La Grande-Bretagne manque de dizaines de milliards de dollars pour son propre investissement vert

L’objectif ambitieux du Royaume-Uni de devenir une économie nette zéro est mis en doute car il accueille la conférence sur le climat Cop26 à Glasgow.

Selon une analyse exclusive partagée avec L’indépendant.

La révélation de la Resolution Foundation fait suite à l’affirmation de Boris Johnson selon laquelle la Cop26 aura échoué à moins que le monde ne s’engage à « réduire de moitié les émissions d’ici la fin de cette décennie ».

Pour atteindre ses propres objectifs en matière de carbone, le gouvernement devrait investir une somme supplémentaire d’au moins près de 28 milliards de livres sterling d’ici la fin de 2025. Pourtant, il n’a engagé que 7,2 milliards de livres sterling de fonds frais dans le budget de mercredi. Groupe de réflexion environnemental L’Alliance verte a calculé séparément que l’écart de dépenses était plus proche de 55 milliards de livres sterling sur la base de leur propre évaluation.

« Le financement public pour le net zéro reste bien en deçà de ce qui est nécessaire pour atteindre les propres objectifs du gouvernement. Ceci est particulièrement aigu dans le soutien à la décarbonisation des maisons du pays, y compris les écarts importants pour les ménages à faible revenu », a déclaré Jonathan Marshall, économiste principal à la Resolution Foundation.

Un haut fonctionnaire du Trésor a déclaré L’indépendant que le Trésor n’avait pas été honnête quant à la somme d’argent engagée pour des efforts nets zéro en regroupant les anciens investissements pour couvrir un déficit de dépenses supplémentaires.

Un manque de transparence sur les coûts réels du passage au vert est un défi politique pour le Parti conservateur avant les prochaines élections. L’écart d’environ 21 milliards de livres sterling pourrait rendre plus difficile pour Rishi Sunak de réduire les impôts tout en respectant ses règles fiscales. Et des écotaxes supplémentaires sur les ménages exerceraient une nouvelle pression sur les familles.

La chancelière a choqué les groupes environnementaux et les partenaires internationaux en réduisant les taxes sur l’aviation mercredi dernier. L’organisme indépendant de surveillance des dépenses, l’Office for Budget Responsibility (OBR), a déclaré que cette étape avait rendu la tâche d’atteindre le zéro net « plus difficile ».

Un haut fonctionnaire du Trésor a déclaré L’indépendant qu’il y avait eu une nette dissidence interne à la décision, avant que le Royaume-Uni n’accueille la Cop26 et après avoir dévoilé le plan net zéro plus tôt ce mois-ci.

« La décision est au mieux incohérente et au pire une honte », a déclaré le responsable. Ils ont ajouté qu’ils ne s’étaient pas engagés auparavant avec les médias, mais qu’ils avaient fait une exception parce qu’ils estimaient qu’il s’agissait d’un impératif moral.

Ils ont décrit une « duplicité de présenter un [net zero] stratégie d’une part et rendre plus difficile la réduction des émissions de carbone de l’autre ».

Le secrétaire aux affaires fantôme, Ed Miliband, a déclaré L’indépendant: « Le chancelier pouvait à peine se résoudre à évoquer l’action sur la crise climatique alors que nous en avions besoin pour qu’elle soit au centre de son budget.

« Il n’engage rien comme l’investissement nécessaire pour véritablement s’attaquer à l’urgence climatique.

« Un budget sans plan approprié pour l’isolation des maisons, aucune aide pour que notre industrie sidérurgique passe au vert et un budget qui réduit les droits des passagers aériens sur les vols intérieurs est un budget greenwash – pas le budget vert dont nous avions besoin. »

M. Miliband a ajouté que le Parti travailliste investirait 28 milliards de livres sterling par an cette décennie sur les questions vertes.

Le gouvernement a déclaré qu’il aurait besoin d’investissements privés importants aux côtés de fonds publics pour transformer les objectifs de carbone en réalité. Lors du récent Global Investment Summit, Boris Johnson a appelé certains des investisseurs les plus puissants du monde à investir des milliards de dollars pour passer au vert au Royaume-Uni.

Mais les estimations des économistes suggèrent qu’au taux actuel d’investissement, il semble que le gouvernement s’attend à ce que le secteur privé fournisse environ 80 pour cent des liquidités nécessaires. C’est irréaliste, ont dit plusieurs; l’OBR a modélisé 80 pour cent des fonds provenant du secteur public tombant à 50 pour cent d’ici 2050.

« Bien que la rhétorique du gouvernement soit dans la bonne approximation sur le net zéro, le plan d’investissement ne correspond pas encore », a déclaré Phil McNally, chercheur principal sur le net zéro au Tony Blair Institute. « Il ne faut pas s’attendre à ce que l’État investisse tous les investissements nécessaires à la transition nette zéro. Le gouvernement doit trouver le bon équilibre entre les investissements publics et les cadres politiques et réglementaires qui attireront autant d’investissements privés que possible pour combler le vide. »

Il a ajouté qu’une augmentation des dépenses publiques, ainsi que des mécanismes politiques innovants, sont nécessaires pour attirer les investissements privés pour la transition nette zéro.

Pourtant, le financement net zéro s’avérera probablement un défi pour tous les partis politiques à l’avenir.

Will Tanner, directeur du groupe de réflexion de centre-droit, Onward, a déclaré que les sondages effectués par son organisation ont montré que « le désir des électeurs est en fait d’aller plus loin [on cutting carbon] mais là où la difficulté vient, c’est quand ils sont confrontés aux coûts ».

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « L’examen du budget et des dépenses a confirmé que depuis mars 2021, le gouvernement aura engagé un total de 30 milliards de livres sterling d’investissements nationaux pour la révolution industrielle verte. Cela comprend 26 milliards de livres sterling d’investissements en capital pour soutenir notre stratégie de net zéro.

« Le financement garantira que nous sommes sur la bonne voie pour respecter nos budgets carbone et atteindre le zéro net d’ici 2050. »

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