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La grippe aviaire a atteint la Big Apple

La grippe aviaire s’attaque aux oiseaux de la ville de New York. Dans une nouvelle étude publiée mercredi, des scientifiques rapportent des traces de H5N1 hautement pathogène dans un petit nombre d’oiseaux sauvages de New York. Même si cette découverte n’est peut-être pas directement liée aux épidémies actuelles de H5N1 chez les bovins laitiers aux États-Unis, c’est un autre signe que ces virus empiètent de plus en plus sur le chemin de l’humanité.

La recherche, publié Mercredi dans le Journal of Virology, était le résultat d’une collaboration inédite entre plusieurs groupes : l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï, le Wild Bird Fund et Biobus, un programme qui recrute des étudiants du secondaire et du collège pour participer à la recherche scientifique.

« À ma connaissance, il s’agit de la première étude américaine à grande échelle sur la grippe aviaire dans une zone urbaine, et la première avec une participation active de la communauté », a déclaré l’auteur de l’étude Christine Marizzi, directrice des sciences communautaires au site Biobus de Harlem, dans un communiqué. déclaration de l’American Society for Microbiology, éditeurs de l’étude. Marizzi est également l’enquêteur principal du programme New York City Virus Hunters (NYCVH).

De nombreux échantillons de crottes d’oiseaux analysés par les chercheurs ont été collectés par des lycéens locaux portant un équipement de protection. D’autres échantillons ont été fournis par des centres locaux de réhabilitation animale. Les étudiants ont également aidé le NYCVH à détecter les virus dans ces échantillons.

Au total, les chercheurs ont examiné près de 2 000 échantillons fécaux collectés entre janvier 2022 et novembre 2023 dans les parcs et espaces verts de New York. Ils ont trouvé le H5N1 chez six oiseaux de quatre espèces différentes : la bernache du Canada, le faucon pèlerin, le poulet domestique et la buse à queue rousse. L’analyse génétique a en outre révélé la présence d’au moins deux souches légèrement différentes de H5N1 parmi ces échantillons. Les deux souches appartiennent au clade plus large 2.3.4.4.b du H5N1 et semblent être un mélange de lignées locales nord-américaines et eurasiennes du virus.

À ce jour, aucune épidémie de H5N1 n’a été signalée dans aucune ferme laitière située à l’intérieur des frontières de l’État de New York (l’État compte environ 3 500 fermes), alors que le seul cas humain lié à ces foyers à ce jour s’est produit au Texas. Les conclusions de l’équipe ne semblent donc pas liées à la situation actuelle des vaches et n’indiquent pas nécessairement un danger immédiat pour les résidents de New York, notent les auteurs.

« Il est important de mentionner que le fait que nous ayons trouvé le H5N1 chez des oiseaux urbains ne signifie pas le début d’une pandémie de grippe humaine. Nous savons que le virus H5N1 est présent à New York depuis environ deux ans et qu’aucun cas humain n’a été signalé », a déclaré Marizzi.

Mais l’arrivée du H5N1 à New York n’en reste pas moins préoccupante. Plus ces virus se propagent parmi les oiseaux proches de nous, plus il est probable que certains se transmettent aux humains ou à d’autres mammifères. Avec suffisamment de malchance, l’une de ces souches pourrait alors capter la bonne combinaison de mutations qui la transformeraient en une pandémie mortelle à propagation rapide.

Ainsi, même si les dernières épidémies chez les bovins sont gérées avec succès, le H5N1 et d’autres virus hautement pathogènes de la grippe aviaire resteront un problème constant sur lequel des scientifiques comme Marizzi devront surveiller de près. Et les New-Yorkais doivent rester prudents quant à leur exposition potentielle au H5N1 et à d’autres germes transmis par les animaux.

« Il est judicieux de rester vigilant et de se tenir à l’écart de la faune. Cela implique également d’empêcher vos animaux de compagnie d’entrer en contact étroit avec la faune sauvage », a déclaré Marizzi.


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