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La grippe aviaire H5N1 est de plus en plus préoccupante ; Dernières nouvelles, développements

La grippe aviaire se déchaîne et elle inquiète plus que jamais de nombreux experts en maladies infectieuses.

Le virus de la grippe aviaire H5N1 a tué des dizaines de millions d’oiseaux à travers la planète et plus de 40 000 otaries et phoques. Pour les animaux, c’est une pandémie.

Pourtant, le CDC affirme que le risque pour les humains est faible. La plupart des gens semblent avoir très peu de chance, voire aucune, d’attraper la grippe aviaire H5N1 à l’heure actuelle.

Aux États-Unis, seules trois personnes ont été testées positives pour le virus depuis son apparition surprenante dans la population bovine, et elles ont toutes eu un contact direct avec des vaches infectées.


un agriculteur en salopette, chemise à boutons bleus et blancs et casquette camouflage atteint une clôture en bois pour gratter une vache portant un arc à l'intérieur d'une stalle intérieure pleine de foin

Un agriculteur caresse la tête de sa vache lors d’une séance de câlins à Luz Farms, près de Monee, dans l’Illinois.

Jim Vondruska/Reuters



Mais les experts en maladies infectieuses craignent de plus en plus que le virus H5N1 puisse se propager de manière durable chez l’homme et commencer à se propager parmi nous. Ce n’est pas une fatalité, mais plusieurs développements récents suggèrent qu’il s’agit d’une menace croissante.

« Il se passe beaucoup de choses », a déclaré à Business Insider le Dr Monica Gandhi, professeur de médecine et chef adjoint de la Division du VIH, des maladies infectieuses et de la médecine mondiale à l’Université de Californie à San Francisco. « Je suis de plus en plus inquiet. »

Vous ne devriez pas paniquer, mais vous devriez probablement savoir ce qui se passe. Ce virus est l’un des principaux candidats à la prochaine pandémie, et quatre développements survenus au cours du mois dernier inquiètent les experts.

Voici ce que vous devez savoir.

La grippe aviaire a hospitalisé un enfant en Australie

Vendredi, l’Organisation mondiale de la santé a annoncé qu’un enfant de 2 ans était devenu le premier cas humain de H5N1 en Australie en mars.

Au retour d’un voyage à Calcutta, en Inde, les symptômes de l’enfant — perte d’appétit, fièvre, toux, vomissements et irritabilité, selon à l’OMS — les a hospitalisés pendant deux semaines et demie, y compris l’admission à l’unité de soins intensifs.

Alors que des cas humains apparaissent dans différentes parties du monde, les épidémiologistes comme Christopher Dye deviennent de plus en plus inquiets.

« Il y a tellement de virus en ce moment. Et il est clair qu’ils changent et qu’ils font des choses nouvelles et inattendues », a déclaré Dye, professeur et chercheur principal à l’Université d’Oxford, à BI.


un chercheur en blouse blanche, des gants médicaux bleus et des lunettes de protection travaille avec un seau à glace contenant de petits échantillons de lait dans un laboratoire

Un chercheur prépare des échantillons de lait au Sabeti Lab, qui teste le lait acheté dans les épiceries de la région pour détecter la présence de la grippe aviaire.

David L. Ryan/Le Boston Globe via Getty Images



Il a récemment co-écrit un papierpublié dans la revue médicale BMJ, affirmant que le risque d’une épidémie humaine majeure est « important, plausible et imminent ».

« La grippe a toujours été une préoccupation depuis des décennies et des décennies, et cette forme particulière de grippe depuis au moins deux décennies », a déclaré Dye. « Mais maintenant, cela a atteint un niveau d’inquiétude, je pense, qui est plus grand que jamais auparavant. »

Les souris pourraient introduire la grippe aviaire dans les maisons

Au total, 47 souris domestiques ont été testées positives au H5N1 au Nouveau-Mexique, a rapporté mardi le ministère américain de l’Agriculture.

« Les souris sont un peu partout », a déclaré Gandhi. « Ils côtoient d’autres animaux, ils côtoient souvent des humains. Et c’est un peu inquiétant. »


une souris brune au ventre blanc est assise en train de manger un petit morceau de quelque chose dans la neige

Une souris est assise dans la neige à Central Park à New York.

Agence Tayfun Coskun/Anadolu via Getty Images



Les échantillons ont été prélevés sur les souris malades début mai. Selon Le télégraphe, les scientifiques soupçonnent que les souris, ainsi que certains chats domestiques, pourraient avoir contracté le virus en buvant du lait cru de vaches infectées. (Les experts en santé publique conseillent vivement aux gens de ne pas boire de lait non pasteurisé, c’est-à-dire « cru ».)

« Cela rapproche le virus des foyers humains », a déclaré au Telegraph Rick Bright, ancien directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority. « C’est hors de contrôle », a-t-il ajouté.

Chaque nouvelle population animale et chaque nouvelle exposition aux humains constituent une nouvelle opportunité pour le virus de muter et de s’adapter.

Une mutation suggère que le virus a commencé à s’adapter


L'image au microscope du virus h5n1 montre un organisme en forme de ver long et droit en noir et blanc

Un virion de la grippe aviaire A(H5N1), observé au microscope électronique.

Cynthia Goldsmith, Jackie Katz/CDC via AP



Lorsque le CDC a analysé un échantillon de virus provenant du deuxième ouvrier agricole américain infecté, ils ont repéré une mutation dans la machinerie de réplication du virus – la façon dont il pénètre dans les cellules de son hôte pour se copier.

Il s’agit d’un changement « associé à l’adaptation virale aux hôtes mammifères », a déclaré le CDC dans un communiqué. déclaration en mai. Le communiqué indique également que des études menées sur des souris indiquent que ce type de mutation génétique du virus est associé à une maladie plus grave et à une réplication virale améliorée.

Cela n’en fait pas pour autant un virus humain.

En dehors de ce seul changement, le H5N1 possède principalement « des propriétés de virus aviaire et non de virus humain », a déclaré à BI Richard Webby, virologue à St. Jude et directeur du Centre collaborateur de l’OMS pour les études sur l’écologie de la grippe chez les animaux et les oiseaux. .

Cela signifie que le virus est mieux adapté pour prospérer et se propager parmi les oiseaux, et non parmi les humains.

Pourtant, cela pourrait changer.

Le dernier cas américain présentait une toux inquiétante

Les deux premiers ouvriers agricoles testés positifs au H5N1 aux États-Unis avaient les yeux roses. Mais le troisième cas, signalé dans le Michigan en mai, concernait une toux et un mal de gorge.

Cela signifie que le H5N1 se trouvait dans le système respiratoire de ce travailleur, qui est un endroit plus effrayant pour détecter un virus menaçant qu’à nos yeux.

D’une part, il est plus facile de propager un virus en toussant ou en éternuant qu’en partageant du liquide oculaire.


Un homme qui tousse


Photo d’archives/Getty Images



La bonne nouvelle est que, d’après les scientifiques, le H5N1 n’est pas encore suffisamment adapté aux humains pour se transmettre entre nous. Le CDC n’a rapporté aucune preuve que l’ouvrier agricole qui toussait avait transmis le virus à quelqu’un d’autre.

Mais cela ne signifie pas que le H5N1 ne peut pas muter pour se transmettre d’homme à homme – ce qui nous amène à la deuxième triste réalité de l’infection respiratoire de cet ouvrier agricole.

Selon Webby, comparés aux yeux, les poumons humains sont un endroit plus pratique pour qu’un virus aviaire se propage davantage chez les mammifères. Dans les poumons, le virus est exposé à un plus grand nombre de récepteurs cellulaires auxquels un virus de mammifère se lierait, ce qui donne au H5N1 plus de possibilités de muter et de commencer à s’accrocher à ces récepteurs, devenant ainsi mieux adapté à l’infection et à la propagation entre humains.

De nombreux experts craignent que l’USDA et le CDC ne surveillent pas suffisamment le bétail et les ouvriers agricoles pour détecter les inquiétudes. mutations précoces et que d’autres cas humains pourraient passer inaperçus.


des mains gantées bleues dans une blouse blanche tiennent une grande seringue et un tube de liquide de laboratoire

Talita de Lima Freitas, inspectrice agricole fédérale, travaille sur un échantillon pour tester le virus de la grippe aviaire au Laboratoire de référence de l’Organisation mondiale de la santé animale à Campinas, au Brésil.

Amanda Perobelli/Reuters



« Je pense qu’il y a suffisamment de menace ici pour être très vigilants afin que nous ayons un système de surveillance en place qui, dès que cela se produit, nous pouvons la trouver », a déclaré Dye.

Des vaccins sont en préparation

La bonne nouvelle est que la grippe aviaire n’est pas le COVID-19. Les scientifiques suivent ce virus et l’ensemble de son arbre généalogique viral, à l’affût de tout signe d’une menace croissante pour les humains, depuis des décennies.

En conséquence, les éléments clés d’un vaccin sont déjà en attente. Les États-Unis commencent à fabriquer des millions de vaccins en utilisant des « virus candidats » – des virus grippaux affaiblis – développés par le CDC.


comment fonctionne le vaccin contre la grippe

Si le H5N1 devient une menace pour les humains, il pourrait faire partie de votre vaccin contre la grippe saisonnière.

Marko Geber/Getty



Bien que les vaccins candidats ne correspondent pas nécessairement parfaitement au virus H5N1 et que l’utilisation d’œufs pour les vaccins puisse constituer un obstacle à la fabrication si la grippe aviaire ravage la population de poulets, ils peuvent fournir une certaine immunité en cas d’épidémie humaine.

De plus, les scientifiques disposent désormais d’une technologie éprouvée de vaccin à ARNm. Les vaccins qui utilisent l’ARNm, parmi lesquels les vaccins contre la COVID-19 ont été les premiers à être approuvés, sont plus flexibles et plus rapides à développer que les vaccins traditionnels – et ils ne nécessitent pas d’œufs.


oeufs blancs brillants sur une machine sortant d'une chambre lumineuse rose

La grippe aviaire a fait grimper le prix des œufs à plusieurs reprises au cours des dernières années.

Terry Chea/AP Photo



Des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie ont déjà développé un vaccin expérimental à ARNm contre le H5N1, qu’ils ont réussi à testé sur des souris et des furets.

Si le H5N1 devient un problème chez les humains, un vaccin pourrait être proposé avec le vaccin contre la grippe que vous recevrez plus tard cette année.

En attendant, la grippe aviaire constitue une menace imminente à surveiller.

« D’après ce que je peux voir, cela ne va pas disparaître de si tôt », a déclaré Dye.


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