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La joie de l’illustration – The New York Times

Chaque mois de décembre, des années 1940 aux années 1970, le sobre magazine interne Times Talk – “des nouvelles sur le New York Times et les hommes et les femmes qui les publient” – est devenu festif.

Au lieu de montrer des journalistes en péril ou des rédacteurs en chef anxieux, comme le faisait souvent Times Talk, les couvertures de décembre respiraient la joie. Le Père Noël tapait joyeusement dans la salle de rédaction. Les petits garçons regardaient avec émerveillement le sapin de Noël dans le hall du Times.

Une délicieuse couverture de 1959 était un dessin au trait fin d’une presse à imprimer fantaisiste, scintillant de lumières rouges, vertes et bleues. Un flot de journaux mettant en vedette un Père Noël saluant a émergé sous la surveillance de quatre journalistes heureux.

Le créateur, Bill Sokol, était un choix naturel pour cette mission, et pas seulement parce qu’il était directeur artistique au Times. M. Sokol était également un illustrateur de livres accompli, prolifique et réputé.

“Sokol était un conteur visuel agile qui, à partir de 1957 avec” Un livre de rêves pour enfants “de Beatrice Schenk de Regniers, a illustré près de 30 livres pour enfants”, a déclaré Leonard S. Marcus, historien et critique de livres pour enfants, dans un e-mail la semaine dernière. .

“Dessiner des lions géniaux, des vaisseaux spatiaux en plein essor et des enfants aux yeux écarquillés et occupés avec le même flair moderne, faux-naïf et milieu du siècle”, a déclaré M. Marcus, “il a donné à de nombreux baby-boomers un avant-goût mémorable de tout ce qui était groovy et intelligent sur l’art graphique et le design américains contemporains.

Le Times a nommé “All Aboard”, écrit par Mary Britton Miller et illustré par M. Sokol, l’un des meilleurs livres illustrés pour enfants de 1958. M. Sokol a illustré des livres de sa femme, Camille, et des livres qu’il a écrits lui-même, notamment “The Fable of Profitt the Fox », qui était « dans le style d’un conte traditionnel d’Europe de l’Est », a déclaré le Times.

M. Sokol, qui a immigré de Pologne, a rejoint le Times en 1951. Au cours d’une carrière de 26 ans en tant que directeur artistique, il a contribué à donner le ton graphique souvent léger et plein d’esprit utilisé par le Times dans ses supports publicitaires et marketing. Fréquemment, les brochures promotionnelles, les courriers et les dépliants du Times étaient ornés d’un ou de plusieurs de ses dessins.

M. Sokol est décédé en 2004 sans avis de décès, seulement un avis de décès payé. Les vacances semblaient être un bon moment pour rappeler un directeur artistique du Times qui a apporté un peu d’enchantement dans un monde gris.

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