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La jetée construite par les États-Unis à Gaza est confrontée à son dernier défi : l’ONU continuera-t-elle à fournir l’aide ?

WASHINGTON (AP) — La jetée construite par les États-Unis pour acheminer de la nourriture à Gaza est confrontée à l’un des défis les plus sérieux à ce jour : son partenaire humanitaire est décider s’il peut continuer à livrer des fournitures en toute sécurité et de manière éthique arrivant par la route maritime américaine vers des Palestiniens affamés.

Les Nations Unies, l’acteur ayant la plus grande portée en matière d’aide humanitaire à Gaza, ont suspendu leurs travaux sur la jetée après une opération menée le 8 juin par les forces de sécurité israéliennes qui ont permis de sauver quatre otages israéliens et tué plus de 270 Palestiniens.

Sortant précipitamment un commando israélien mortellement blessé après le raid, Sauveteurs israéliens ont choisi de ne pas revenir par où ils étaient venus, à travers une frontière terrestre, a déclaré aux journalistes le contre-amiral Daniel Hagari, porte-parole de l’armée israélienne. Au lieu de cela, ils se sont précipités vers la plage et le site du centre d’aide américain sur la côte de Gaza, a-t-il expliqué. Un hélicoptère israélien a atterri près de la jetée construite par les États-Unis et a aidé à éloigner les otages et le commando, selon les militaires américains et israéliens.

Pour l’ONU et les groupes humanitaires indépendants, l’événement a concrétisé l’un de leurs principaux doutes sur la Route maritime des États-Unis: Les travailleurs humanitaires pourraient-ils coopérer avec le projet soutenu par l’armée américaine et sécurisé par l’armée israélienne sans violer les principes humanitaires fondamentaux de neutralité et d’indépendance et sans risquer que les travailleurs humanitaires soient perçus comme des alliés des États-Unis et d’Israël – et, à leur tour, comme des cibles à part entière.

Israël et les États-Unis nient que tout aspect de la jetée américaine d’un mois a été utilisé lors du raid israélien. Ils disent qu’une zone proche a été utilisée pour rapatrier les otages par la suite.

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, qui travaille avec les États-Unis pour transférer l’aide du quai de 230 millions de dollars vers des entrepôts et des équipes humanitaires locales pour la distribution à Gaza, a suspendu sa coopération alors qu’il procédait à un examen de la sécurité. L’aide s’accumule sur la plage depuis.

« Vous pouvez être sûr que nous serons très prudents quant à ce que nous évaluons et à ce que nous concluons », a déclaré le chef des affaires humanitaires de l’ONU, Martin Griffiths.

Griffiths a déclaré aux journalistes lors d’une conférence d’aide en Jordanie cette semaine, déterminer si le raid israélien a utilisé de manière inappropriée soit la plage, soit les routes autour de la jetée « mettrait en danger tout engagement humanitaire futur dans cette opération ».

L’ONU doit examiner les faits ainsi que ce que le public et les militants palestiniens pensent de toute implication des États-Unis, de la jetée ou des travailleurs humanitaires dans le raid, a déclaré le porte-parole Farhan Haq aux journalistes à New York.

« L’aide humanitaire ne doit pas être utilisée et ne doit pas être perçue comme un moyen de prendre parti dans un conflit », a déclaré Haq. « La sécurité de nos travailleurs humanitaires dépend de la confiance de toutes les parties et de la confiance des communautés sur le terrain en leur impartialité. »

Des rumeurs ont circulé sur les réseaux sociaux, aggravant le danger pour les travailleurs humanitaires, affirment les groupes humanitaires.

« Que nous ayons vu ou non la jetée utilisée à des fins militaires n’a pratiquement aucune importance. Parce que la perception de la population de Gaza, des civils et des groupes armés, est que l’aide humanitaire a été instrumentalisée » par les parties au conflit, a déclaré Suze van Meegen, responsable des opérations à Gaza pour le Conseil norvégien pour les réfugiés.

Oxfam International et d’autres organisations humanitaires ont déclaré qu’elles attendaient des réponses du gouvernement américain parce qu’il est responsable des accords avec l’ONU et d’autres groupes humanitaires sur comment fonctionneraient la jetée et les livraisons d’aide.

Les questions portent notamment sur la question de savoir si les hélicoptères et les forces de sécurité israéliens ont utilisé ce que les États-Unis avaient promis aux groupes humanitaires comme étant une zone interdite à l’armée israélienne autour de la jetée, a déclaré Scott Paul, directeur associé d’Oxfam.

La suspension des livraisons n’est que l’un des problèmes qui ont entravé la construction du quai, que le président Joe Biden a annoncé en mars comme un moyen supplémentaire d’acheminer de l’aide aux Palestiniens. Les États-Unis ont déclaré que le projet n’avait jamais été une solution et ont exhorté Israël à lever les restrictions sur les expéditions d’aide via les passages terrestres alors que la famine menace.

Les premiers secours venus de la route maritime sont arrivés à terre le 17 mai, et les travaux ont connu des hauts et des bas depuis :

— 18 mai : La foule a submergé les camions d’aide venant du quai, dépouillant certains camions de leur cargaison. Le PAM a suspendu les livraisons depuis le quai pendant au moins deux jours, le temps de trouver des itinéraires alternatifs avec les États-Unis et Israël.

— 24 mai : Un peu plus de 1 000 tonnes d’aide ont été livrées à Gaza depuis la jetée, et l’Agence américaine pour le développement international a déclaré plus tard que la totalité de cette aide avait été distribuée à Gaza.

— 25 mai : vents violents et mer agitée endommagé la jetée et quatre navires de l’armée américaine se sont échoués, blessant trois militaires, dont un grièvement. Les équipes ont remorqué une partie du quai flottant au cours de ce qui est devenu une pause des opérations de deux semaines.

— 8 juin : L’armée américaine annonce que les livraisons ont repris hors du projet réparé et réinstallé. L’opération militaire israélienne s’est déroulée le même jour.

— Dimanche : la chef du Programme alimentaire mondial, Cindy McCain, a annoncé une « pause » dans la coopération avec le quai américain, citant « l’incident » de la veille et l’explosion de deux entrepôts du PAM qui a blessé un membre du personnel.

« Le PAM, bien entendu, prend les mesures de sécurité et les examens nécessaires pour se sentir en sécurité et pouvoir opérer à Gaza », a déclaré cette semaine la porte-parole du Pentagone, Sabrina Singh.

La jetée a apporté à Gaza plus de 2 500 tonnes d’aide (environ 5,6 millions de livres) d’aide, a déclaré Singh. Environ 1 000 tonnes de cette quantité ont été transportées par bateau mardi et mercredi – après la pause du PAM – et sont stockées sur la plage en attendant d’être distribuées.

La question est désormais de savoir si l’ONU rejoindra cet effort.

Pour les travailleurs humanitaires qui travaillent généralement sans armes ni gardes armés, et pour ceux qu’ils servent, « la meilleure garantie de notre sécurité est l’acceptation par les communautés » de la neutralité des travailleurs humanitaires, a déclaré Paul, responsable d’Oxfam.

Les Palestiniens nourrissaient déjà de profonds doutes à propos de la jetée étant donné le rôle de premier plan joué par les États-Unis, qui envoient des armes et d’autres soutiens à leur allié Israël, a déclaré Yousef Munayyer, chercheur principal au Centre arabe de Washington, une organisation indépendante qui étudie les questions israélo-arabes.

On demande aux Palestiniens méfiants qui souffrent dans la guerre entre Israël et le Hamas de prendre l’Amérique au mot, et c’est difficile à vendre, a déclaré Munayyer, un Américain d’origine palestinienne.

« Vous savez, la perception compte beaucoup », a-t-il déclaré. « Et pour les personnes qui risquent littéralement leur vie pour faire circuler l’aide humanitaire dans une zone de guerre, la perception vous met en danger. »

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Lederer a rapporté des Nations Unies. L’écrivain AP Lolita C. Baldor a contribué depuis Washington.




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