Sports

La Géorgie de Kvaratskhelia bat le Portugal de Ronaldo 2-0 pour atteindre les huitièmes de finale à l’Euro 2024

GELSENKIRCHEN, Allemagne (AP) – Une conversation d’avant-match avec Cristiano Ronaldo a inspiré Khvicha Kvaratskhelia et la Géorgie à l’une des plus grandes surprises de l’histoire du Championnat d’Europe mercredi, en battant le Portugal 2-0 et en se qualifiant pour les huitièmes de finale.

Le numéro 7 géorgien admire Ronaldo depuis des années et avait déclaré avant le match à quel point il voulait le maillot de son héros. Il l’a obtenu, ainsi qu’un but et une tranche d’histoire du football, lors d’une soirée frustrante pour Ronaldo et le Portugal.

« Avant le match, il y a eu une réunion et il m’a souhaité du succès et c’était tellement pour moi parce que je n’aurais jamais imaginé qu’il viendrait vers moi et me dirait quelque chose », a déclaré Kvaratskhelia dans des commentaires traduits. « J’ai réalisé que je pouvais faire et nous pourrions faire tellement de choses aujourd’hui parce que cela m’a inspiré. »

Pour l’attaquant de Naples Kvaratskhelia, cette victoire surpasse même le titre historique italien remporté par son club l’année dernière.

« C’est le meilleur jour de ma vie car c’était plus difficile de le faire avec l’équipe géorgienne qu’avec Naples », a-t-il déclaré.

Une banderole accrochée à l’extrémité du stade réservée aux supporters géorgiens disait « Croyez », et ils y ont cru.

Les Géorgiens avaient besoin d’une victoire pour atteindre les huitièmes de finale de l’Euro 2024 et ont inscrit leur premier but après seulement 93 secondes de jeu. Georges Mikautadze a intercepté une mauvaise passe et a servi Kvaratskelia sur un tir à ras de terre.

António Silva a donné le ballon avant le premier but et a accordé un penalty pour le deuxième, faisant trébucher Luka Lochoshvili dans la surface de réparation. Mikautadze a frappé le coup de pied bas et a dépassé le gardien portugais Diogo Costa à la 57e minute.

La Géorgie s’est avancée à ses débuts dans un tournoi majeur en tant que l’une des meilleures équipes à la troisième place. Le Portugal s’était déjà qualifié dans le groupe F après avoir remporté ses deux premiers matchs.

Les Géorgiens affronteront ensuite l’Espagne dimanche à Cologne, tandis que le Portugal affrontera la Slovénie lundi à Francfort. La Slovénie est une autre équipe défensive et elle a battu le Portugal 2-0 lors d’un match amical en mars.

Ronaldo est toujours sans but à l’Euro 2024. Il a estimé qu’il méritait un penalty en première mi-temps et a jeté une bouteille d’eau lorsqu’il a été remplacé à la 66e minute.

Ronaldo a reçu un carton jaune pour ses protestations après que son appel de pénalité ait été rejeté. Il voulait la décision après que son maillot ait été tiré dans la surface par Lochoshvili alors qu’un centre arrivait. Aucune faute n’a été commise.

Le Portugal étant déjà qualifié, Ronaldo était l’un des trois seuls joueurs conservés dans l’alignement lors de la précédente édition. Victoire 3-0 contre la Turquieavec Costa et le milieu de terrain João Palhinha.

Le Portugal a peu créé en seconde période alors que la défense géorgienne était en retrait, mais les champions 2016 ont eu des occasions dans le temps additionnel. Le gardien Giorgi Mamardashvili a conservé l’avance de deux buts de la Géorgie grâce aux arrêts de Nélson Semedo et Diogo Dalot, tandis que Francisco Conceição a raté de peu le cadre.

L’entraîneur du Portugal, Roberto Martinez, a critiqué les critiques vidéo « très incohérentes », mais a nié que son équipe ait sous-estimé la Géorgie.

« C’était un match où la Géorgie jouait pour faire partie de l’histoire et nous n’avons pas égalé leur intensité », a-t-il déclaré.

Au coup de sifflet final, les joueurs géorgiens ont sprinté hors du banc pour embrasser Mamardashvili en groupe et ont bondi de joie devant leurs supporters bruyants.

La Turquie bat la République tchèque 2-1 dans l’autre match de groupe. Les Turcs progressèrent également tandis que les Tchèques furent éliminés.

La victoire de la Géorgie a également éliminé la Hongrie, qui termine troisième du groupe A.

___

AP Euro 2024 : https://apnews.com/hub/euro-2024




Source link