La grande barrière de corail australienne pourrait être touchée par un blanchissement massif en janvier de l’année prochaine

Les scientifiques ont averti que les coraux qui se trouvent à travers la grande barrière de corail en Australie pourraient être touchés par un blanchissement massif d’ici la fin janvier, pour la quatrième fois en sept ans. Les données de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis montrent qu’une section de la Grande Barrière de Corail, qui s’étend sur plus de 800 milles, est susceptible de subir un épisode de blanchissement d’ici la troisième semaine de janvier. Les prévisions indiquent également que les zones au nord de Cairns dans le Queensland atteindront le «niveau d’alerte 2» où à la fois une mortalité importante des coraux et un blanchissement généralisé sont probables.

Les scientifiques australiens sont en état d’alerte élevé pendant l’été de l’hémisphère sud, car le blanchissement des coraux est plus susceptible de se produire pendant les saisons les plus chaudes. Les scientifiques ont déclaré que 30% des coraux de la Grande Barrière de Corail sont morts en 2016 en raison du blanchissement des coraux et que le troisième événement de blanchissement de masse a eu lieu en 2020. Selon les scientifiques, les humains brûlant des combustibles fossiles augmentent la température de l’eau et le réchauffement des eaux est une menace pour les coraux. Cela conduit au blanchissement des coraux, à la pollution et à des eaux plus acides.

Le professeur Peter Mumby de l’Université du Queensland a déclaré au Guardian que le récif, qui a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial en 1981, est dans une période critique pour sa récupération et que la communauté scientifique était déprimée par la possibilité d’un autre événement de blanchissement.

Selon le Dr David Wachenfeld, scientifique en chef à la Great Barrier Reef Marine Park Authority, la température de l’eau presque partout était actuellement supérieure à la moyenne, et certaines zones 2°C plus chaudes.

Un cyclone ou un autre événement de refroidissement est le dernier pari des scientifiques pour éviter les risques de blanchissement de masse.

Les températures plus élevées de l’eau font que les coraux libèrent des algues qui représentent 90 pour cent de leur énergie, ce qui rend les communautés de corail aux couleurs vives blanches. Les coraux blanchis ont beaucoup plus de chances de mourir, bien que certains puissent encore récupérer avec le temps. Ceux qui ne le font pas sont gravement affaiblis et se retrouvent pris dans les algues. Des études antérieures ont prouvé que les coraux blanchis peuvent récupérer et survivre au blanchissement s’ils sont capables de se procurer rapidement des nutriments, sinon ils peuvent mourir en quelques jours.

Un facteur d’économie pourrait être que l’Australie soit soumise à l’influence de La Nina, où les températures de surface de l’océan Pacifique équatorial central et oriental sont refroidies. Cela pourrait provoquer plus de pluie sur les eaux du récif, ce qui pourrait à son tour aider le récif à éviter un événement de blanchissement.

« Nous espérons que ces conditions typiques de La Niña se déclencheront. Les événements météorologiques au cours des prochaines semaines sont critiques », a déclaré le Dr David Wachenfeld.

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