La légende des Leafs Borje Salming décède après une bataille contre la SLA

La légende des Maple Leafs de Toronto, Börje Salming, est décédée après une bataille contre la sclérose latérale amyotrophique (SLA). Il avait 71 ans.

L’équipe a publié jeudi une déclaration annonçant le décès au nom de la famille Salming, affirmant qu’il était “un pionnier du jeu et une icône avec un esprit incassable et une ténacité incontestée”.

« Il a aidé à ouvrir la porte aux Européens dans la LNH et s’est défini par son jeu sur la glace et par ses contributions à la communauté », a écrit le président des Maple Leafs, Brendan Shanahan.

« Börje s’est joint aux Maple Leafs il y a 50 ans et fera toujours partie de notre famille de hockey. Nous adressons nos plus sincères condoléances à sa femme, Pia, à ses enfants Theresa, Anders, Rasmus, Bianca, Lisa et Sara et à son frère Stieg.

Salming a annoncé en août qu’il avait reçu un diagnostic de SLA.

“J’ai reçu des nouvelles qui ont secoué ma famille et moi”, a-t-il déclaré à l’époque. “Les signes indiquant que quelque chose n’allait pas dans mon corps se sont avérés être la maladie SLA, également connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig.”

La légende des Leafs Borje Salming décède après une bataille contre la SLA

Salming, qui a joué 16 saisons avec les Maple Leafs de Toronto de 1973 à 1989 et a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1996, a déclaré qu’il reconnaissait qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la SLA.

“En un instant, tout a changé. Je ne sais pas comment seront les jours à venir, mais je comprends qu’il y aura des défis plus grands que tout ce à quoi j’ai jamais été confronté.”

La SLA est une maladie progressive du système nerveux qui entraîne une paralysie, une incapacité à avaler, une insuffisance respiratoire et finalement la mort.

Plus tôt ce mois-ci, les anciens défenseurs des Leafs ont été honorés par la franchise lors d’un moment émouvant avec les anciens joueurs Darryl Sittler Mats Sundin.

Le maire John Tory a exprimé ses condoléances à la famille de Salming, à ses proches et aux amateurs de hockey de Toronto à la suite de l’annonce de son décès.

“De la Suède à Toronto, on se souviendra de ‘The King’ pour l’impact incroyable qu’il a eu sur notre ville”, a déclaré Tory dans une déclaration Jeudi. “Je suis reconnaissant qu’il ait pu être ici plus tôt ce mois-ci pour un moment aussi courageux et affectueux sur la glace.”

Le maillot #21 de Salming est suspendu dans les chevrons de la Scotiabank Arena. Son numéro n’est que l’un des 19 autres que les Leafs ont retirés.

En dehors des Leafs, Salming a joué pour la Suède à quatre championnats du monde de l’IIHF, trois Coupes Canada et les Jeux olympiques d’hiver de 1992.

Avec des fichiers de Sean Davidson de CTV News Toronto