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Avec ses vues à couper le souffle sur la baie de Singapour, sans oublier cinq chambres, une piscine et un prix exorbitant de 43 millions de dollars, le nouveau foyer d'accueil de Sir James Dyson en Asie est vraiment somptueux.

L'inventeur milliardaire a déplacé de manière controversée le siège de sa société dans la ville asiatique en début d'année, alors qu'il était un fervent défenseur du Brexit.

La résidence Wallich "super penthouse" que lui et sa femme, Deirdre ont acheté le mois dernier, occupe une superficie de 21 000 pieds carrés sur trois étages. On pense que cet appartement est le plus cher jamais vendu dans la ville.

La gouvernante loyale qui fait face à la perte de son domicile dans une bataille juridique avec James Dyson

Lynette Flanders (à droite), qui a passé une décennie à travailler comme directrice de la maison des Dyson sur leur domaine de 20 millions de livres sterling dans le Gloucestershire, a été licenciée l'été dernier. Sur la photo avec son mari Mike

Mais alors que Sir James s’installait au sommet du plus haut gratte-ciel de Singapour, un de ses anciens employés, au Royaume-Uni, affirme qu’il risquait de perdre le sien, grâce à une bataille juridique amère avec le magnat de l’aspirateur sans sac.

Lynette Flanders, qui a passé une décennie à travailler comme directrice de la maison des Dysons sur son domaine de 20 millions de dollars dans le Gloucestershire, a été licenciée l'été dernier. Après avoir intenté une action en licenciement abusif contre Sir James, elle s'est retrouvée accusée d'avoir volé des secrets sous forme de courriels, de conversations enregistrées et de photographies.

Aujourd'hui, deux mois après que Sir James ait engagé une action en justice de 50 000 £ contre sa mère, Mme Flanders, 50 ans, a révélé qu'elle risquait de perdre sa maison après avoir été «forcée à un procès» par l'un des hommes les plus riches d'Angleterre. Elle dit qu'elle a déjà dépensé 60 000 £ en avocats la représentant dans l'affaire "David et Goliath".

Cette semaine, alors que les détails de la fabuleuse nouvelle résidence de Dysons à Singapour apparaissaient, Mme Flanders – qui nie tout acte répréhensible – a lancé un appel extraordinaire en vue d'obtenir une assistance financière pour ses importants frais juridiques via la plateforme de collecte de fonds en ligne «CrowdJustice».

«Les coûts sont énormes», a-t-elle déclaré. «Je ne comprends pas quel est leur objectif ultime. Nous avons payé des dizaines de milliers de livres. Tout l'argent que nous gagnons va dans les frais de justice.

La gouvernante loyale qui fait face à la perte de son domicile dans une bataille juridique avec James Dyson

Sur la photo, Lady Deirdre Dyson et Sir James Dyson assistent au dévoilement de l'installation de Noël par Sir David Attenborough à Aqua Shard le 16 novembre 2016 à Londres. L'inventeur milliardaire a déplacé de manière controversée le siège de sa société à Singapour

Se décrivant elle-même comme une «personne ordinaire de la classe ouvrière» opposant «les milliardaires gigantesques Sir James et Lady Dyson», elle déclare qu'elle et son mari, Michael, ont dépensé leurs économies pour la vie. Ils pourraient donc être forcés de vendre le chalet de trois acheté et restauré avec amour dans le village de Frampton Cotterell, Gloucestershire.

«Notre maison est maintenant menacée, mais nous ne pouvons pas nous en sortir», a déclaré Mme Flanders.

Un ami de la famille m'a dit: «C’est tellement ironique qu’à un moment où Lynette risque de perdre sa propre maison après avoir été contrainte à un procès sans avoir la possibilité de s’en aller, Dyson fait payer à des millions de personnes une valeur cent fois supérieure.

«Elle a l'impression d'être punie pour ne pas avoir accepté le licenciement, c'était juste et pour avoir osé tenir tête aux Dysons.

Dans l'appel en ligne qu'elle a lancé cette semaine, Mme Flanders, atteinte de diabète de type 1, affirme qu'elle est «brisée mentalement» après avoir été poursuivie par les Dyson alors qu'elle poursuivait sa plainte de licenciement abusif.

"J'étais totalement engagée à les servir et ma vie occupait la deuxième place derrière leurs besoins", écrit-elle dans un récit émotionnel sur son sort. Elle dit qu'elle n'est plus une «personne heureuse, travailleuse et dévouée» au profit de quelqu'un «dans une situation désespérée».

"Je dois faire appel à l'ensemble de la communauté pour qu'elle m'aide à collecter des fonds – pour aider la petite personne contre un géant", ajoute-t-elle.

«Elle adorait son travail», ajoute l'amie de la famille. «Travailler pour les Dysons était la vie de Lyn.

Elle leur était dévouée. Dans le passé, elle a annulé des vacances pour s'assurer que tout leur convenait. Elle trouve cela tellement blessant que quiconque l’accuserait d’essayer activement de leur nuire.

Mme Flanders est entrée en contact avec Sir James en 2007 par l'intermédiaire de la société de revêtements de sol qu'elle dirigeait avec son mari. Il a été utilisé pour rénover et entretenir les sols en bois et en pierre à Dodington Park, un vaste domaine de 300 acres du Gloucestershire datant du XVIe siècle.

La gouvernante loyale qui fait face à la perte de son domicile dans une bataille juridique avec James Dyson

Mme Flanders est entrée en contact avec Sir James en 2007 par l'intermédiaire de la société de revêtements de sol qu'elle dirigeait avec son mari. Il a été utilisé pour rénover et entretenir les sols en bois et en pierre à Dodington Park (photo), un vaste domaine de 300 acres du Gloucestershire datant du XVIe siècle.

La maison principale, qui a été achetée par Sir James en 2003, compte 51 chambres, 40 salles de bain et 10 salles de réception. Elle a été construite au début du XIXe siècle. Son entretien nécessite de nombreux travaux de rénovation spécialisés et l’attention constante d’une centaine de personnes.

Lorsqu'on lui a demandé de prendre en charge le congé de maternité d'une des femmes de ménage à temps partiel de la propriété, Mme Flanders a accepté et travaillé quatre heures par jour, le matin. Quand elle a obtenu un contrat en tant que femme de ménage et que son mari, Michael, a également proposé un emploi à temps plein, le couple a fermé son entreprise de revêtements de sol.

«Lyn a adoré travailler pour eux», m'a dit l'ami de la famille cette semaine. «Sir James a toujours été aimable avec elle et elle s'entendait très bien avec Lady Dyson. Elle avait l'habitude de se confier à propos de ses affaires personnelles mais Lyn n'aurait jamais rêvé de révéler des choses qui lui seraient racontées.

C’est peut-être grâce à cette loyauté, sans parler des compétences de secrétaire que Mme Flanders avait acquises en tant que stagiaire de l’YTS et travaillant pour Rolls-Royce dans les années 1990, qu’elle avait été promue «responsable de la maison» en 2011.

Au moment où elle a été licenciée, elle gagnait 39 000 £ par an. Sa description de poste couvrait tout, de l'organisation d'événements et de divertissements à la maison à la commande de nourriture, de papeterie et de matériel en passant par la gestion du personnel.

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Lorsqu'on lui a demandé de prendre en charge le congé de maternité d'une des femmes de ménage à temps partiel de la propriété, Mme Flanders a accepté et travaillé quatre heures par jour, le matin. Sur la photo, Dodington Park

Les Dyson ont été particulièrement gentils lorsque Mme Flanders a eu un grave épisode de diabète à la fin de 2016, qui l'a plongée dans le coma.

Elles ont envoyé des fleurs lors de son admission en soins intensifs et à son retour à l'hôpital en mai de l'année dernière, cette fois pour une opération programmée nécessitant six semaines d'absence du travail. Sir James et Deirdre ont accepté de continuer à payer son salaire.

En dépit de la grande disparité de leurs richesses, les Dysons ont peut-être reconnu quelque chose d'eux-mêmes en Flandre. Tous deux étaient des couples qui travaillaient fort et les parents de deux fils et une fille.

Tous deux avaient travaillé dur pour créer leurs propres entreprises. Et si le cottage des Flandres, vieux de 400 ans, avait été réduit à néant par Dodington Park, ils avaient également travaillé dur pour le restaurer. Après avoir acheté deux cottages en pierre abandonnés en 1999, ils ont passé une année dans une caravane avec des enfants, Ben, 28 ans, Kayty, 26 ans, et Scott, 22 ans, tout en les transformant en une maison très chère, selon Mme Flanders.

Il fut un temps, au début de leur relation, où les Dyson ont également eu du mal à joindre les deux bouts. Ils se sont rencontrés alors qu'ils étudiaient à l'école d'art de Londres et avaient emménagé dans une maison délabrée à Fulham après leur mariage en 1968.

La gouvernante loyale qui fait face à la perte de son domicile dans une bataille juridique avec James Dyson

La maison principale – qui compte 51 chambres, 40 salles de bains et 10 salles de réception et a été achetée par Sir James en 2003 – a été construite au début du XIXe siècle.

Par moments, les fonds étaient si serrés que Sir James travaillait le soir dans une station-service, tandis que Deirdre aidait à maintenir les choses à flot en donnant des cours de dessin dans la cuisine.

Ce n'est qu'en 1974, lorsque sa première invention commerciale – la version Ballbarrow de la brouette – est arrivée sur le marché que le couple devint célèbre et fortuné.

On leur attribue maintenant une valeur de 12,6 milliards de livres sterling. Outre Dodington Park et leur résidence de Singapour, ils possèdent également une maison de ville londonienne de 20 millions de livres sterling, un château de 3 millions de livres sterling en Provence et un penthouse de 50 millions de livres sterling à New York.

Pendant ce temps, la fille de mécanicien Lynette a quitté l'école Downend à Bristol à 16 ans avant de devenir stagiaire à Rolls-Royce. Elle a rencontré le graphiste et artiste Michael Flanders en 1989 et s'est mariée l'année suivante avant de créer son entreprise de revêtements de sol en 1995. "Ce sont des gens ordinaires qui ont travaillé dur pour donner une belle vie à leur famille", explique l'amie.

En juillet dernier, quelques jours à peine après son retour au travail à la suite de son opération, Mme Flanders a été convoquée à une réunion avec le directeur de la propriété à Dodington Park et a reçu une «lettre de procédure de licenciement».

«Lyn était complètement abasourdie et dévastée», dit l'amie. Elle ne l'avait pas vu venir et ne comprenait pas pourquoi cela se passait. Elle n'a pas été prévenue de problèmes négatifs avec son travail.

Selon l'amie, Mme Flanders aurait appris que Lady Dyson, qui possède une entreprise de tapis et carpettes, avait décidé de devenir elle-même directrice de la maison, ce qui peut paraître étrange étant donné que les Dyson ont déménagé à Singapour, à une trentaine de kilomètres.

La gouvernante loyale qui fait face à la perte de son domicile dans une bataille juridique avec James Dyson

En juillet dernier, quelques jours à peine après son retour au travail à la suite de son opération, Mme Flanders a été convoquée à une réunion avec le directeur de la propriété à Dodington Park et a reçu une «lettre de procédure de licenciement».

L’amie a ajouté: "Pour que la redondance soit réelle, le travail lui-même ne doit plus exister, mais si elle prenait la relève de Lyn, cela signifierait que le poste ne pourrait être redondant." Une autre source indique que Mme Flanders s'est vu offrir 5 000 £ en plus de son indemnité légale de licenciement si elle signait une lettre acceptant le paiement en guise de règlement.

"Elle ne voulait pas le signer", dit la source. "On lui a conseillé de prendre un avis juridique et un avocat lui a dit qu'elle pourrait avoir une cause de licenciement abusif."

Lors de sa dernière journée, le 31 août de l'année dernière, Mme Flanders a reçu des fleurs et a été remerciée par le directeur du domaine – mais les relations se sont rapidement détériorées.

La première fois qu'elle a compris que quelque chose n'allait pas, a-t-elle déclaré cette semaine en lançant son appel à la collecte de fonds, a été fin septembre quand elle n'a pas reçu son dernier salaire, ni son indemnité de licenciement.

Lorsqu'elle a téléphoné pour savoir ce qui s'était passé, elle a reçu un courrier électronique l'accusant d'avoir commis «des actes criminels graves».

Parmi les allégations, elle aurait créé un dossier intitulé «Deirdre» sur son ordinateur portable professionnel contenant des «dossiers médicaux privés, confidentiels et sensibles» de Lady Dyson, avant de le copier sur une clé USB portable. Elle a également été accusée d'avoir copié 5 000 courriels sur son compte de messagerie personnel et d'avoir envoyé cinq photos prises sur son téléphone à l'intérieur de la maison des Dyson.

Mme Flanders nie toute plainte à son encontre et affirme que la vérité a été déformée à son encontre, alors que les chefs de Dodington Park savaient qu'elle utilisait son propre téléphone et son ordinateur portable à la maison pour le travail.

Elle admet avoir créé un dossier informatique appelé 'Deirdre' et avoir enregistré des enregistrements de son travail pour 'ranger les fichiers électroniques', mais dit l'avoir copiée sur une clé USB 'afin de conserver un profil du travail qu'elle avait entrepris' dans le cadre de sa demande de licenciement abusif.

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En octobre dernier, à la suite d'une ordonnance de la Haute Cour, Mme Flanders a été contrainte de remettre ses appareils à une société spécialisée dans les technologies de l'information et ne les a toujours pas fait récupérer.

Quand elle a remis ses clés et son laissez-passer Dodington Park avant de quitter la propriété, elle a avoué qu'elle "n'avait pas compris ni pris en compte les données d'un ordinateur ou d'un téléphone sur mes appareils personnels, ce qui n'a pas non plus été porté à mon attention".

Quant aux courriers électroniques – parmi lesquels une liste d'invités invités à un "opéra privé" hébergé par les Dysons – ils ont été envoyés à son adresse de courrier électronique personnelle car elle travaillait à domicile et ne pouvait les imprimer qu'à partir de son ordinateur à la maison. son ordinateur portable de travail.

Les photographies, représentant des photos de famille prises sur le rebord de la fenêtre, ont été prises avant que le seuil ne soit dégagé afin que les images encadrées puissent être ramenées au bon endroit.

En octobre dernier, à la suite d'une ordonnance de la Haute Cour, Mme Flanders a été contrainte de remettre ses appareils à une société spécialisée dans les technologies de l'information et ne les a toujours pas fait revenir.

Au lieu de cela, elle a dû examiner des centaines de milliers de données sous la supervision d'un avocat, processus qui ajoute des milliers de dollars à son projet de loi.

«Je ne nie pas avoir eu certaines des données de Dysons. Je n'ai rien fait avec ces données au-delà de mon travail et je conviens que les données doivent être supprimées », dit-elle sur sa page CrowdJustice.

Un porte-parole de la famille Dyson a déclaré: 'Les Dysons demandent la restitution de leur propriété privée prise sans leur consentement, contenant plusieurs milliers de fichiers de données électroniques, ainsi que des photos de famille et des vidéos. [and] dossiers médicaux et enregistrements secrets ou conversations privées.

«Avant que la famille ne soit obligée, en dernier recours, de saisir la Haute Cour, Mme Flanders a eu de nombreuses possibilités de restituer les biens de la famille, mais a choisi de ne pas le faire. Un tribunal a ensuite ordonné à Mme Flanders de donner suite à la demande de la famille, ce qui est toujours le cas. La famille a également financé des éléments de la procédure judiciaire pour aider Mme Flanders à se conformer aux instructions du tribunal et a toujours agi de manière raisonnable et proportionnée pour protéger ses biens et sa vie privée, ainsi que de nombreuses autres personnes touchées par les actions de Mme Flanders. "

Les Dysons nient que la requête de la Haute Cour fût une réplique de son intention de poursuivre en justice pour licenciement abusif et que Mme Flanders ait eu plusieurs occasions de restituer les données confidentielles entre le 28 septembre et le 15 octobre 2018, sans toutefois s'y conformer.

La plainte auprès de la Haute Cour a été déposée le 19 octobre 2018. Mme Flanders a été saisie en janvier 2019 par le Tribunal du travail.

Selon l’ami de Mme Flander, cependant, les Dyson auraient été bien conscients de son intention de se pourvoir en justice, alors qu’elle avait refusé de signer un accord de règlement l’été dernier. "

Son dossier contre son ancien employé intervient dans des mois déjà très pénibles pour le milliardaire.

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En janvier de cette année, le franc-parler Brexiteer, qui a appelé le gouvernement à quitter l'UE sans un accord, a été accusé d'hypocrisie après avoir quitté la Grande-Bretagne et son système fiscal pour Singapour alors qu'il prétendait "protéger l'avenir de son entreprise".

En janvier de cette année, le franc-parler Brexiteer, qui a appelé le gouvernement à quitter l'Union européenne sans un accord, a été accusé d'hypocrisie après avoir quitté la Grande-Bretagne et son système fiscal pour Singapour alors qu'il prétendait "préparer l'avenir" de son entreprise.

Cette semaine, il était également impliqué dans une guerre des mots avec Honda concernant son projet de lancer une voiture électrique Dyson. Le constructeur automobile japonais a réagi avec fureur aux allégations formulées dans une lettre de Sir James à son député local, dans laquelle il évoquait sa décision controversée de transférer la production. son usine de Swindon. Honda nie les revendications.

Ce n’est pas non plus la première fois que Sir James se retrouve confronté à un ancien employé.

En 2017, il a réglé un différend juridique avec son ancien directeur général, Max Conze, qui avait été licencié pour avoir prétendument volé les secrets de la société Dyson.

Conze a répondu en disant: "Cette allégation ridicule est simplement une tentative de détourner l'attention des affirmations que Dyson sait que je dois émettre." Il a par la suite reçu un versement de plusieurs millions de livres pour régler sa réclamation pour avoir manqué des attributions d'actions à long terme.

Pour le moment, la saga Dyson v Flanders semble devoir se poursuivre. Hier soir, l'appel de Mme Flanders avait atteint 4 225 £, ce qui est encore loin de son objectif de 100 000 £.

Mais selon l’ami de la famille: «Chaque centime est utile. La tentative de collecter des fonds avec CrowdJustice est une dernière tentative désespérée pour que Mike et elle ne perdent pas leur maison à cause de frais de justice.

'Sir James a choisi cette voie pour une raison quelconque et il ne la laissera pas aller.

'Lynette a été brisée par ça. Elle ne sait pas quel est son jeu final. Elle a l'impression que sa vie a été volée.

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