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La légende du football brésilien Pelé est décédée : sa famille

  • Pelé est décédé jeudi après une bataille contre des problèmes rénaux et un cancer du côlon.
  • L’icône du football a subi une intervention chirurgicale pour ce dernier en septembre 2021, suivie d’une chimiothérapie.
  • Pelé, qui a révolutionné le football, a été qualifié de “le plus grand” par la FIFA et compte parmi les personnalités sportives les plus réussies et les plus populaires du XXe siècle.

L’icône du football brésilien Pelé, largement considéré comme le plus grand joueur de tous les temps et triple vainqueur de la Coupe du monde qui a orchestré le “beau jeu”, est décédé à l’âge de 82 ans, a annoncé sa famille jeudi.

“Tout ce que nous sommes est grâce à vous. Nous vous aimons infiniment. Reposez en paix”, a écrit sa fille Kely Nascimento sur Instagram.

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Nommé athlète du siècle par le Comité international olympique en 1999, Pelé est le seul footballeur de l’histoire à avoir remporté trois Coupes du monde – 1958, 1962 et 1970.

Surnommé “O Rei” (Le Roi), il a marqué plus de 1 000 buts dans l’une des carrières les plus prestigieuses du sport, avant de prendre sa retraite en 1977.

Il avait une santé de plus en plus fragile, luttant contre des problèmes rénaux et un cancer du côlon – subissant une intervention chirurgicale pour ce dernier en septembre 2021, suivie d’une chimiothérapie.

“Samba foot”

Né le 23 octobre 1940 dans la ville de Tres Coracoes, au sud-est du pays, Edson Arantes do Nascimento – le vrai nom de Pelé – a grandi en vendant des cacahuètes dans la rue pour aider sa famille appauvrie à s’en sortir.

Ses parents l’ont nommé en l’honneur du célèbre inventeur américain Thomas Edison.

Mais on lui a vite donné le surnom de Pelé, pour sa mauvaise prononciation de Bile, le nom d’un gardien de but du Vasco de Sao Lourenço, où jouait autrefois son père footballeur.

Pelé a ébloui dès l’âge de 15 ans, lorsqu’il a commencé à jouer professionnellement avec Santos. Il a mené le club à une rafale de titres, y compris des coupes intercontinentales consécutives, contre Benfica en 1962 et l’AC Milan en 1963.

Connu pour son génie avec le ballon, il a incarné le sublime style de jeu appelé “samba football” au Brésil, où il a été déclaré “trésor national”.

Il a marqué un record absolu de 1 281 buts en 1 363 matchs pour Santos (1956-74), l’équipe nationale brésilienne et le New York Cosmos (1975-77).

Mais au-delà de ses records, on se souviendra de lui pour avoir révolutionné le sport, son omniprésent numéro 10 sur le dos.

Première star mondiale du football, il a joué un rôle de premier plan dans la transformation du jeu en une puissance sportive et commerciale, exploitant son athlétisme surnaturel malgré sa taille relativement petite – 1,70 mètre (un peu moins de cinq pieds sept pouces).

Il a également joué avec cœur, visible dans les images emblématiques en noir et blanc du phénomène de 17 ans fondant en larmes après avoir aidé le Brésil à remporter son premier titre de Coupe du monde, en 1958.

Huit ans plus tôt, voyant son père pleurer lorsque le Brésil a perdu la finale de la Coupe du monde 1950 à domicile face à l’Uruguay, il s’était promis de ramener un jour le trophée à la maison.

Redevance sportive

Pelé a atteint le sommet de sa grandeur lors de la Coupe du monde de 1970 au Mexique, la première émission en couleur, où il a joué dans ce que beaucoup considèrent comme la plus grande équipe de tous les temps, avec des talents tels que Rivellino, Tostao et Jairzinho.

Il était souvent accueilli comme un roi lorsqu’il voyageait à l’étranger avec Santos ou l’équipe nationale. La légende raconte qu’en 1969 son arrivée au Nigeria fut l’occasion d’une trêve de 48 heures dans la sanglante guerre du Biafra.

Pelé a décliné les offres de jouer en Europe, mais a signé pour une brève et lucrative chanson du cygne avec le Cosmos à la fin de sa carrière, apportant sa puissance de star au pays du “football”.

Son règne s’est étendu au-delà du terrain, avec des concerts en tant que star de cinéma, chanteur et plus tard ministre des Sports (1995-1998) – l’un des premiers membres noirs du cabinet au Brésil.

Mais il a parfois été critiqué au Brésil pour son silence sur les questions sociales et le racisme, et pour ce que certains considéraient comme sa personnalité hautaine et vaniteuse.

Contrairement au rebelle argentin Diego Maradona, son rival pour le titre de plus grand de tous les temps, Pelé était considéré comme proche du pouvoir, y compris du régime militaire brésilien de 1964-1985.

Match final

Les apparitions publiques de Pelé étaient devenues de plus en plus rares et il utilisait fréquemment une marchette ou un fauteuil roulant.

Il a été hospitalisé plusieurs fois pour des infections urinaires, puis de nouveau en 2021 et 2022 pour le cancer du côlon qui a marqué le début de la fin.

Mais il a rencontré ses problèmes de santé avec un humour caractéristique.

“J’affronterai ce match avec le sourire aux lèvres”, a-t-il posté sur Instagram en septembre 2021, après une intervention chirurgicale pour retirer sa tumeur du côlon.

Il a été profondément ému lorsque Maradona, son ami et rival de longue date, est décédé d’une crise cardiaque en 2020 à l’âge de 60 ans.

“Le monde a perdu une légende”, écrit-il.

“Un jour, j’espère, nous jouerons au football ensemble dans le ciel.”

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