La juge réprimande les procureurs alors qu’elle retarde l’audience du coaccusé dans l’affaire des documents classifiés de Trump

FORT PIERCE, Floride (AP) — Un juge a réprimandé jeudi les procureurs fédéraux dans l’affaire des documents classifiés contre Donald Trump en reportant une audience pour déterminer si l’avocat de l’un des coaccusés de l’ancien président avait un conflit d’intérêts.

La juge de district américaine Aileen Cannon a réprimandé les procureurs pour avoir « fait perdre du temps au tribunal », leur disant qu’ils avaient présenté lors de l’audience de jeudi des arguments qui n’avaient pas été correctement soulevés dans les dossiers judiciaires précédents.

Elle a déclaré qu’elle poursuivrait l’audience à une date ultérieure pour Walt Nauta, un valet de chambre de Trump accusé de conspirer avec Trump pour dissimuler des documents classifiés aux enquêteurs.

L’équipe du procureur spécial Jack Smith avait demandé des audiences pour s’assurer que Nauta et Carlos De Oliveira étaient au courant des conflits potentiels, car leurs avocats ont représenté d’autres personnalités clés de l’affaire. Les deux hommes ont été inculpés aux côtés de Trump pour avoir entravé les efforts du gouvernement visant à récupérer des documents classifiés conservés à Mar-a-Lago, la propriété de l’ancien président en Floride.

Les procureurs ont déclaré dans des documents déposés devant le tribunal que les représentations multiples pourraient créer un conflit en amenant un avocat à trahir les confidences d’un client actuel ou ancien, ou à « tirer des coups » lors du contre-interrogatoire.

Dans le cas de Nauta, son avocat, Stanley Woodward, a représenté au moins sept autres témoins dans l’enquête, selon les procureurs, dont un employé des technologies de l’information de Mar-a-Lago qui, selon le ministère de la Justice, a été prié de supprimer la vidéo de surveillance.

Cet individu a rétracté son « faux témoignage » après avoir changé d’avocat, conclu un accord de coopération et fourni des informations qui ont incriminé Trump et contribué à produire un nouvel acte d’accusation en juillet contre l’ancien président, Nauta et De Oliveira, ont indiqué les procureurs.

Lors de l’audience de jeudi, le procureur David Harbach, membre de l’équipe de Smith, a déclaré que ce travailleur serait appelé comme témoin du gouvernement et interrogé – et également contre-interrogé – sur son changement de témoignage.

Il a déclaré que ce serait un conflit pour Woodward, qui, en tant qu’ancien avocat du travailleur, serait vraisemblablement au courant des confidences de son ancien client, d’être autorisé à contre-interroger son client – ​​un point qui, selon Cannon, n’avait pas été discuté auparavant.

Woodward a nié tout conflit et a déclaré que les procureurs n’avaient aucun moyen de savoir ce qu’il savait ou ne savait pas de ce que son client lui avait communiqué.

Lors d’une audience plus tôt dans la journée, De Oliveira a déclaré, interrogé par Cannon, qu’il comprenait les inquiétudes suscitées par la représentation antérieure de trois témoins du gouvernement par son avocat. Il souhaitait néanmoins conserver son avocat, John Irving. Cannon a décidé qu’il le pouvait.

Irving a déclaré au juge qu’il ne prévoyait pas de conflit, affirmant que rien que les témoins – qui sont maintenant représentés par un nouvel avocat – pourraient révéler qui ne soit déjà connu du gouvernement ou qui serait problématique pour De Oliveira.

De Oliveira est accusé d’avoir menti aux enquêteurs lorsqu’il a affirmé – à tort, selon les procureurs – qu’il n’avait même pas vu de cartons déplacés à Mar-a-Lago après que Trump ait quitté la Maison Blanche. Les procureurs affirment qu’il a également conspiré avec Trump et Nauta pour tenter de supprimer les images de surveillance de la propriété afin d’empêcher qu’elles soient remises au grand jury. De Oliveira a plaidé non coupable.

L’affaire pénale est l’un des quatre visages de Trump. Il est également accusé dans des affaires étatiques et fédérales de complot visant à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020, et est accusé à New York d’avoir falsifié des dossiers commerciaux en relation avec un paiement d’argent secret versé à un acteur porno.

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Tucker a rapporté de Washington.

Terry Spencer et Eric Tucker, Associated Press