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Cherchant à apaiser des centaines d’entreprises qui ont arrêté la publicité, Facebook s’engage à faire un meilleur travail en contrôlant le contenu «  haineux  » – un défi de taille dans une nation où les partis politiques en guerre ne peuvent même pas s’entendre sur des faits de base.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, et le chef de l’exploitation, Sheryl Sandberg, ont rencontré mardi les organisateurs de la campagne de boycott, dirigée par le NAACP et la Ligue anti-diffamation. Ils ont également annoncé leur intention de rencontrer d’autres groupes d’activistes et de consulter leur propre auditeur des droits civiques.

Le mouvement de boycott #StopHateForProfit a vu plus de 900 entreprises suspendre leur publicité sur la plate-forme jusqu’à ce que l’entreprise limite le contenu qu’elles trouvent « Toxique et haineux », bien que de nombreux gros annonceurs ne l’aient pas rejoint. Les investisseurs boursiers n’ont pas été impressionnés par la hausse des actions de Facebook cette semaine, et même CNN et le New York Times ont continué de diffuser des annonces sur la plate-forme malgré les critiques.

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Facebook s’entretient avec les organisateurs du boycott «Le plus grand mouvement social de l’histoire des États-Unis et la meilleure et la dernière chance de notre nation d’agir contre le racisme qui a envahi notre pays», Dit Sandberg. Des modifications ne seront pas apportées en raison de la pression des annonceurs, mais « Parce que c’est la bonne chose à faire », elle a ajouté.

À la suite des pourparlers, l’un des militants les a décrits comme « une déception » et a dit que Facebook était « pas encore prêt à s’attaquer à la haine vitriolique sur leur plateforme. »

Décider qui définira quel discours est haineux et comment ils le feront – à la satisfaction d’un large éventail d’observateurs – est la première tâche presque impossible. Les Américains sont si politiquement divisés que près de huit répondants sur 10 dans un sondage du Pew Research Center en 2018 ont déclaré que les électeurs républicains et démocrates ne pouvaient même pas s’entendre sur des questions de fait, sans parler des politiques. Convaincre les annonceurs, les législateurs et les utilisateurs que Facebook vise même à fournir un forum public impartial pour la liberté d’expression pourrait être encore plus difficile.

Dans le cadre d’un effort pour « Minimiser la présence de haine sur notre plateforme,Facebook a ordonné son propre audit des droits civiques il y a deux ans et a déclaré qu’il mettra en œuvre bon nombre des recommandations de son rapport d’audit final, qui doit être publié le 8 juillet, ainsi que des suggestions d’autres groupes.

La plus grande plate-forme de médias sociaux au monde a longtemps été accusée de parti pris anti-conservateur. L’unité de vérification des faits de Facebook a été révélée le mois dernier comme étant composée principalement de donateurs démocrates, y compris d’anciens employés de CNN. Son Conseil de surveillance de 20 personnes, présenté comme un arbitre indépendant des décisions du modérateur de contenu, a été critiqué par les conservateurs et les gauchistes pour son prétendu manque de pureté intellectuelle.

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L’idée que Facebook fasse des concessions pour apaiser les groupes libéraux sera troublante pour de nombreux conservateurs, qui voient la société placer déjà son pouce sur la balance de l’opinion publique à l’approche des élections présidentielles de cette année. Des vidéos secrètes publiées le mois dernier par le groupe de journalisme d’investigation Project Veritas ont montré que des modérateurs de contenu se vanteraient de la suppression de messages en faveur du président Donald Trump.

Facebook et d’autres sociétés de médias sociaux risquent également d’être sanctionnées par le Congrès si elles sont perçues comme se déplaçant trop à gauche. Des législateurs tels que le sénateur Josh Hawley (R-Missouri) ont appelé à reconsidérer une exemption que le Congrès a accordée aux entreprises de médias sociaux les protégeant de toute responsabilité légale pour le contenu de leurs plateformes. L’argument est que les plates-formes sont des forums de discussion publique, et non un contenu organisé, de sorte que les entreprises ne sont pas tenues légalement responsables.

« Ce dont nous parlons, c’est lorsque ces plateformes exercent un contrôle éditorial pour bloquer les discours politiques qu’elles n’aiment pas,»Hawley a déclaré dans une interview l’an dernier avec le Verge.

Trump a signé un décret exécutif en mai qui visait à affaiblir l’immunité juridique des plateformes de médias sociaux.

«Ils avaient un pouvoir incontrôlé de censurer, restreindre, modifier, façonner, masquer, altérer, pratiquement toutes les formes de communication entre les particuliers et le grand public», il a dit.

Compte tenu de la taille et de l’influence politique de Facebook – plus de 2,6 milliards d’utilisateurs – où le pendule atterrit dans les derniers efforts de l’entreprise pour trouver un terrain viable pourrait avoir un impact significatif lorsque les électeurs américains se rendront aux urnes en novembre.

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