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LONDRES (Reuters) – La Grande-Bretagne pourrait atteindre le sinistre jalon de 20000 décès COVID-19 plus tard samedi, lorsque le nombre quotidien s'ajoutera au bilan actuel de 19506 personnes testées positives pour le nouveau coronavirus et décédées à l'hôpital.

La Grande-Bretagne approche le cap des 20 000 décès à l'hôpital des coronavirus

Un travailleur du NHS réagit à l'hôpital universitaire d'Aintree avant la campagne Clap for our Carers pour soutenir le NHS, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, à Liverpool, en Grande-Bretagne, le 23 avril 2020. REUTERS / Phil Noble

Alors que le nombre de morts augmente, le gouvernement fait face à des critiques croissantes concernant sa réponse à la pandémie. Il a été plus lent à imposer un verrouillage que ses homologues européens et a du mal à augmenter sa capacité de test.

À la mi-mars, le conseiller scientifique en chef du gouvernement a déclaré que maintenir le nombre de morts en dessous de 20 000 serait un «bon résultat».

Les décès dus au COVID-19 dans les hôpitaux du Royaume-Uni ont augmenté vendredi de 684 en 24 heures pour atteindre 19 506, ce qui signifie que la barre des 20 000 pourrait bien être franchie samedi.

La Grande-Bretagne a le cinquième bilan officiel de mortalité par coronavirus le plus élevé au monde, après les États-Unis, l'Italie, l'Espagne et la France. Les scientifiques ont déclaré que le taux de mortalité ne commencerait à baisser rapidement que dans quelques semaines.

Le nombre total de décès est susceptible d'être des milliers plus élevé une fois de plus complet, mais des chiffres décalés qui incluent les décès dans les maisons de soins infirmiers sont ajoutés. Au 10 avril, le bilan des hôpitaux avait sous-estimé les décès d'environ 40%.

Stephen Powis, le directeur médical du National Health Service (NHS) en Angleterre, a refusé de donner un nouveau numéro, mais a déclaré à la BBC Radio:

«Cela prendra un certain temps, cela peut prendre de nombreuses années, avant que le plein effet de la pandémie ne soit connu dans ce pays.»

CAPACITÉ D'ESSAI

Le Premier ministre Boris Johnson est toujours en convalescence après être tombé gravement malade avec COVID-19 au début du mois et en son absence, les ministres du gouvernement ont du mal à expliquer les taux de mortalité élevés, les tests limités et les pénuries d'équipements de protection pour les travailleurs médicaux et les soignants.

Certains craignent que des tests limités ne signifient une sortie lente du verrouillage et un pire coup pour l’économie britannique, la cinquième au monde.

L'objectif du gouvernement de réaliser 100 000 tests par jour d'ici la fin avril n'est plus qu'à quelques jours. Pour y parvenir, il faudrait faire un grand bond en avant par rapport aux 28 532 tests effectués le 23 avril, dernier jour pour lequel des données sont disponibles.

Sur une note positive, le directeur médical Powis a déclaré que le NHS n'avait pas été submergé de la même manière que les hôpitaux de certains autres pays. Les prestataires de soins de santé se préparaient maintenant à accélérer les traitements sans coronavirus, comme le redémarrage des chirurgies prévues.

"Alors que nous commençons à voir une baisse, une diminution du nombre de patients atteints de coronavirus, il est absolument temps de recommencer à reconstruire nos services", a-t-il déclaré.

Reportage de Sarah Young; Montage par Frances Kerry

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