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La grave menace qui pèse sur un pays oublié entre Gaza et l’Ukraine.

Au Soudan, une crise de longue date a transformé un conflit politique entre deux généraux militaires en une catastrophe humanitaire d’une ampleur inimaginable. Plus de 9 millions de personnes ont dû fuir leur foyer dans ce qui le Comité international de secours a appelé « la plus grande crise de déplacement interne au monde ». Jusqu’à 150 000 sont morts, radicalement plus que les estimations précédentes.

D’autres guerres et crises, notamment à Gaza et en Ukraine, ont rendu plus difficile l’arrivée des appels urgents à l’aide internationale au Soudan. Alors que l’agriculture soudanaise est en ruine et que presque toutes les banques du pays ont été pillées et vidées, la famine est une menace réelle, comme le New York Times l’a rapporté avec des détails inquiétants. Beaucoup sont déjà morts de faim, y compris les bébés. Dans de nombreux cas, les efforts de secours ont été bloqué par les combatsaussi.

Dans ce chaos, les habitants soudanais ont pris des initiatives qui offrent une lueur d’espoir. Des cuisines communautaires financées par des fonds privés ont vu le jour partout au Soudan depuis le début de la guerre pour aider à fournir une aide d’urgence aux personnes affamées. Beaucoup de ces cuisines sont soutenues par des Soudanais de la diaspora mondiale, mais ils pourraient bientôt manquer d’argent. Mohanad Elbalalqui est soudanais britannique et est basé au Royaume-Uni, a contribué à la création Cuisine d’aide de Khartoum en coordination avec les membres de sa famille élargie qui ont été déplacés dans la capitale soudanaise. Elle aide désormais de nombreuses cuisines de Khartoum à servir des repas à environ 1 300 personnes par jour ; en désespoir de cause, Elbalal dépend de une campagne de crowdsourcing pour sauver des vies. J’ai appelé Elbalal pour discuter des défis rencontrés par les efforts d’aide et de la façon dont la couverture médiatique d’autres crises mondiales a compliqué les efforts de financement public des efforts de secours au Soudan. Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Aymann Ismaïl : Pouvez-vous me dire comment cet effort s’est déroulé jusqu’à présent ?

Mohanad Elbalal : Chaque Soudanais de la diaspora mondiale a un proche déplacé ou mis au chômage. Ainsi, même si leur principale préoccupation est de soutenir leurs proches au Soudan ou de les aider à quitter le Soudan, ils constatent également que les gens commencent à mourir de faim. Peut-être pas des parents immédiats, mais disons le commerçant que vous avez connu toute votre vie, ou votre voisin. Ce qu’ils font, c’est contacter les membres de leurs communautés et leur dire : « Nous allons vous aider. Nous allons financer votre cuisine communautaire. Et les cuisines communautaires fourniront chaque jour un repas simple, composé par exemple de fèves ou de lentilles. Et si la cuisine a suffisamment d’argent, elle pourrait proposer du riz ou du pain avec cela.

Aujourd’hui, après un an de guerre, les Soudanais qui financent les cuisines commencent à manquer d’argent. Ainsi, la menace de famine s’intensifie en même temps que les cuisines communautaires ferment. Les besoins augmentent en même temps que l’offre diminue. Khartoum Kitchen collecte des fonds auprès de personnes sans relations au Soudan, qui peuvent sympathiser avec les gens qui meurent de faim.

Comment en est-on arrivé là ?

La guerre a commencé à Khartoum, qui abrite près de 20 pour cent de la population soudanaise. Ce n’est pas seulement la capitale, mais c’est le centre de la production économique. Des usines ont été mises hors service. La plupart des gens, notamment à Khartoum, se sont retrouvés au chômage et leurs moyens de subsistance ont disparu. Les gens me demandent souvent si la nourriture est trop chère. Je leur dis que le prix n’a pas vraiment d’importance pour beaucoup de gens s’ils n’ont pas d’argent au départ. Ils n’ont tout simplement pas d’argent pour acheter de la nourriture.

Un autre problème majeur est l’accessibilité. Dans certaines régions de l’ouest du Soudan, notamment au Darfour, il est tout simplement trop dangereux d’acheminer de l’aide. Milice des RSF c’est du pillage de l’aide destinée aux civils. À Wad Madani, au centre du Soudan, RSF a repris l’entrepôt du Programme alimentaire mondial, privant ainsi environ un million de personnes d’une aide indispensable. La famine qui sévit est le résultat de trois choses : les gens n’ont tout simplement pas de revenus pour acheter de la nourriture, le manque de sécurité a rendu difficile l’acheminement de l’aide dans certaines régions, et l’aide est pillée.

Comment assurez-vous la sécurité de vos bénévoles ?

La plupart de nos bénévoles sont issus des communautés qu’ils tentent d’aider. Ils sont donc prêts à prendre des risques que, disons, on ne peut pas demander à un travailleur humanitaire international de prendre. Par exemple, il existe une cuisine dans l’État de Khartoum, dont je ne peux pas préciser l’emplacement exact pour des raisons de sécurité. Mais la seule façon d’approvisionner cette cuisine est de charger un bateau, de traverser la rivière, puis de charger une charrette tirée par un âne qui transporte la nourriture jusqu’à cette cuisine. Dans certaines régions de l’État de Khartoum, il est très difficile pour nous d’approvisionner, mais nous avons des gens prêts à le faire.

L’armée n’a aucun problème à ce que nous exploitions nos cuisines. Le problème des cuisines sur le territoire de RSF, c’est que, pendant la révolution, il existait des comités de résistance pour s’opposer au régime. Ils sont ensuite devenus des militants communautaires et dirigent désormais une grande partie du travail bénévole en faveur de leurs communautés. Dans les zones contrôlées par RSF, nombre de ces volontaires sont détenus, disparaissent, voire sont tués.

Des volontaires ont-ils déjà été blessés jusqu’à présent ?

Les notres? Non. La majorité de nos cuisines ne se trouvent pas dans des zones contrôlées par RSF. Cependant, il y a deux jours, dans notre cuisine à Thawra, au nord d’Omdurman, trois obus sont tombés dans la rue où ils servaient. Il a été décidé que pour ce matin-là, il était tout simplement trop dangereux de continuer la cuisine, alors les gens dans la file d’attente on leur a dit de rentrer chez eux. Les obus ont été tirés par les RSF sur les quartiers civils d’Omdurman. Et cela a été un problème constant pendant une grande partie de la guerre. Omdurman est relativement sûre, mais il arrive parfois que des obus arrivent de l’autre côté de la rivière et atterrissent sur des quartiers civils. Même dans les zones considérées comme sûres, il existe un danger à gérer ces cuisines.

D’autres crises mondiales avec plus de visibilité internationale, comme en Ukraine et à Gaza, compliquent-elles vos opérations basées sur les dons ? Un habitant d’Omdurman a récemment déclaré à Reuters : « Le monde est occupé avec d’autres pays. Nous devons nous aider nous-mêmes, partager la nourriture les uns avec les autres et dépendre de Dieu. Cela reflète-t-il votre expérience en essayant de collecter des fonds pour le Soudan ?

Oui. Je pense que cette citation que vous avez partagée résume parfaitement ce que ressentent la majorité des gens. On a le sentiment que les préjugés pourraient amener les gens à se moquer de ce qui se passe au Soudan. Que ce ne sont que des Africains qui tuent des Africains. Les Soudanais se sentent oubliés, car la plupart d’entre eux n’ont pas bénéficié de l’aide internationale. Ils ne blâment pas les travailleurs humanitaires ; ils savent simplement que le financement n’est pas là. Ils se sentent abandonnés.

Ressentez-vous cela lorsque vous collectez des dons ? Sentez-vous que vous devez rivaliser avec l’Ukraine ou Gaza en attirant l’attention sur la famine imminente au Soudan ?

Nous ne blâmons pas les individus. Le Soudan a besoin de plus de couverture. Il faut aller sur la page Afrique des principaux sites d’information, faire défiler vers le bas et voir le Soudan ; Les 2,5 millions de personnes qui risquent de mourir de famine dans trois ou quatre mois ne font apparemment pas la une des journaux. Les médias n’y accordent tout simplement pas la priorité. Je n’ai pas une grande plateforme, mais avec celle dont je dispose, nous partageons des histoires sur les pertes subies par les Soudanais, les enfants souffrant de malnutrition, et les gens se sont engagés et ont fait des dons. Je pense que si les gens étaient davantage conscients de ce qui se passe au Soudan, peu de gens pourraient ne pas éprouver de l’empathie pour un enfant qui meurt de faim. Mais le monde n’a pas l’occasion de sympathiser avec les Soudanais, car les médias se concentrent fortement sur ce qui se passe en Ukraine ou en Palestine.

Et quand je dis cela, je ne critique pas l’attention portée à ces personnes. Je dis simplement que lorsque ces personnes sont couvertes, les Soudanais ne doivent pas non plus être oubliés. Le Soudan ne devrait pas attirer l’attention plutôt d’eux. C’est que le Soudan ne doit pas être oublié. Je pense qu’il y a suffisamment d’espace pour que les gens puissent s’intéresser à plus d’un problème.

Environ 2 milliards d’euros viennent d’être promis par les pays européens ainsi que par les États-Unis. Pensez-vous que cela aura un impact durable ?

Il y a eu une conférence à Paris et ils ont promis 2 milliards d’euros. Mais il y a une différence entre une promesse de don et l’arrivée de dons réels. Nous avons souvent vu cela en Syrie, où les promesses de dons ne correspondent pas aux fonds réellement reçus. Le plan humanitaire pour le Soudan nécessite 2,4 milliards. Actuellement, il n’est financé qu’à 15,8 pour cent ; 2,5 millions de personnes risquent de mourir, et la communauté internationale n’a collecté que quelques centaines de millions de dollars. Je pense que si nous exercions davantage de pression sur la communauté internationale pour qu’elle respecte réellement les engagements qu’elle a pris, cela contribuerait grandement à aider les Soudanais. personnes.




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