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Un vol Flybe part de l'aéroport de Manchester.

Pete Byrne – Images PA

La compagnie aérienne régionale Flybe a été secourue mardi après que le gouvernement britannique ait promis de revoir la fiscalité de l'industrie et que les actionnaires aient promis plus d'argent pour éviter son effondrement.

L'accord intervient un jour après l'émergence de rapports suggérant qu'il lui fallait lever de nouveaux fonds pour survivre à ses mois d'hiver plus calmes.

Après des discussions sérieuses avec les actionnaires, le ministère britannique des Finances a déclaré qu'il réexaminerait à la fois les droits des passagers aériens (APD) et la connectivité régionale de la Grande-Bretagne dans le cadre du plan.

"Je salue la confirmation de Flybe qu'ils continueront à fonctionner normalement, préservant les emplois au Royaume-Uni et garantissant que les vols continuent de desservir les communautés à travers tout le Royaume-Uni", a déclaré le ministre des Finances Sajid Javid dans un communiqué.

"Les examens que nous annonçons aujourd'hui … garantiront que les connexions régionales non seulement continueront, mais prospéreront dans les années à venir."

Les vols ont fonctionné normalement mardi.

Le Premier ministre Boris Johnson avait déclaré plus tôt que Flybe était important pour les liaisons de transport de la Grande-Bretagne et que le gouvernement ferait ce qu'il pouvait pour aider le transporteur.

Flybe s'est dit ravi de la façon dont les discussions s'étaient déroulées.

"Il s'agit d'un résultat positif pour le Royaume-Uni et nous permettra de nous concentrer sur la livraison pour nos clients et la planification de l'avenir", a déclaré le chef de la direction Mark Anderson.

En vertu de l'accord, les actionnaires de Flybe ont accepté de mettre des dizaines de millions de livres pour maintenir la compagnie aérienne en activité.

Flybe, qui compte 68 appareils et environ 2 000 employés, a été achetée l'année dernière par Connect Airways, un consortium créé par Virgin Atlantic, Stobart Group et le conseiller en investissement Cyrus Capital.

Lucien Farrell, président de Connect Airways, s'est dit "très encouragé" par les révisions prévues par le gouvernement et sa volonté de renforcer la connectivité régionale.

"En conséquence, le consortium d'actionnaires s'est engagé à continuer à voler Flybe avec un financement supplémentaire aux côtés des initiatives gouvernementales", a-t-il déclaré dans un communiqué.

En septembre dernier, la société de voyages Thomas Cook est entrée en liquidation après avoir échoué à se mettre d'accord sur un plan de sauvetage lors des dernières discussions avec ses prêteurs et le gouvernement.

Dommage disproportionné

L'industrie aéronautique s'oppose depuis longtemps à APD, une taxe d'au moins 13 livres prélevée sur les passagers au départ des aéroports du Royaume-Uni, qui a levé environ 3,7 milliards de livres pour le gouvernement en 2018/19.

Flybe a déclaré que son entreprise souffrait de manière disproportionnée de la taxe.

La compagnie aérienne affirme que la taxe rend ses vols plus chers que les alternatives ferroviaires et routières car les passagers voyageant sur des vols de retour au Royaume-Uni le paieront deux fois.

Greenpeace et d'autres groupes environnementaux, cependant, ont réagi avec colère aux suggestions selon lesquelles le gouvernement pourrait aider à encourager le vol.

"Le gouvernement ne peut pas prétendre être un leader mondial dans la lutte contre l'urgence climatique un jour, puis rendre le type de voyage le plus énergivore moins cher le lendemain", a déclaré Doug Parr, scientifique en chef de Greenpeace.

Le gouvernement a déclaré qu'il restait déterminé à réduire ses émissions nettes d'ici 2050 alors qu'il examinait la taxe avant le budget prévu pour le 11 mars.

Les rumeurs sur la possible disparition de Flybe avaient fait pression sur le gouvernement nouvellement élu de Johnson. En décembre, son parti conservateur a remporté des sièges dans toutes les régions desservies par Flybe, aidé par une promesse d'améliorer les liaisons de transport en dehors de Londres.

Le réseau d'itinéraires de Flybe comprend plus de la moitié des vols intérieurs britanniques en dehors de Londres. Basé à Exeter dans le sud-ouest de l'Angleterre, il transporte huit millions de passagers par an entre 71 aéroports au Royaume-Uni et en Europe.

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