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La guerre incite certains pays européens à renforcer leurs défenses militaires et civiles

Les recrues de la Force de défense territoriale polonaise suivent un entraînement aux armes au sud de Gdansk.  (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)
Les recrues de la Force de défense territoriale polonaise suivent un entraînement aux armes au sud de Gdansk. (Kasia Strek/Panos Pictures pour le Washington Post)
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VARSOVIE – Quelques jours après l’assaut des troupes russes en Ukraine en février, Eryk Klossowski a adressé une demande inhabituelle aux cadres supérieurs de la société polonaise de services publics qu’il dirigeait. La guerre faisait rage de l’autre côté de la frontière. Il était temps, a-t-il estimé, que son équipe élargisse sa formation en entreprise. Tout le monde devrait apprendre à tirer avec une arme à feu.

“La Russie peut encore prendre plus de mesures militaires et déclencher des menaces asymétriques, comme des attentats terroristes”, a déclaré Klossowski, 46 ans, qui prévoit maintenant une formation aux armes pour des centaines d’employés de base lors de séances après le travail cet automne. “Tout le monde doit être préparé.”

La guerre en Ukraine a marqué une nouvelle ère d’agression russe, ravivant la menace d’une guerre nucléaire et déclenchant des crises alimentaires et énergétiques mondiales qui ont fait grimper les prix dans le monde entier. Mais pour les pays voisins, habitués depuis longtemps à la menace russe, la guerre provoque quelque chose de plus : un appel national aux armes.

Dans toute l’Europe de l’Est et du Nord, les sondages montrent un fort soutien à l’alliance de l’OTAN et la foi dans les États-Unis pour honorer les traités de défense mutuelle si le Kremlin – toujours confronté à un combat beaucoup plus difficile que prévu en Ukraine – menace les autres dans les années à venir. Mais les pays vivant dans l’ombre de la Russie ne veulent toujours pas laisser leur fortune au hasard. Ils s’efforcent de renforcer rapidement leur puissance militaire nationale, tout en assistant à une renaissance de la préparation civile qui remonte aux jours les plus sombres de la guerre froide.

Pologne, une Nation du Pacte de Varsovie sous la botte de l’Union soviétique pendant plus de quatre décennies, est aujourd’hui le critique le plus sévère de Moscou en Europe. Pour faire face à une Russie belligérante, les responsables ici promettent de doubler la taille de leurs forces armées à 300 000 soldats, alors même que certains politiciens cherchent à assouplir les lois strictes sur les armes à feu pour mettre plus d’armes entre les mains des civils.

Environ 94 % des Polonais considèrent la Russie comme une « menace majeure », contre 65 % en 2018, selon un nouveau Enquête Pew Research. Et 14 ans après avoir supprimé la conscription, une pluralité de Polonais sont favorables au retour d’une certaine forme de conscription militaire.

Alors qu’ils se préparent à être comptés, le pays avec le taux de possession d’armes à feu le plus bas d’Europe connaît une augmentation des inscriptions dans sa Force de défense territoriale, semblable à la Garde nationale américaine, ainsi qu’une forte intérêt pour les cours de combat et de survie et les créneaux d’entraînement aux champs de tir.

“La société est sortie de sa bulle de verre”, a déclaré Krzysztof Wojcik, le fondateur de 29 ans d’une organisation à but non lucratif qui dispense des cours de survie et d’armes aux civils et a connu un regain d’intérêt spectaculaire depuis le début de la guerre en Ukraine.

“Les gens pensent depuis longtemps qu’ils sont complètement en sécurité, que rien ne se passera et que l’armée n’est pas nécessaire”, a déclaré Wojcik, debout sous un chaud soleil d’été dans un centre de formation à 87 miles de Varsovie, où 40 civils suivaient des cours de style militaire payés. pour par le gouvernement. “Ce n’est plus le cas.”

Le succès ukrainien dans le déploiement de civils armés pour renforcer les forces régulières semble avoir inspiré la Pologne et d’autres pays voisins à voir un modèle gagnant dans le “soldat civil”. Ici, l’appel aux armes s’étend au-delà de l’armée traditionnelle, dans les salles de conférence et même dans les écoles polonaises. Dès septembre, des enfants aussi jeunes que 13 ans devraient commencer un entraînement limité aux armes.

“C’est clairement l’effet de la guerre”, a déclaré le ministre de l’Education Przemyslaw Czarnek dans une interview. « Il y a dix ans, si un ministre en exercice avait proposé que les élèves du primaire aient ce genre de cours, on se serait moqué de lui. Cependant, ce dont nous avons été témoins [in Ukraine]et la façon dont cette guerre a été menée avec de telles atrocités, nous a montré que le danger est réel.

“Ce sont des compétences nécessaires”, a-t-il ajouté. “Il ne s’agit pas de militarisation des enfants, il s’agit de compétences qui seraient utiles pour la sûreté et la sécurité si le conflit s’aggravait.”

L’invasion a suscité une réflexion similaire en Suède et en Finlande, qui ont brisé des tabous vieux de plusieurs décennies et ont demandé leur adhésion à l’OTAN cette année ; tous deux ont été témoins d’une énorme augmentation du nombre de recrues qui s’enrôlent dans les forces de défense volontaires. La Lituanie – une nation balte et un ancien État soviétique – est également témoin une flambée des ventes d’armes personnelles, y compris des armes de poing et semi-automatiques.

L’intérêt pour l’entraînement personnel au combat et la possession d’armes privées a monté en flèche en République tchèque, le site du Printemps de Prague, qui a été violemment réprimé par l’Union soviétique en 1968. Là, le nombre de volontaires s’inscrivant dans des réserves actives de l’armée est si élevé que les fonctionnaires se disent incapables de traiter toutes les demandes. Les vendeurs d’armes et les champs de tir tchèques ont également été assiégés par des citoyens désireux d’acheter des armes et d’apprendre ou d’améliorer leurs techniques de tir.

“Les gens ne croient pas que l’État serait en mesure de les protéger”, a déclaré Martin Fiser, propriétaire d’une école de tir à Prague où la demande en flèche a rempli des places pour de nouveaux étudiants jusqu’en septembre. “Notre armée est minuscule.”

Nulle part peut-être la réponse n’est-elle plus surprenante qu’en Pologne.

Dans un pays dominé par la politique d’extrême droite, les lois strictes sur les armes à feu constituaient une rare exception à l’ordre du jour du parti au pouvoir Droit et Justice. Par habitant, la population polonaise de 38 millions d’habitants voit relativement peu d’armes à feu entre les mains de civils – avec 2,51 armes à feu pour 100 000 habitants, contre 19,61 en France et 120 pour 100 000 aux États-Unis.

Les observateurs ici disent que c’est en grande partie un produit de l’ère communiste, lorsque les maîtres soviétiques polonais désapprouvaient la possession privée d’armes à feu au point de décourager même la chasse. Pour le meilleur ou pour le pire, les attaques de la Russie en Ukraine stimulent les efforts visant à modifier et à libéraliser ces lois.

“En ce moment, nous sommes la société la moins armée d’Europe”, a déclaré Jaroslaw Sachajko, un législateur national du Parti Kukiz’15 et co-auteur d’une législation qui permettrait aux Polonais d’obtenir plus facilement des armes à feu – un processus qui nécessite désormais des évaluations psychologiques, des tests écrits et des examens approfondis de la police.

“Tous nos voisins ont un plus grand nombre d’armes à feu par habitant. Les Tchèques. Les Allemands. Pourquoi devraient-ils avoir un accès plus facile aux armes ? » il a dit. Il a ajouté : “Nous pouvons voir en Ukraine la manière dont les armes et l’entraînement aux armes ont aidé leur effort” contre les Russes.

Sur un champ de tir d’une ancienne usine automobile de la périphérie de Varsovie, Artur Kwiecinski, un cadre pharmaceutique de 47 ans, s’est exprimé sous le vacarme des tirs à balles réelles. L’un des 400 nouveaux membres d’un club de tir local depuis février, il a décrit sa motivation comme “évidente”.

“C’est la guerre”, a déclaré Kwiecinski. « Cela a rendu la sécurité personnelle plus importante. J’ai une femme. J’ai un fils. J’ai besoin d’apprendre ça.

Les cours de défense civile, courants dans les écoles polonaises à l’époque communiste, ont largement disparu ces dernières décennies, la chute du mur de Berlin puis l’adhésion de la Pologne à l’OTAN et à l’Union européenne semblant rendre obsolète la notion de guerre.

Alors que la menace revient à la vie, la Pologne s’apprête à réintroduire l’entraînement aux armes dans les écoles – y compris une formation théorique en huitième année et une formation pratique et tactique en neuvième année. L’instruction combinera la technologie de réalité virtuelle et le tir en personne sur des champs de tir.

“Si jamais la Russie pense à attaquer la Pologne, la Russie doit savoir, le Kremlin doit savoir, qu’en Pologne, 40 millions de Polonais sont prêts à se lever, les armes à la main, pour défendre leur patrie”, a déclaré le Premier ministre Mateusz Morawiecki en juin. inaugurant un stand de tir au lycée dans la ville méridionale de Myszkow. “Il n’y a pas de retour sous le pied de la Russie.”

Mélanger armes à feu et écoles pourrait choquer certains Américains, étant donné la vague d’horribles fusillades de masse aux États-Unis. Mais la mesure a rencontré une opposition plutôt discrète ici, les critiques les plus fortes étant qu’il s’agit de temps de classe perdu ou d’un stratagème du parti au pouvoir pour s’attirer les faveurs de sa base.

“C’est étrange. Nous avions suivi un entraînement aux armes quand j’étais à l’école il y a 30 ans, et nous ne pensions pas que cela reviendrait jamais », a déclaré Dorota Loboda, une militante parentale et membre du comité d’éducation du conseil municipal de Varsovie. « Nous ne sommes pas si contents de cela. Nous avons besoin de plus de psychologues, de plus de thérapeutes à l’école. Pas des armes.

Le changement de menace a été le plus choquant pour les jeunes Polonais, qui ont en grande partie grandi à une époque de paix ponctuée par l’agression de la Russie en Géorgie en 2008 et son annexion forcée de la région ukrainienne de Crimée en 2014. Les deux ont pâli par rapport à l’invasion totale. de l’Ukraine, qui a brisé l’illusion de nombreux Polonais d’une époque plus sûre.

Justyna Muszynska, une lycéenne de 17 ans, faisait partie de ceux qui ont passé une journée entière le mois dernier au centre de formation au nord-ouest de Varsovie – s’entraînant à construire un abri, à mettre un masque à gaz, à tirer avec une arme à feu.

“Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, j’ai réalisé que je ne savais absolument rien et que je n’avais aucune idée de comment me protéger et protéger mes proches”, a-t-elle déclaré, prenant une pause après une leçon de secourisme sur le champ de bataille. “Je voulais acquérir des compétences de base.”

La Pologne s’apprête à augmenter sa puissance de défense grâce à sa Force de défense territoriale. Créé par le parti Droit et Justice en 2017, ses rangs de soldats volontaires professionnels et à temps partiel ont été ridiculisés comme «l’armée personnelle» du gouvernement. Depuis le printemps, elle a vu ses recrutements multipliés par sept.

Dimanche dernier, dans les forêts à quelques heures de Varsovie, une vague de nouvelles recrues a suivi une formation de base aux armes alors que leurs instructeurs aboyaient des ordres.

“Ils veulent se défendre eux-mêmes, leurs familles et leur patrie”, a déclaré le lieutenant Pawel Pinkowski, 40 ans, commandant de compagnie et vétéran des guerres en Irak et en Afghanistan. “La situation en Ukraine a montré qu’en effet, il vaut mieux être préparé.”

Dariusz Kalan à Wloclawek, en Pologne, et Ladka Bauerova à Prague ont contribué à ce rapport.