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WASHINGTON / SAN FRANCISCO (Reuters) – Un groupe bipartisan de sénateurs américains faisant partie de la puissante commission judiciaire a présenté jeudi un projet de loi visant à limiter la distribution en ligne de matériel pédopornographique dont les groupes de technologie et des libertés civiles ont déclaré qu'il s'agissait d'une attaque contre le cryptage fort critique pour des milliards de personnes. de personnes.

PHOTO DE FICHIER: La sénatrice américaine Lindsey Graham (R-SC) assiste à un événement célébrant l'anniversaire de l'initiative Women's Global Development and Prosperity (W-GDP) de la Maison Blanche au Département d'État de Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Leah Millis

Le projet de loi du président du comité judiciaire Lindsey Graham et du membre démocrate Richard Blumenthal mettrait fin à l'immunité civile de plateformes comme Facebook (FB.O) et Google d'Alphabet (GOOGL.O) pour le contenu publié par les utilisateurs s'ils ne respectent pas les «meilleures pratiques» d'une nouvelle commission pour détecter les images abusives. Des experts en sécurité se sont joints à des groupes commerciaux technologiques pour condamner le projet de loi, affirmant qu'il exploitait le fléau de la maltraitance des enfants pour menacer le chiffrement protégeant les Américains et les entreprises ordinaires.

L'Eliminating Abuse and Rampant Neglect of Interactive Technologies Act of 2019 », ou« EARN IT Act », compte huit autres coauteurs, dont le meilleur démocrate du comité judiciaire, Dianne Feinstein, ses collègues démocrates Dick Durbin et Sheldon Whitehouse, et les sénateurs républicains Josh Hawley, Kevin Cramer et Joni Ernst.

Cette composition rend le projet de loi susceptible d'émerger du comité et d'atteindre au moins le parquet du Sénat, contrairement aux tentatives antérieures d'entraver le cryptage fort. La question de savoir si cela se passerait là-bas et à la Chambre est une question ouverte.

Une audience du comité judiciaire du Sénat est prévue mercredi.

Le projet de loi annulerait l'immunité des sociétés en vertu de la loi fédérale connue sous le nom d'article 230, qui protège les plateformes en ligne d'être traitées comme l'éditeur des informations qu'elles distribuent des autres, les protégeant ainsi de la plus grande responsabilité sur le contenu.

Le sénateur démocrate Ron Wyden, co-auteur de l'article 230, a critiqué le projet de loi.

"Cette terrible législation est un cheval de Troie pour donner au procureur général Barr et à Donald Trump le pouvoir de contrôler la parole en ligne et exiger que le gouvernement ait accès à tous les aspects de la vie des Américains", a-t-il déclaré.

La loi Earn It coupe l'immunité des entreprises qui ne suivent pas les pratiques établies par une commission de 19 membres dirigée par le procureur général, un adversaire franc du cryptage fort.

D’autres membres proviendront des forces de l’ordre, des victimes de violences et des groupes de services aux victimes, ainsi que de l’industrie technologique.

"Pour la première fois, vous devrez obtenir une protection de responsabilité civile globale lorsqu'il s'agit de protéger les mineurs", a déclaré Graham dans un communiqué.

Blumenthal a déclaré que les entreprises technologiques doivent faire mieux.

«Les entreprises technologiques disposent d'une protection spéciale extraordinaire contre la responsabilité légale, mais cette protection unique s'accompagne d'une responsabilité», a-t-il déclaré.

L'immunité de la responsabilité légale "est un privilège – ils doivent le mériter – et c'est ce que notre projet de loi bipartite exige", a ajouté Blumenthal.

Cette décision est le dernier exemple de la façon dont les régulateurs et les législateurs de Washington reconsidèrent le besoin d'incitations qui ont autrefois aidé les entreprises en ligne à se développer, mais sont de plus en plus considérées comme des obstacles à la lutte contre la criminalité en ligne, les discours de haine et l'extrémisme.

Une stratégie internationale prudente a déjà conduit le Royaume-Uni et l'Australie, proches alliés des États-Unis, à adopter des lois obligeant les entreprises technologiques à fournir une assistance technique aux enquêtes policières. Le haut responsable de la sécurité nationale du ministère de la Justice, John Demers, a déclaré la semaine dernière que cela pourrait saper l'argument des entreprises de technologie selon lequel les restrictions de chiffrement américaines les rendraient moins compétitives avec des concurrents basés ailleurs.

Les opposants au projet de loi ont déclaré qu'il était acquis d'avance que les «meilleures pratiques» n'incluraient pas le chiffrement de bout en bout, ce qui empêche les entreprises technologiques, la police et les pirates de lire les messages à moins qu'ils n'aient accès aux appareils qui les ont envoyés ou reçus.

Le porte-parole de Facebook, Thomas Richards, a déclaré que l'entreprise craignait que le projet de loi ne limite la capacité des entreprises américaines à fournir des services privés et sécurisés.

«La loi EARN IT crée un faux choix entre la protection des enfants et la prise en charge de solides protections de chiffrement», a déclaré Carl Szabo, vice-président et avocat général de NetChoice – un groupe qui compte Facebook, Google, Twitter parmi ses membres.

L'American Civil Liberties Union a déclaré que le projet de loi menaçait la sécurité des militants, des victimes de violence domestique et de millions d'autres qui s'appuient sur un cryptage fort chaque jour. D'autres ont déclaré qu'il soulevait des questions constitutionnelles sur l'absence de fouilles abusives.

Le professeur d'ingénierie de sécurité de Johns Hopkins, Matthew Green, a déclaré que l'exigence que deux membres de la commission aient une expérience en cryptographie ou en sécurité des données montrait qu'elle visait carrément le cryptage.

"Ce projet de loi va être très préjudiciable à la sécurité des données", a écrit Green sur Twitter. «Pire encore, en permettant aux forces de l'ordre de politiser la détection CSAM, ce projet de loi va nuire de manière permanente à toute chance d'une relation productive entre la Silicon Valley et les organisations qui se préoccupent du problème.»

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Jeudi, lors d'un événement distinct, le ministère de la Justice et de grandes entreprises technologiques se sont mis d'accord sur les principes de la lutte contre l'exploitation des enfants en ligne. L'un des principes stipulait que les plates-formes technologiques «devraient chercher à concevoir leurs produits en pensant à la sécurité des enfants», ce qui pourrait être considéré comme ouvrant une discussion sur la façon de contourner le chiffrement.

"J'espère que ce n'est que le début de notre collaboration pour faire plus", a déclaré le ministre britannique du Home Office, James Brokenshire, qui a assisté à l'événement. Il a cependant noté que «le chiffrement reste l'éléphant dans la pièce».

(Cette histoire corrige une faute de frappe au nom de Dianne Feinstein, paragraphe 3)

Reportage de Nandita Bose à Washington et Joseph Menn à San Francisco; Reportage supplémentaire de Raphael Satter à Washington; Montage par Dan Grebler

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