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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre Boris Johnson annoncera un assouplissement très limité du verrouillage des coronavirus en Grande-Bretagne la semaine prochaine, adoptant une approche prudente pour essayer de s'assurer qu'il n'y a pas de deuxième pic d'infections qui pourraient encore nuire à l'économie.

La Grande-Bretagne se dirige vers un assouplissement limité du verrouillage la semaine prochaine

Le Premier ministre britannique Boris Johnson prend la parole lors du débat hebdomadaire sur l'heure des questions au Parlement à Londres, le 6 mai 2020. Parlement britannique / Jessica Taylor / Document via REUTERS

Johnson devrait annoncer dimanche les prochaines étapes de la bataille britannique contre le nouveau coronavirus après un examen par les ministres des mesures actuelles qui ont pratiquement fermé l'économie et gardé des millions de personnes chez elles.

Son gouvernement a été critiqué pour avoir agi trop lentement pour lutter contre l'épidémie qui a fait plus de 30 000 morts en Grande-Bretagne – une accusation que le gouvernement rejette en disant qu'il a pris les bonnes décisions au bon moment.

Mais avec un nombre croissant de rapports anecdotiques selon lesquels plus de personnes bafouent le verrouillage en prévision de l'annonce de dimanche et d'un jour férié vendredi, les ministres sont sous pression pour rendre toute nouvelle règle aussi claire que possible après avoir été critiqués pour des messages mixtes.

Lors d'une réunion du cabinet de ses principaux ministres, Johnson a déclaré que la Grande-Bretagne avancerait «avec la plus grande prudence» et serait guidée par la science et les données pour déterminer si l'une des strictes mesures de distanciation sociale pourrait être assouplie.

"Toute servitude aux directives la semaine prochaine sera très limitée", a déclaré son porte-parole aux journalistes.

«Nous sommes à un moment critique de la lutte contre le virus et nous ne ferons rien qui risque de gâcher les efforts et les sacrifices du public britannique.»

Les ministres craignent qu'un assouplissement rapide n'entraîne un deuxième pic des taux d'infection, ce qui pourrait submerger les hôpitaux et forcer une deuxième fermeture des entreprises.

Plus tôt, la Banque d'Angleterre a souligné à quel point le verrouillage avait nui à l'économie, affirmant que la Grande-Bretagne pourrait se diriger vers sa plus grande crise économique depuis plus de 300 ans.

Johnson, qui dit qu'il s'est battu pour sa vie après avoir lui-même contracté COVID-19, a investi de l'argent dans un programme de soutien aux entreprises, mais semble pécher par excès de prudence pour relancer immédiatement l'économie.

DÉPLACEMENT GRADUEL

Les responsables suggèrent qu'il y aura une évolution progressive vers la réouverture des entreprises. Les ministres disent que ceux qui opèrent à l'extérieur pourraient trouver un moyen de travailler pendant les mois d'été, mais ont averti qu'il était trop tôt pour rouvrir les écoles.

Pour tenter de rallier son soutien à son plan d'action, Johnson a informé les dirigeants de l'opposition de la dernière situation, le chef du parti travailliste Keir Starmer affirmant qu'il fallait un consensus national sur les prochaines étapes de la lutte contre le virus.

"Il a également réitéré les sept principes qu'il souhaite que le gouvernement prenne en considération lors de la planification de la prochaine phase, y compris la sécurité au travail et la prévention de la rupture avec le système de protection de l'emploi", a déclaré un porte-parole de Starmer.

La Grande-Bretagne se dirige vers un assouplissement limité du verrouillage la semaine prochaine
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Johnson veut également poursuivre une stratégie qui unit les quatre pays du Royaume-Uni: l'Écosse, le Pays de Galles, l'Angleterre et l'Irlande du Nord, son porte-parole affirmant que l'approche des quatre nations était la meilleure voie à suivre.

Mais la première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, a déclaré que le seul changement au verrouillage qui avait été annoncé dans les médias qu'elle pourrait accepter dans un avenir immédiat était la limite sur les personnes qui ne faisaient de l'exercice qu'une fois par jour.

"Je dois porter des jugements éclairés par les preuves qui sont justes et sûres pour l'Écosse", a déclaré aux journalistes Sturgeon, qui décidera s'il convient d'assouplir les mesures en Écosse.

Écrit par Elizabeth Piper et Michael Holden; édité par Kate Holton et Stephen Addison

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