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La légende britannique du cyclisme olympique, Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath ont annoncé ce soir qu'ils se séparent après 16 ans de mariage.

L'olympienne de 40 ans a tweeté: «  C'est avec une profonde tristesse que ma femme Cath et moi avons décidé de nous séparer. Nos deux enfants restent notre priorité et nous demandons de l'intimité en ce moment. Brad et Cath. »

Le couple a deux enfants ensemble et vit dans une grange convertie des années 1970 dans une zone d'une beauté naturelle exceptionnelle – la fosse de Bowland, au nord de Preston.

Ils se sont rencontrés pour la première fois en 1997 avant de se reconnecter aux Jeux du Commonwealth de 2002.

Sir Bradley avait précédemment révélé que les allégations de dopage à son encontre avaient eu un impact énorme sur sa femme et «l'avaient presque tuée», la forçant à suivre une cure de désintoxication.

La légende du cyclisme olympique Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath annoncent leur séparation

La légende du cyclisme olympique Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath annoncent leur séparation

Sir Bradley Wiggins et son épouse Catherine posent pour des photos après la cérémonie de remise des médailles de la finale de la poursuite par équipes masculines pour l'or aux Jeux olympiques de Rio 2016. Le couple vient d'annoncer son divorce

Sir Bradley a connu une carrière couronnée de succès en tant que cycliste, devenant l'athlète britannique avec le plus de médailles olympiques jamais remportées aux Jeux de Rio en 2016.

Cependant, sa réputation a pris le dessus sur les allégations selon lesquelles il aurait reçu des substances interdites qui ont émergé lorsque des pirates russes ont publié des documents en 2016 montrant que Wiggins avait été autorisé à utiliser un corticostéroïde interdit avant trois courses.

Et un rapport dévastateur d'un comité parlementaire parlementaire sur la culture numérique, les médias et le sport, publié en mars 2018, a déclaré que Wiggins avait utilisé le médicament controversé triamcinolone pour améliorer ses performances, et non pour des raisons médicales.

Les accusations entourant son Tour de France 2012 et ses performances olympiques ont «  presque tué '' sa femme, a-t-il révélé plus tard.

Il a nié tout acte répréhensible mais a admis que cela avait eu un impact significatif sur sa vie familiale.

S'adressant au Guardian en 2018, il a déclaré: «  Les gens ont toute latitude pour mettre en place leurs propres faits. Les enfants lisent les gros titres et leurs parents disent des choses sur vous.

'Vous finissez par dire à vos enfants:' 'Dites-leur simplement d'en faire un.' 'Ils le font et ce sont vos enfants en difficulté.

«Alors la BBC se présente à votre porte et vous ne pouvez pas emmener vos enfants à l'école. Vous dites à la BBC: «Je ne peux pas vous parler, car il y a une enquête.»

La légende du cyclisme olympique Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath annoncent leur séparation

Sir Bradley est devenu l'athlète britannique avec le plus de médailles olympiques aux Jeux de Rio en 2016

La légende du cyclisme olympique Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath annoncent leur séparation

Sir Bradley a déclaré que la pression des allégations de consommation de drogue avait également un impact sur sa vie de famille, y compris son épouse Cath et leurs deux enfants

La légende du cyclisme olympique Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath annoncent leur séparation

Sir Bradley Wiggins célèbre sa médaille d'or et son record du monde en finale de poursuite par équipes hommes en embrassant sa femme Catherine Wiggins lors de la septième journée des Jeux Olympiques de Rio 2016

«Ils veulent juste en savoir plus sur les colis. Le tout devient un procès incontrôlé par les médias. Dans tout autre tribunal, il serait rejeté parce que les médias ont faussé les faits.

«Vous regardez votre famille souffrir, et c'est terrible. Cela a presque tué ma femme. Elle s'est retrouvée en cure de désintoxication. Je suis à la maison pour y faire face.

«Parce qu'elle est bipolaire, elle a cette peur de la honte, les gens la regardent tout le temps.

«On ne pouvait pas dire ça à l'époque parce que vous l'aviez demandé, parce que vous aviez gagné le Tour de France. Non, je n'ai pas demandé ça en fait. J'ai seulement demandé un procès équitable.

Il a ajouté: «Ce que j'aurais dû faire, c'est assassiner quelqu'un parce qu'alors j'aurais eu des droits appropriés. J'aurais eu plus de droits en tant que meurtrier.

«Il n'y aurait pas eu d'articles et j'aurais eu un procès équitable. J'aurais été innocenté ou reconnu coupable. Pas quelque part au milieu où vous ne pouvez trouver aucune preuve d'actes répréhensibles.

La légende du cyclisme olympique Sir Bradley Wiggins et son épouse Cath annoncent leur séparation

Wiggins avec sa femme Cath en 2017 – il avait précédemment déclaré que le stress des allégations de dopage contre lui l'avait «  presque tuée ''

UK Anti-Doping a clôturé son enquête de 14 mois après avoir été incapable de trouver suffisamment de preuves qu'un sac Jiffy que Sir Bradley avait reçu contenait une substance interdite.

Sir Bradley a affirmé que sa vie était devenue un «enfer vivant» à cause de la «chasse aux sorcières malveillante».

Il étudie actuellement pour un diplôme en travail social alors qu'il dépasse sa carrière de cycliste.

Il a déclaré au Big Issue l'année dernière: «  Je ne me soucie plus de ma carrière de cycliste maintenant, je m'en suis juste détaché, je ne veux pas vivre de l'arrière.

«Je vis hors de moi et je suis heureux dans ma peau.»

Son passage au travail social est motivé par son enfance difficile, il a déclaré: «  Ces choses horribles que j'ai vues quand j'étais enfant … rien ne peut me choquer maintenant, et je veux utiliser cette ténacité mentale en travaillant comme travailleur social.

«Et quand les gens disent:« Oh, tu es ce cycliste », je dis:« Non, c'était il y a quelques années. Je suis travailleur social maintenant ''.

Sa femme a également été obligée de s'excuser après avoir qualifié son rival cycliste Chris Froome de «  reptile glissant '' et accusé la Team Sky d'avoir sacrifié son mari pour protéger leur cavalier vedette.

Wiggins et Froome se sont disputés lorsqu'ils étaient coéquipiers Sky au Tour de France 2012 et dans le passé, leurs épouses, Cath Wiggins et Michelle Froome, se sont affrontées sur les réseaux sociaux.

L'acrimonie a refait surface de manière spectaculaire lorsque Mme Wiggins a répondu que Froome avait échoué à un test de dépistage de drogues en septembre 2017 et faisait face à une interdiction de dopage potentiellement ruineuse.

Elle a dit: «Je vais être malade», a-t-elle écrit. «Rien dans les nouvelles. Si on m'adonnait à la théorie du complot, j'allèguerais qu'ils auraient jeté mon garçon sous le bus exprès pour couvrir ce reptile rampant.

Elle s'est ensuite excusée et a supprimé ses commentaires.