La Hongrie adopte des lois contestées contre l’influence étrangère

Le Parlement hongrois a adopté mardi un ensemble de lois visant à limiter l’influence étrangère, dont les critiques craignent qu’elles ne soient utilisées pour réprimer la dissidence contre le gouvernement nationaliste du Premier ministre Viktor Orban.

Le paquet législatif sur la « défense de la souveraineté nationale » est considéré comme la dernière tentative d’Orban de faire taire les voix critiques à l’approche du Parlement européen et des élections locales de l’année prochaine.

Les lois ont été adoptées à une large majorité au Parlement, dominé par le parti Fidesz d’Orban, selon le site Internet du Parlement.

Les lois, qui entreront en vigueur le 1er février de l’année prochaine, criminalisent le financement étranger des campagnes électorales et établissent un nouveau Bureau de protection de la souveraineté doté de larges pouvoirs d’enquête.

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Le chef de l’agence sera nommé par le Premier ministre et aura le pouvoir « d’identifier et d’enquêter sur les organisations qui reçoivent des financements de l’étranger… visant à influencer la volonté des électeurs ».

La nouvelle agence n’aurait pas le pouvoir de sanctionner seule les ONG, mais pourrait transmettre des informations aux autorités.

Il publierait également un « rapport annuel sur la souveraineté » et formulerait des recommandations.

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Tout candidat aux élections qui accepte un financement étranger risque jusqu’à trois ans de prison.

Le parti au pouvoir, le Fidesz, affirme que les changements législatifs « combleront une lacune » de « supercherie électorale ».

Mais ils ont suscité des critiques dans le pays et à l’étranger.

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Le Conseil de l’Europe a appelé en novembre la Hongrie à abandonner le projet de loi, qui « présente un risque important pour les droits de l’homme ».

D’éminents groupes de défense des droits, dont Amnesty International Hongrie, ont déclaré que l’ensemble de lois « servait à protéger l’exercice arbitraire du pouvoir ».

Ils craignent que la nouvelle autorité ne cible les groupes de défense des droits, les journalistes, les entreprises, les églises, les syndicats et les municipalités, qui n’ont aucun recours légal contre toute enquête ou procédure à leur encontre.

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L’envoyé américain à Budapest, David Pressman, a déclaré que la loi « rendait la loi de Moscou sur les agents étrangers douce et douce ».

« Lorsque le gouvernement propose de créer une nouvelle agence de sécurité intérieure, dotée de pouvoirs d’enquête illimités et sans contrôle… c’est alarmant », a-t-il déclaré au début du mois.

Mardi soir, le Parlement a également voté massivement en faveur d’une refonte des règles électorales à Budapest, qui, selon les critiques, vise à permettre au Fidesz de prendre pied dans la capitale, détenue par l’opposition depuis 2019.

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Depuis son arrivée au pouvoir en 2010, Orban a été accusé d’avoir remodelé le système électoral à son avantage grâce à une série de réformes institutionnelles, notamment en redessinant les limites des circonscriptions.

Les réformes annoncées mardi verront désormais les membres du conseil municipal de Budapest élus au scrutin proportionnel, une décision qui favorisera les partis forts au détriment d’une opposition très fragmentée.

Le maire libéral de Budapest, Gergely Karacsony, a condamné ce changement, le qualifiant de « manipulation des règles électorales », quelques mois seulement avant les élections municipales.

La Hongrie est membre de l’Union européenne, qui compte 27 pays, mais Orban se heurte régulièrement à ses collègues, non seulement sur la migration, mais également sur des questions telles que l’indépendance des médias et des tribunaux, ainsi que les droits LGBTQ.

Orban et ses alliés ont souvent accusé les opposants politiques, les ONG et les médias de servir des intérêts étrangers.

En 2017, les partis au pouvoir ont adopté une loi similaire visant les ONG recevant des financements étrangers, mais ont dû l’abroger après une mise en demeure de l’Union européenne.

Lors d’une « consultation nationale » récemment lancée – une enquête financée par les contribuables – le gouvernement a affirmé que « l’argent de Bruxelles et de l’étranger » était utilisé pour influencer la politique hongroise.

Les partis d’opposition nient les allégations selon lesquelles ils auraient reçu des financements étrangers, affirmant que les dons provenaient de citoyens hongrois vivant à l’étranger.

mg-jza/acc