La hausse des prix alimentaires met les consommateurs à sec

Ce n’est pas une bonne semaine si vous êtes un consommateur avec un budget serré – un groupe qui comprend probablement la plupart d’entre nous. Les consommateurs sont attaqués en ce moment par des prix plus élevés.

Nous avons récemment appris que le taux d’inflation des aliments au Canada était de 9,7 % en avril, le bond le plus élevé en 41 ans. Tout le monde remarque des prix alimentaires plus élevés, et aucune section de l’épicerie n’est à l’abri de ce qui se passe en ce moment.

Ce qui frappe le Canada est un phénomène mondial; les prix des aliments ne vont pas baisser de si tôt. Le monde connaîtra un déficit de production de matières premières cet automne, ce qui pourrait pousser les prix encore plus haut dans le monde. Les problèmes de chaîne d’approvisionnement, couplés à un nouveau cycle inflationniste déclenché par le conflit ukrainien, ont un impact sur la capacité de l’industrie alimentaire à remplir les étagères. Le changement est si incroyablement brutal que de nombreux fournisseurs ne peuvent pas s’entendre avec les épiciers sur les prix, les poussant à suspendre leur activité, comme nous l’avons vu avec Frito-Lay et Loblaw plus tôt cette année. Il existe de nombreux arrêts de vente.

Le tableau macroéconomique est une chose, mais certaines politiques au Canada ne font qu’empirer les choses. La Commission canadienne du lait, une société d’État, croyait qu’une deuxième augmentation du prix du lait était nécessaire pour les producteurs laitiers. Plus tôt cette semaine, on apprenait que les prix du lait à la ferme augmenteraient encore de 2,5 %, après une hausse record de 8,4 % en février.

L’augmentation de cet hiver a été si importante que la plupart des alternatives laitières ont désormais le même prix que le lait ou un prix inférieur. Cette fois, les Producteurs laitiers du Canada, l’un des groupes de pression les plus puissants du pays, ont demandé une autre augmentation en milieu d’année en raison de « circonstances exceptionnelles » sans fournir aucun détail au public. En règle générale, la commission laitière affirmerait que sa formule de tarification est remplie de données provenant d’une enquête approfondie, qui comprend plus de 200 fermes dont nous savons peu de choses. Pour ce cycle, nous ne savons toujours pas d’où viennent les données.

Pour ajouter l’insulte à l’injure, la décision de la commission d’augmenter les prix du lait a été prise par un organisme public fédéral qui a fonctionné pendant plusieurs mois sans son effectif complet au conseil d’administration. Le conseil n’a que deux membres — deux — et tous deux travaillent dans l’élevage laitier.

Les conflits d’intérêts dans le secteur laitier sont monnaie courante à la commission, en politique et même dans le milieu universitaire. De nombreux universitaires dans les universités canadiennes ne sont pas seulement des chercheurs, mais essentiellement des défenseurs de leurs organismes de financement représentant l’industrie laitière. Le pouvoir et l’influence des conseils laitiers sont inimaginables. Si seulement les Canadiens s’en rendaient compte. Le fait que les Producteurs laitiers du Canada et la Commission canadienne du lait ne forment qu’un est profondément troublant. Les consommateurs canadiens ne seront jamais correctement entendus tant que cette configuration moralement corrompue ne prendra pas fin.

Plus de Canadiens sympathiseraient avec les producteurs laitiers qui font face à des coûts de production plus élevés, si seulement la commission partageait plus de données. L’absence de divulgation consiste en grande partie à demander aux Canadiens de soutenir un secteur laitier inefficace, plus qu’à indemniser correctement les agriculteurs. D’ici l’automne, cette augmentation nouvellement annoncée fera en sorte que la section laitière de l’épicerie sera hors du marché; nous risquons de perdre beaucoup plus de fermes laitières.

Ottawa propose également de nouvelles règles d’étiquetage pour les graisses saturées, le sodium et le sucre. L’étiquetage sur le devant de l’emballage de Santé Canada était attendu depuis longtemps, car il rendra nos aliments plus sains. Mais la nouvelle politique vise également un produit clé à ingrédient unique que de nombreux Canadiens apprécient : la viande hachée. Le bœuf haché et le porc sont parmi les sources de protéines animales les plus abordables que nous ayons actuellement. D’après ce qui est présenté, seules les viandes hachées extra-maigre sont exemptées du nouvel étiquetage. Si cela se déroule comme prévu, les épiciers cesseront de proposer de la viande hachée plus abordable, ce qui rendra le comptoir de viande encore plus cher. C’est juste ridicule.

Ottawa est actuellement le pire ennemi du consommateur. Il doit réfléchir à certaines de ces politiques inopportunes qui rendront la nourriture encore plus chère. Le soi-disant plan anti-inflation de la ministre des Finances Chrystia Freeland présenté la semaine dernière ne fera pas grand-chose pour les Canadiens à l’épicerie. Beaucoup espéraient des allégements fiscaux – n’importe quoi pour alléger notre fardeau fiscal – comme de nombreux pays l’ont fait ces derniers mois. Mais Freeland a choisi de faire une annonce «micro-ondes», réchauffant essentiellement les programmes déjà en place. C’est comme applaudir d’une main, si vous voulez.

Récemment, le secrétaire général de l’OTAN a déclaré que la guerre en Ukraine pourrait durer des années. Aussi regrettable que puisse être cette évaluation, c’est sur cela qu’Ottawa doit se concentrer dans un avenir prévisible. Les agriculteurs ont besoin d’aide avec les intrants pour se préparer à l’automne, à l’hiver et au printemps prochain. Ottawa devrait également devenir l’un des défenseurs du commerce les plus influents au monde et empêcher les autres pays d’accumuler de la nourriture. Plus de protectionnisme nationaliste ne peut qu’empirer les choses.