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Pour cette édition de l’interview, Euronews s’est entretenue avec la golfeuse professionnelle Amy Boulden à l’Omega Dubai Moonlight Classic – et elle nous a expliqué où sa carrière a commencé, comment elle a construit sa résilience et comment son industrie évolue.

La transition vers le golf professionnel

Tout d’abord, Amy nous a raconté comment elle s’est lancée dans le golf et comment elle a fait la transition pour devenir professionnelle dans un jeu aussi compétitif.

«J’ai représenté pour la première fois le Pays de Galles, d’où je suis originaire, à l’âge de 13 ans. Quand j’ai commencé le golf, j’avais environ six ans. Je viens d’un parcours golfique – mon père était le pro du club de mon club de golf. Ma sœur était la pro du club au Abu Dhabi National Golf Club ici. Alors oui, je n’avais certainement pas d’autre choix que de jouer au golf quand j’étais plus jeune. Et j’aime ça. Je veux dire, j’ai beaucoup de chance de pouvoir parcourir le monde en jouant au golf en tant que carrière.

«Pour être honnête, j’ai trouvé la transition assez facile. J’avais l’impression d’avoir fait tout ce que je voulais faire dans le jeu amateur, puis je suis allé à l’école Q, je n’ai en fait pas reçu ma carte complète, mais j’ai fini par recevoir quelques invitations et j’ai bien joué dans celles-ci … j’ai tiré le meilleur parti de l’opportunité et en quelque sorte obtenu ma carte à partir de là. Et c’est fou de penser que cela arrive maintenant à la fin de ma sixième saison en tournée, ce qui est fou », dit-elle.

Renforcer la résilience et rebondir

Amy a également parlé de son creux de carrière en 2019 et de la façon dont elle a rebondi pour remporter son premier Swiss Ladies Open.

«J’ai donc décidé de jouer en Amérique l’année dernière. Je suis allé jouer sur le Symetra Tour et je voulais juste un peu plus d’expérience de jouer aux États-Unis, pour être honnête. Et à cause de cela, j’ai fini par perdre ma carte de tournée lors de la tournée européenne des dames. J’ai donc dû retourner à l’école Q, ce qui était difficile en fait au début de cette année. J’ai fini par traverser ça, j’ai gagné, j’ai récupéré mon statut de tournée et je l’ai fait travailler dur pendant le verrouillage au Royaume-Uni. Et heureusement, mon petit ami est mon entraîneur, ce qui aide », a-t-elle déclaré.

Comment l’industrie du golf évolue

Amy a ensuite discuté avec nous de ce que c’est que d’être une golfeuse professionnelle dans ce qui est traditionnellement un sport dominé par les hommes.

«Je pense qu’en grandissant, j’étais la seule golfeuse junior vraiment féminine de mon club de golf, à l’exception de mes deux sœurs. Alors tu t’habitues à grandir avec les garçons. Et je pense que c’est ce qui m’a aidé, pour être honnête. Cela a vraiment amené mon jeu beaucoup plus rapidement parce que les gars étaient toujours tellement meilleurs. Ils l’ont toujours frappé plus loin que moi. J’essayais donc de les suivre. Je pense en fait que ça s’améliore », a-t-elle ajouté.

Amy a déclaré qu’elle pensait également que le sport abordait l’égalité des sexes.

«Vous avez maintenant ces grands clubs de golf nommés qui ne permettaient même pas aux femmes de jouer au terrain de golf ou même d’entrer dans le club-house. Et vous pouvez les voir changer leurs règles. Vous voyez même des choses comme les codes vestimentaires et tout changer pour les femmes aussi, en quelque sorte pour suivre le temps. Je pense donc qu’il y a eu une grande amélioration au cours des deux dernières années », a-t-elle déclaré.

L’Arabie saoudite a également commencé son premier tournoi de golf professionnel pour les femmes et elle y retournera bientôt.

«C’est une période tellement excitante pour eux. Je suis ambassadeur de Golf Saudi, donc je suis très fier de les représenter les prochaines semaines. Et je suis allé là-bas plusieurs fois maintenant et j’apprécie toujours mon temps. Le golf est en plein essor là-bas. Les terrains de golf sont incroyables, donc je suis ravi que les filles puissent y découvrir les terrains de golf. Je pense qu’ils vont adorer.

Golf à Dubaï

La compétition Moonlight Classic à laquelle elle participe actuellement a lieu la nuit, ce qui, selon Amy, est une expérience très différente.

“C’est très différent. J’ai eu ma première expérience l’année dernière et jouer dans cet événement et la transition entre le moment où vous commencez dans la lumière et le moment où il fait sombre et que les projecteurs s’allument, c’est probablement la partie la plus difficile. Mais je pense que ça va être passionnant. En fait, j’ai joué un tour d’entraînement hier soir dans le noir et il faut un peu de temps pour s’y habituer. Mais je pense juste que c’est un concept tellement amusant. Cela permet aux gens de parler d’un événement un peu différent de ce que personne d’autre ne fait cela », a-t-elle expliqué.

«Je pense que ça aide que le temps soit si beau ici. Certainement, c’est une grande partie de celui-ci. L’état de tous les terrains de golf est toujours incroyable ici aussi. En fait, j’ai tendance à venir ici en hiver quand au Royaume-Uni, vous ne pouvez ni jouer ni pratiquer. J’adore venir au Moyen-Orient et pouvoir travailler sur mon jeu. Je pense que c’est l’endroit idéal pour venir. Et dès que Noël sera terminé, je serai de retour dans un avion par ici, j’en suis sûr. Ma sœur était ici depuis plusieurs années et je pense donc que je viens ici depuis l’âge de 15 ou 16 ans », a-t-elle ajouté.

L’impact de Covid sur le sport

Le monde du sport a été énormément touché par la crise sanitaire, la plupart des événements internationaux ayant été reportés et annulés en conséquence. Amy a dit que pour elle et pour jouer au golf, c’était difficile lorsque le premier lock-out au Royaume-Uni s’est produit en mars.

«Je pense qu’au début du lock-out, lorsque le Royaume-Uni est entré en lock-out pour la première fois, c’était assez difficile. De toute évidence, vous n’avez pas pu sortir sur le parcours, mais je pense vraiment que tout le monde en a profité. J’ai vu qu’il était vraiment difficile d’obtenir comme un putting green que vous pourriez, comme, dérouler sur votre tapis ou un filet – tout le monde les achetait pour les mettre dans leurs jardins. Et je pense vraiment que tout le monde a réalisé à quel point le golf leur manquait. Et dès que le verrouillage a été levé, je veux dire, mon terrain de golf, je n’ai pas pu obtenir de départ. C’était tellement occupé. Et je pense que cela a été très positif, voire rien, de sortir de cette situation.

«Je sais que beaucoup de gens étaient très impatients de revenir en voyage. Évidemment, nous voyageons partout et en contact avec les gens, mais chaque tournoi auquel nous avons joué a été très bien organisé, faisant de son mieux pour nous garder en sécurité, toujours socialement distants et toujours portant des masques. Nous sommes en quelque sorte dans une bulle. Nous sommes donc uniquement en contact les uns avec les autres. Nous sommes testés chaque semaine avant de jouer. Nous savons donc tous que nous sommes tous entre de bonnes mains », a-t-elle ajouté.

Conseils aux golfeurs en herbe

Amy a certainement une carrière incroyable et elle a eu beaucoup de mots encourageants pour ceux qui pourraient vouloir suivre ses traces.

«Je veux dire, si vous regardez cette interview, je suis ici sous le soleil de Dubaï, donc je ne pense pas avoir besoin d’en dire trop. Mais nous avons beaucoup de chance de parcourir le monde et de découvrir des endroits incroyables. Nous sommes très bien traités. Et je me souviens avoir grandi et mon père m’a envoyé dans la zone de déchiquetage dans la grêle glaciale. Et je veux dire, tout cela vaut toute la pratique et le travail acharné que vous y mettez. Lorsque vous partez en tournée, nous passons un bon moment et c’est très agréable », a-t-elle déclaré.

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