un aurait pu faire quelque chose avant que ce type n’ait jamais eu cette puissance de feu”, a déclaré M. Sullivan, un démocrate, à propos de la dernière fusillade. “C’est là que réside le problème.”

Beaucoup reste inconnu sur le massacre de Colorado Springs et sur le suspect, Anderson Lee Aldrich, 22 ans, qui est détenu pour meurtre et crimes haineux. Mais suffisamment d’informations sont devenues publiques – y compris sur un incident l’année dernière au cours duquel des responsables ont déclaré que le même suspect avait été arrêté après un rapport d’alerte à la bombe – pour soulever des questions quant à savoir si la loi du drapeau rouge du Colorado aurait pu éviter la tragédie.

“Cela me fait me demander pourquoi nous adoptons des lois en premier lieu, si les pouvoirs en place ne les appliquent pas”, a déclaré John Loveall, dont le fils, Jerecho, a été blessé lors du saccage samedi soir au Club Q, une boîte de nuit bien-aimée et plaque tournante de longue date de la communauté LGBTQ à Colorado Springs.

Les lois du drapeau rouge et les actions en justice qu’elles autorisent, connues sous le nom d’ordonnances de protection contre les risques extrêmes, ont été une priorité législative pour les démocrates, et parfois les républicains, ces dernières années. Les partisans affirment que les mesures offrent un moyen de garantir que les personnes en crise n’ont pas accès à des armes à feu qu’elles pourraient utiliser pour se faire du mal ou blesser les autres. En règle générale, une condamnation pénale n’est pas requise avant de demander à un tribunal de retirer des armes en vertu de ces lois. Au Colorado, aucune condamnation n’est nécessaire.

Même les plus fervents défenseurs des lois, qui existent sous une forme ou sous une autre dans 19 États, reconnaissent qu’elles ne sont pas une panacée. Les lois ne s’appliquent pas dans toutes les situations et elles ne peuvent être utilisées que si les résidents ou les forces de l’ordre savent qu’elles existent et engagent le processus en demandant à un juge de les invoquer.

Pourtant, dans un pays en proie à des fusillades de masse et à d’autres violences armées, se demander s’il y a eu des occasions manquées d’utiliser une loi du drapeau rouge est devenu un schéma familier.

Dans l’Indiana, la police a saisi en 2020 un fusil de chasse au domicile d’un homme dont la mère avait donné l’alerte sur son état mental. Mais les procureurs n’ont pas invoqué la loi du drapeau rouge de l’État, qui aurait pu l’empêcher d’acheter plus d’armes. Quelques mois plus tard, l’homme a acheté légalement des fusils qu’il a utilisés en 2021 pour tuer huit personnes dans une installation FedEx à Indianapolis.

Dans l’Illinois, qui a des lois strictes sur les armes à feu, y compris une mesure de drapeau rouge, les procureurs accusés d’avoir tué sept personnes lors d’un défilé du 4 juillet cette année à Highland Park ont ​​pu acheter des armes malgré des rencontres inquiétantes avec les forces de l’ordre. En 2019, des agents ont saisi 16 couteaux, un poignard et une épée à son domicile tout en répondant à des informations selon lesquelles il aurait proféré des menaces. La police locale a déposé un rapport indiquant qu’il constituait un “danger clair et présent”, mais l’homme a ensuite reçu une licence d’État lui permettant de posséder des armes à feu.

Dans le Colorado, le bureau du shérif du comté d’El Paso, qui a mené l’enquête sur l’alerte à la bombe l’année dernière impliquant le suspect de la fusillade du club, a refusé de répondre aux questions cette semaine sur la loi sur le drapeau rouge. Les responsables de Colorado Springs ont également refusé de discuter des détails de savoir si la loi aurait pu être utilisée contre le suspect, bien qu’ils aient averti en termes généraux qu’il y avait des limites à l’application de la loi.

La loi du Colorado est relativement nouvelle et le procureur général Phil Weiser, un démocrate, a déclaré qu’il était trop tôt pour se prononcer sur la question de savoir si son utilisation aurait pu empêcher la fusillade à Colorado Springs. Les autorités n’ont pas précisé comment le suspect a acquis les armes trouvées sur les lieux.

Mais M. Weiser a déclaré que l’État devait faire davantage pour contacter les forces de l’ordre au sujet de l’utilisation des ordonnances de drapeau rouge, ainsi que pour dire au public que la loi existe même. Il y a eu 211 dépôts de commandes de drapeau rouge dans le Colorado au cours des deux derniers exercices, qui s’étendent de juillet à juin, selon les statistiques de l’État. Une analyse de l’Associated Press a révélé que le Colorado n’a pas émis les ordres aussi souvent que d’autres États dotés de lois sur le drapeau rouge.

“Nous avons besoin que les gens sachent qu’ils peuvent aller quelque part et qu’ils peuvent partager l’information, et cela peut sauver des vies”, a déclaré M. Weiser. “Le défi critique qui nous attend est la connaissance et l’utilisation de la loi.”

Allison Anderman, avocate principale et directrice de la politique locale au Giffords Law Center to Prevent Gun Violence, a conseillé les législateurs du Colorado avant qu’ils n’adoptent le projet de loi drapeau rouge. Elle a dit qu’il était faux d’essayer d’évaluer l’efficacité d’une loi si peu utilisée.

“J’entends beaucoup de critiques” ça ne marche pas parce que ça n’a pas empêché cette fusillade de masse “de cette loi et d’autres, et je pense que c’est une erreur logique”, a déclaré Mme Anderman. “Je ne pense pas que vous puissiez dire ‘Parce que personne n’a essayé d’utiliser la loi, ça n’a pas marché.'”

Lorsque le projet de loi est devenu loi, certains shérifs, y compris dans le comté d’El Paso, qui comprend Colorado Springs, ont exprimé leur scepticisme, craignant que la mesure puisse être utilisée pour enfreindre les droits du deuxième amendement et prendre des armes à des personnes sans procédure régulière.

Dans le comté de Weld, au nord-est de Denver, le shérif Steve Reams a déclaré que son bureau n’avait jamais tenté d’invoquer la loi. .

À la suite de la fusillade de Colorado Springs, le shérif Reams, un républicain, a déclaré qu’il pensait qu’il fallait se concentrer davantage sur la tentative d’améliorer le soutien en matière de santé mentale pour les personnes susceptibles de présenter un danger.

“Je ne pense pas que le drapeau rouge soit le problème ou la solution ici”, a-t-il déclaré. “Nous avons un système de santé mentale en panne dans l’État du Colorado et dans tout le pays qui n’avait tout simplement aucun moyen de traiter avec ce type.”

Anderson Lee Aldrich n’a pas encore été officiellement inculpé dans la fusillade de Colorado Springs et n’a pas de casier judiciaire connu. Selon deux responsables de l’application des lois, la même personne a été arrêtée l’année dernière à l’extérieur de Colorado Springs après que la mère du suspect a signalé que le suspect avait proféré des menaces au sujet d’une bombe artisanale et d’autres armes. Aucun dossier judiciaire lié à cette affaire n’est public. Le bureau du shérif a publié un communiqué de presse décrivant une scène effrayante dans laquelle des maisons voisines ont été évacuées et une équipe de négociation a été utilisée pour procéder à une arrestation. Les tentatives pour joindre la mère du suspect ont été infructueuses.

Un manque de coopération des témoins a empêché une poursuite dans l’affaire de 2021, selon des responsables de l’application des lois, qui ont confirmé que la personne arrêtée dans l’incident était Anderson Lee Aldrich. Les responsables ont refusé à plusieurs reprises de discuter de cette affaire au dossier et n’ont pas confirmé publiquement que la personne arrêtée l’année dernière était la même personne détenue en lien avec la fusillade dans la boîte de nuit.

Dans des documents déposés au tribunal mardi soir, les défenseurs publics d’Anderson Lee Aldrich ont déclaré que leur client s’identifiait comme non binaire et préférait être appelé eux et eux.

Des entretiens et des archives publiques ont révélé que le suspect avait eu une enfance chaotique. La famille a déménagé fréquemment et l’accusé a demandé un changement de nom légal à l’adolescence et a eu des contacts limités avec Aaron Franklin Brink, leur père.

À travers Colorado Springs, alors que les veillées se poursuivaient et que les autorités prévoyaient d’accrocher un drapeau de fierté à l’hôtel de ville, certains habitants se sont demandé si une réponse différente à l’alerte à la bombe il y a un an aurait pu empêcher la fusillade.

Cole Wist, un ancien législateur républicain de l’État de la banlieue de Denver qui a déjà fait pression pour une mesure de drapeau rouge, s’est dit déçu, mais pas surpris, que la loi n’ait pas été utilisée dans l’affaire Colorado Springs. M. Wist a ensuite quitté le Parti républicain et est maintenant indépendant.

“C’est un exemple classique”, a-t-il dit, “du moment où la loi doit être appliquée”.

Le reportage a été fourni par Livia Albeck-Ripka, Elisabeth Dias, Adam Goldmann, Shawn Huber, Vik Jolly et Sheryl Gay Stolberg. Alain Delaquérière et Kirsten Noyes contribué à la recherche.