La guerre en Ukraine stimule les régions russes en difficulté face au boom du secteur de la défense

Le Kremlin semble se préparer à une guerre de longue haleine en Ukraine en augmentant les dépenses de défense de 70 % l’année prochaine, une mesure qui promet de bénéficier aux régions russes en dépression et aux secteurs liés à l’effort de guerre.

Lors d’une cérémonie de remise de prix hautement chorégraphiée pour le personnel militaire dans la salle dorée Saint-Georges du Kremlin, le président russe Vladimir Poutine a annoncé sa candidature à un cinquième mandat présidentiel aux élections de 2024.

Cette annonce intervient alors que l’invasion à grande échelle de la Russie en Ukraine approche de son deuxième anniversaire.

« Au départ, ils (le gouvernement russe) s’attendaient à ce que cette guerre soit courte », a déclaré Andrei Yakovlev, économiste du Centre Davis d’études russes et eurasiennes de l’Université Harvard.

Le Kremlin envisage désormais de augmenter les dépenses de défense de près de 70 % en 2024 par rapport à 2023. Les fabricants publics et privés de produits alimentaires, de construction et pharmaceutiques – qui reçoivent tous des contrats du secteur militaire – devraient tous en bénéficier.

Poutine a ordonné le 1er décembre à l’armée du pays de augmenter le nombre de troupes de près de 170 000 pour un total de 1,32 million.

« Tous ces gens doivent être armés, nourris et dotés d’uniformes », a déclaré Galia Ackerman, historienne et spécialiste de la Russie, ajoutant que les entreprises fournissant des prothèses et des services mortuaires devraient également bénéficier de la poursuite de la guerre en Ukraine.

Une aubaine pour les régions éloignées de la Russie

Les régions reculées et déprimées où se trouvent bon nombre de ces industries ont été voir un boom depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022.

« Depuis l’époque soviétique, de nombreuses industries de défense ne sont pas implantées à Saint-Pétersbourg ou à Moscou mais dans de petites villes », a déclaré Yakovlev.

Une autre source de revenus de guerre pour les régions industrielles en déclin de Russie provient des compensations financières que le gouvernement propose pour inciter les hommes à s’engager dans le combat.

« Les familles des hommes engagés ou enrôlés dans l’armée l’année dernière reçoivent [around] 200 000 roubles par mois», a déclaré Yakovlev. « C’est quatre fois le salaire moyen dans les petites villes et deux à trois fois le salaire moyen dans les grandes villes. »

Les hommes enrôlés viennent principalement de régions comme la Bouriatie, Tyva ou Novgorod, des régions qui n’ont pas connu beaucoup de prospérité au cours des deux dernières décennies, a noté Yakovlev.

L’aubaine déclenchée par les dépenses publiques dans le secteur de la défense a également conduit à une augmentation des dépenses dans d’autres secteurs de l’économie, notamment la construction, le tourisme intérieur, ainsi que la restauration et l’hôtellerie.

Le Kremlin a réussi dans le même temps à continuer de rémunérer les fonctionnaires des secteurs de l’éducation et de la santé. Ses énormes revenus pétroliers et gaziers lui ont permis de poursuivre la guerre en Ukraine tout en maîtrisant les dépenses intérieures.

Insoutenable ?

Avant que les sanctions des États-Unis et de l’Union européenne ne soient pleinement en vigueur fin 2022, les revenus pétroliers et gaziers de la Russie montaient en flèche, avec des recettes en hausse de 28 pour cent par rapport à 2021. La Russie a pu compenser pour une réduction des exportations en augmentant les prix.

Les restrictions imposées par l’Occident « ont eu l’effet inverse de celui attendu », a déclaré Yakovlev, soulignant que les entreprises russes et même les Russes ordinaires gardaient leur argent en Russie.

« Après le choc initial de février 2022, la banque centrale russe a contribué à stabiliser la situation, et tant le gouvernement russe que le système bancaire disposaient de suffisamment d’argent pour prêter aux entreprises privées », qui autrement auraient souffert d’être coupées de l’Occident, a-t-il déclaré. dit.

Mais l’économie de guerre de la Russie n’est peut-être pas viable.

« Le gouvernement dispose encore de quelques réserves pour l’année prochaine, mais il y a des doutes quant à sa capacité à couvrir le déficit budgétaire après 2024 », a déclaré Yakovlev.

Il a également évoqué un déséquilibre entre l’offre et la demande dans l’économie russe.

« Les gens ordinaires arrivent sur le marché avec des demandes de biens de consommation et de logements », a déclaré Yakovlev, soulignant qu’il n’y a pas assez de main d’œuvre ou de capacité de production pour répondre à la demande croissante.

« La Russie s’en sort, mais le pays est en déclin et se « re-soviétise » », a déclaré l’historien russe Wladimir Berelowitch.

« Comme le Kremlin dispose actuellement de suffisamment de réserves, il achète des soldats et des morts. »

Intact

Le gouvernement russe est également compter sur les prisonniers pour soutenir sa guerre. Les condamnés sont fortement incités à rejoindre la guerre, car ils sont graciés en échange de leur combat en Ukraine.

« Les hommes qui sont soudainement libérés de prison pour combattre dans la guerre reviennent chez eux en héros parce qu’ils se sont battus pour la patrie », a déclaré Ackerman, soulignant que toutes les victimes sont enterrées avec les honneurs militaires tandis que leurs familles sont indemnisées financièrement.

Pendant ce temps, les habitants des grandes villes métropolitaines comme Moscou et Saint-Pétersbourg, jusqu’ici épargnées par la conscription militaire, n’ont pratiquement pas ressenti les effets des sanctions occidentales ou de la guerre.

« On pourrait dire que les prix ont augmenté, mais il y a encore des spectacles et des expositions à Moscou », a déclaré Polina, conservatrice de musée de Moscou dont le nom a été changé pour protéger son identité, lorsqu’on lui a demandé de décrire l’ambiance qui règne dans la capitale russe. « La seule différence est que le GPS (Global Positioning System) et Google Maps ne fonctionnent plus, comme protection contre les drones et à cause des sanctions occidentales. »

Son fils de 20 ans, actuellement en école de cinéma, ne peut être mobilisé au front en raison de son statut d’étudiant. Mais Polina craint qu’il ne soit un jour enrôlé dans l’armée.

« Les lois ne sont pas respectées, tout peut changer d’un jour à l’autre », dit-elle.