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La grippe aviaire a infecté un troisième ouvrier agricole américain

Aux États-Unis, un troisième ouvrier agricole a été infecté par la grippe aviaire, ce qui renforce les inquiétudes concernant une épidémie parmi les bovins laitiers identifiée pour la première fois en mars.

Le travailleur est le premier de cette épidémie à présenter des symptômes respiratoires, notamment de la toux, des maux de gorge et des larmoiements, qui augmentent généralement le risque de transmission à d’autres personnes, ont déclaré jeudi des responsables fédéraux.

Les deux autres personnes n’avaient que de graves infections oculaires, probablement dues à une exposition à du lait contaminé.

Les trois individus ont été directement exposés à des vaches laitières et, jusqu’à présent, aucun n’a transmis le virus à d’autres personnes, a déclaré le Dr Nirav Shah, directeur adjoint principal des Centers for Disease Control and Prevention, lors d’un point de presse.

Cela suggère que le virus, appelé H5N1, n’a pas acquis la capacité de se propager parmi les humains et que la menace pour le grand public reste faible, a déclaré le Dr Shah.

« Ce nouveau cas ne change pas le niveau d’évaluation du risque de grippe H5N1 du CDC pour le grand public », a-t-il ajouté. « Nous devons rester vigilants et non nous alarmer. »

Mais cette affaire met en évidence le risque persistant pour les travailleurs agricoles, a déclaré le Dr Shah : « Notre priorité absolue dans cette réponse est désormais de protéger la santé des travailleurs agricoles. »

Ce cas est le deuxième dans le Michigan, mais la personne travaillait dans une ferme différente de celle du travailleur diagnostiqué la semaine dernière. Jusqu’à présent, les trois personnes infectées ont été traitées avec l’oseltamivir, un médicament antiviral, parfois commercialisé sous le nom de Tamiflu, ont indiqué les autorités.

Il y avait peu d’autres détails disponible, décevant certains experts.

« Il n’y a aucune excuse pour le manque de tests, de transparence et de confiance », a déclaré Rick Bright, directeur général de Bright Global Health, une société de conseil qui se concentre sur l’amélioration des réponses aux urgences de santé publique.

Il a noté que les responsables fédéraux ont « des mois de retard dans le partage des données sur la séquence du virus ».

« C’est ainsi que commencent les pandémies », a-t-il déclaré.

L’identification d’un troisième cas n’est pas surprenante car les ouvriers agricoles interagissent étroitement avec les vaches laitières, selon les experts. Les nouveaux virus de la grippe provoquent souvent des symptômes respiratoires sans se propager davantage à d’autres personnes, a déclaré le Dr Shah.

Ce dernier patient pourrait avoir présenté des symptômes différents en raison de la dose d’exposition, d’une voie d’exposition différente, de facteurs génétiques ou médicaux prédisposants ou d’une combinaison de ces attributs, a déclaré Angela Rasmussen, chercheuse scientifique à la Vaccine and Infectious Disease Organization de l’Université de la Saskatchewan. au Canada.

Néanmoins, il est crucial d’obtenir plus d’informations sur la manière dont la personne a été infectée et sur la question de savoir si le virus a évolué pour infecter les gens plus facilement, a-t-elle déclaré.

L’analyse génétique du virus infectant le travailleur peut être difficile car la quantité obtenue du patient était très faible.

« Mais chaque fois que le virus est capable de se répliquer chez une personne, il a le potentiel de s’adapter à l’homme et d’acquérir des caractéristiques moléculaires lui permettant de se répliquer dans les voies respiratoires et de se propager de personne à personne », a déclaré Seema Lakdawala, virologue. à l’Université Emory d’Atlanta.

Les autorités surveillent environ 350 personnes qui pourraient avoir été exposées, dont environ 220 rien que dans le Michigan. Jusqu’à présent, relativement peu d’ouvriers agricoles, environ 40, ont consenti aux tests.

Le ministère de l’Agriculture a annoncé jeudi qu’il mettait de côté 824 millions de dollars de nouveaux fonds pour détecter rapidement les cas chez la volaille et le bétail. Le département lance également un programme volontaire permettant aux producteurs de tester le lait en vrac, leur permettant de transporter des troupeaux indemnes de virus à travers les frontières des États sans avoir à tester individuellement les vaches.

Des chercheurs fédéraux ont terminé leur analyse de 109 échantillons de bœuf et ont trouvé le virus dans un seul, ont indiqué la semaine dernière, ont indiqué des responsables lors de la conférence de presse.

Les autorités fédérales pourraient faire davantage pour protéger les travailleurs agricoles et le public, selon les experts.

« Les vaccins provenant du stock national devraient être mis à la disposition des vétérinaires et des travailleurs des fermes laitières disposés à les prendre », a déclaré le Dr Lakdawala. « Nous avons l’opportunité de réduire les infections humaines et nous devons le faire maintenant. »


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