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MELBOURNE (Reuters) – La Haute Cour australienne a accepté mercredi de faire un dernier appel du trésorier du Vatican, George Pell, à la suite de sa condamnation pour avoir agressé sexuellement deux adolescents de chœur.

La Haute Cour australienne accepte d'entendre l'appel des infractions sexuelles d'un ancien trésorier du Vatican

PHOTO DE DOSSIER: le cardinal George Pell participe à une conférence de presse au Vatican, le 29 juin 2017. REUTERS / Remo Casilli / File Photo

Pell, qui purge une peine de six ans d'emprisonnement prononcée par une juridiction inférieure en mars, s'est adressé à la Haute Cour après qu'un premier appel eut confirmé sa condamnation.

L'audience d'appel de la Haute Cour, devant être présidée par un collège complet de cinq ou sept juges, se tiendra en mars 2020 au plus tôt, a déclaré un porte-parole du tribunal.

Pell, le plus haut responsable catholique dans le monde à être condamné pour des infractions sexuelles sur des enfants, restera en prison pendant que ses avocats se préparent pour l'appel de la Haute Cour.

En décembre dernier, un jury de la Cour de comté de Victoria a déclaré Pell coupable d’avoir maltraité deux garçons de 13 ans à la cathédrale Saint-Patrick à la fin des années 1990, alors qu’il était archevêque de Melbourne. En vertu de la peine de six ans qu'il a infligée en mars, il sera admissible à la libération conditionnelle en octobre 2022, alors qu'il aura 81 ans.

La cour d’appel de l’État a entendu un premier appel et les juges ont confirmé sa condamnation à une majorité de 2 contre 1 en août.

Les avocats de Pell ont saisi la High Court au motif que la Cour d’appel avait eu tort de conclure que le verdict du jury n’était pas déraisonnable. Les avocats ont également affirmé que les juges de la majorité avaient commis une erreur en transférant le fardeau de la preuve à la défense afin de démontrer qu'il aurait été impossible pour Pell d'avoir commis les infractions.

La Haute Cour a ordonné mercredi aux avocats de Pell de déposer leurs arguments d’appel le 8 janvier, la réponse des procureurs devant la Couronne étant prévue pour le 5 février.

Pell n'a plus aucune position au Vatican mais reste un cardinal. Le pape a refusé de commenter l'affaire jusqu'à ce que le processus d'appel soit épuisé.

Pour que Pell soit révoqué de la prêtrise, la Congrégation pour la Doctrine de la Foi du Vatican devrait le déclarer coupable à la suite d’un procès canonique séparé ou d’une procédure plus courte.

Reportage de Sonali Paul; Édité par Jane Wardell

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