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ANCHORAGE, Alaska (Reuters) – La Cour suprême de l'Alaska a ouvert la voie vendredi à une campagne visant à évincer le gouverneur assiégé de l'État afin de procéder à des plans pour recueillir suffisamment de signatures pour placer une initiative de rappel sur le scrutin de 2020.

Dans le dernier revers juridique pour le gouverneur Mike Dunleavy, républicain de premier mandat et allié du président américain Donald Trump, la haute cour de l'État a levé un sursis empêchant les fonctionnaires électoraux d'État d'imprimer et de distribuer des livrets de pétitions pour la campagne de rappel.

Après qu'un juge d'un tribunal de première instance eut statué que les allégations d'inconduite déposées contre Dunleavy répondaient aux exigences légales pour poser une question de rappel sur le bulletin de vote de cette année, une injonction a été imposée en attendant l'examen par la Cour suprême de l'affaire.

La décision de vendredi permet au processus de collecte de signatures d’avancer tandis que la Haute Cour examine l’appel du gouverneur sur le bien-fondé de la décision de révocation.

Au cours de ses 13 premiers mois au pouvoir, Dunleavy a contrarié de larges pans de l'électorat de l'Alaska dans les deux principaux partis politiques.

Ses actions les plus controversées ont inclus une tentative de réduire de plus de 40% le financement des universités d'État, une réduction drastique des opérations de ferry d'État qui ont laissé les communautés côtières bloquées au cours de l'hiver, l'approbation d'un plan impopulaire de mine de cuivre et l'octroi d'un non -mise un contrat de 441 000 $ au petit-fils d'un contributeur majeur à la campagne.

Les raisons invoquées pour son éviction dans la pétition de rappel sont cependant plus étroites.

Il accuse Dunleavy d'utiliser illégalement des fonds publics pour des politiques partisanes, de violer les exigences légales pour pourvoir un siège vacant et de violer la séparation constitutionnelle des pouvoirs avec un veto budgétaire destiné à punir les tribunaux pour une décision sur les droits à l'avortement.

La constitution de l’État permet de rappeler un gouverneur pour incompétence, négligence ou corruption.

La campagne de destitution de Dunleavy a jusqu'à présent recueilli plus de 49 000 signatures d'électeurs inscrits, soit près du double du nombre nécessaire pour la première phase d'un rappel. Se qualifier pour le scrutin nécessite 71 252 signatures supplémentaires, soit 25% du total des suffrages exprimés lors des dernières élections nationales.

De nouveaux retards dans le processus alors que la contestation judiciaire est toujours en cours d'examen seraient injustes pour la campagne de rappel, a jugé la Cour suprême, estimant que les partisans de Dunleavy n'avaient pas démontré la probabilité de l'emporter dans leur cas.

Claire Pywell, responsable de la campagne de rappel, a déclaré que son groupe voulait évincer Dunleavy dès que possible.

«C'est un sérieux rappel. Nous sommes très reconnaissants à la Cour suprême de le traiter comme tel », a déclaré Pywell.

Le procureur général adjoint de l'Alaska, Maria Bahr, a déclaré dans un e-mail que la Division des élections de l'Alaska se conformerait à la décision de la Haute Cour.

La directrice des élections, Gail Fenumiai, a déclaré que les livrets de pétitions devraient être prêts vendredi prochain.

Reportage de Yereth Rosen à Anchorage; Montage par Steve Gorman et Edwina Gibbs

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