Skip to content

Peu de temps après avoir atteint l’île grecque de Lesbos, selon un groupe de migrants afghans, leurs espoirs d’une nouvelle vie en Europe ont été interrompus lorsque les autorités grecques les ont rassemblés, maltraités, poussés dans des radeaux de sauvetage et abandonnés en mer.

Des journalistes d’Associated Press sur un tour de garde-côtes organisé par le gouvernement turc étaient à bord du bateau de patrouille qui a pris les 37 migrants, dont 18 enfants, de deux radeaux de sauvetage orange dans la mer Égée le 12 septembre. Les voyages organisés par le gouvernement au cours de la même semaine ont été témoins de scènes similaires.

«Ils ont pris nos téléphones et nous ont dit qu’un bus viendrait vous emmener au camp», a déclaré Omid Hussain Nabizada en turc. «Mais ils nous ont emmenés et nous ont mis sur un bateau. Ils nous ont laissés sur l’eau d’une très mauvaise manière sur ces bateaux.

La Turquie, qui accueille environ 4 millions de réfugiés, accuse la Grèce de refoulements à grande échelle – des expulsions sommaires sans accès aux procédures d’asile, en violation du droit international. Il accuse également l’Union européenne de fermer les yeux sur ce qu’elle qualifie d’abus flagrant des droits de l’homme.

La garde côtière turque affirme avoir secouru plus de 300 migrants «repoussés par des éléments grecs dans les eaux turques» ce mois-ci seulement. Citant ce qu’ils qualifient de rapports crédibles, les groupes de défense des droits internationaux ont appelé à plusieurs reprises à des enquêtes.

La Grèce, qui se trouve à la frontière sud-est de l’UE et a supporté le poids des flux migratoires en provenance de Turquie, nie les allégations et accuse à son tour Ankara de militariser les migrants.

En mars, la Turquie a mis à exécution les menaces d’envoyer des migrants en Europe, déclarant ses frontières avec l’UE ouvertes. Dans ce qui semblait être une campagne organisée par le gouvernement, des milliers de personnes se sont dirigées vers la frontière grecque, menant à des scènes de chaos et de violence. La frontière entre la Turquie et la Bulgarie, membre de l’UE, n’a pratiquement pas été affectée. La Grèce a fermé sa frontière et suspendu de manière controversée les demandes d’asile pendant un mois.

La garde côtière grecque a déclaré que la garde côtière turque escortait fréquemment des bateaux de passeurs de migrants vers la Grèce et avait fourni des vidéos pour étayer ses affirmations. Selon un accord UE-Turquie de 2016 visant à endiguer les flux migratoires, la Turquie a l’obligation d’empêcher les personnes d’entrer clandestinement en Grèce.

Le porte-parole de la garde côtière grecque, le lieutenant Cmdr. Nikolaos Kokkalas a déclaré que ses patrouilles détectent régulièrement des bateaux et des dériveurs transportant des migrants qui tentent d’entrer illégalement en Grèce, et «parmi eux il y a souvent des radeaux gonflables tels que ceux décrits» par l’AP.

Les radeaux de sauvetage sont des équipements de sécurité standard sur les bateaux de plaisance, conçus pour assurer la sécurité des passagers s’ils doivent abandonner le navire. Ils n’ont généralement aucun moyen de propulsion ou de direction.

«Il faut souligner que dans la plupart des cas, la présence des garde-côtes turcs a été observée-constatée à proximité des dériveurs arrivant de la côte turque, mais sans qu’elle intervienne, alors que dans certains cas les dériveurs sont clairement accompagnés de ( Des navires de la garde côtière turque », a déclaré Kokkalas dans une réponse écrite à une question de l’AP.

La Grèce et la Turquie, voisins inquiets, sont en conflit depuis des décennies sur plusieurs problèmes territoriaux, et les demandeurs d’asile se sont retrouvés pris dans le conflit géopolitique.

La tension entre les deux pays s’est considérablement accrue cet été sur les frontières maritimes de la Méditerranée orientale, ce qui a fait craindre une guerre.

Les deux parties ont déployé des navires de guerre alors que les navires de recherche turcs recherchaient du gaz dans les eaux où la Grèce et Chypre revendiquent des droits économiques exclusifs. Les dirigeants de l’UE doivent discuter de l’imposition de sanctions à la Turquie pour ses actions, lors d’un sommet du 1er au 2 octobre. La Turquie a réitéré sa menace d’envoyer des migrants dans l’UE si des sanctions sont imposées.

Les allégations persistantes de refoulement des migrants sont les dernières manifestations de ces tensions.

Human Rights Watch a accusé la Grèce de renvoyer sommairement des migrants à travers les frontières terrestres et maritimes avec la Turquie, citant des entretiens avec des demandeurs d’asile.

D’autres groupes de défense des droits et organisations de réfugiés, y compris l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, ont appelé à plusieurs reprises la Grèce à enquêter sur ce qu’ils qualifient de rapports et de témoignages crédibles de telles expulsions.

«Le HCR est particulièrement préoccupé par les rapports de plus en plus nombreux, depuis mars 2020, faisant état de retours informels présumés par mer de personnes qui, selon leurs propres attestations ou celles de tiers, ont débarqué sur les côtes grecques et ont ensuite été remorquées vers la mer». l’agence a déclaré en août.

Le Haut Commissaire assistant du HCR pour la protection Gillian Triggs, réitérant l’appel à une enquête, a déclaré que «de nos propres yeux sur Lesbos, il était tout à fait clair qu’aucun bateau ne passait» récemment.

Plus tôt ce mois-ci, le ministre grec des Transports, Giannis Plakiotakis, a déclaré que les autorités grecques avaient empêché plus de 10 000 personnes d’entrer en Grèce par voie maritime cette année. Il ne préciserait pas comment.

L’ancien ministre des migrations, Ioannis Mouzalas, a fait pression pour obtenir des détails auprès de l’actuel ministre, Notis Mitarachi, au parlement le 21 septembre, affirmant que cela semblait enfreindre le droit grec et international. Il a demandé directement si le gouvernement procède à des refoulements.

Les quatre Afghans à bord des radeaux de sauvetage vus par AP ont déclaré qu’ils avaient atteint Lesbos depuis la province de Canakkale, dans l’ouest de la Turquie, dans la nuit du 11 au 12 septembre, et avaient été arrêtés par les forces de l’ordre grecques pendant la journée.

“ La police grecque nous l’a fait ”

L’un d’eux, Nabizada, a déclaré que la police l’avait frappé en le forçant à monter dans le radeau.

«Ils n’ont pas dit:” Il y a des enfants, il y a des familles, il y a des femmes “. … Les gens ne font pas ça aux animaux. La police grecque nous l’a fait », a déclaré le jeune homme de 22 ans. Il a déclaré qu’il avait quitté Kaboul en 2017 et s’était rendu en Turquie via l’Iran, visant l’Europe.

Zohra Alizada, 14 ans, a déclaré que la police avait pris leurs téléphones et leur argent, les avait mis dans les radeaux et était partie. Elle voyageait avec ses parents et ses deux frères et sœurs après avoir vécu à Kars, dans l’est de la Turquie, pendant plus de quatre ans. Elle a déclaré que les migrants avaient appelé les garde-côtes turcs à l’aide.

Son père, Mohammad Reza Alizada, a déclaré que les autorités grecques avaient gonflé les radeaux «et ils nous ont jetés comme des animaux à l’intérieur».

L’AP n’a pas été en mesure de vérifier indépendamment leurs comptes.

Les garde-côtes turcs, vêtus d’un équipement de protection contre le COVID-19, les ont emmenés à bord après les avoir vérifiés pour la fièvre. Un autre navire de la garde côtière turque était déjà dans la zone lorsque le bateau de patrouille transportant l’équipage de l’AP est arrivé.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a soulevé les allégations contre la Grèce lors d’une conférence de presse en août avec son homologue allemand.

Il a déclaré que la Turquie avait montré à travers les rapports du gouvernement et des médias que la Grèce repoussait les réfugiés en mer, ajoutant qu ‘«de nombreux articles avaient été publiés».

«En quoi le fait de couler des bateaux au milieu de la mer Égée ou de les envoyer en Turquie par refoulement correspond-il aux droits internationaux et aux valeurs universelles?» Dit Cavusoglu.

La Grèce nie avoir coulé des bateaux de contrebande. Kokkalas a noté que les garde-côtes grecs avaient secouru 3 150 migrants lors d’une centaine d’incidents cette année.

Un organisme de surveillance indépendant basé en Norvège a déclaré avoir documenté au moins 50 cas depuis mars de migrants placés dans des radeaux de sauvetage et laissés à la dérive.

«Ils n’embarquent pas volontairement dans ces radeaux de sauvetage. Ils sont forcés », a déclaré Tommy Olsen du Aegean Boat Report, qui surveille les arrivées et les violations des droits dans la mer Égée.

Il a dit que son groupe n’avait aucune information sur les radeaux que l’AP avait vus, mais que cela était cohérent avec des rapports similaires.

«Habituellement, vous sauvez les gens des radeaux de sauvetage», a déclaré Olsen. «Vous ne les mettez pas sur des radeaux de sauvetage et ne les laissez pas.

style="display:block" data-ad-client="ca-pub-5390986774482540" data-ad-channel="" data-ad-slot="" data-ad-format="auto">